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Lectura, una semilla de éxito

Que todos los niños sepan leer es una forma de atacar el mal de la pobreza desde la raíz
2013-08-23T00:00:00Z 2014-07-08T11:22:06Z Lectura, una semilla de éxitoBecky Pallack La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
August 23, 2013 12:00 am  • 

"¿Hay algo en mi cabeza?".

"¿Hay un pájaro en mi cabeza?".

Para un niño, esta es una historia graciosa escrita por Mo Willems que provoca carcajadas.

Para un instructor de Reading Seed (Semilla de Lectura) es mucho más.

Al leer el cuento juntos, el instructor y el niño practican una y otra vez frases como "en mi cabeza", lo que incrementa las habilidades del niño y lo hace sentir más confiado en su lectura.

Estos son factores clave con los que muchos niños pobres no cuentan, y una baja alfabetización los pone en alto riesgo de deserción escolar, de terminar en un centro de detención juvenil o de trabajar por sueldos muy bajos, ocasionando que el ciclo de la pobreza se reproduzca.

Reading Seed es un programa que ayuda a los niños de primaria con bajas habilidades de lectura a alcanzar el nivel que les corresponde, con el apoyo de voluntarios que los guían e instruyen cada semana. Los niños también reciben libros que se pueden llevar a su casa para quedarse con ellos, algo de lo que muchos carecen.

La mayoría de las escuelas que están en el programa son escuelas Título 1 (Title 1), lo que significa que tienen un alto nivel de pobreza.

Un estudio de los resultados de las pruebas indica que el programa funciona. Los niños aprenden rápido y se ponen al corriente con sus compañeros de escuela. Y expertos en desarrollo infantil aseguran que el simple hecho de mostrarle a un niño que alguien se interesa en él al grado de reunirse cada semana para enseñarle, puede dejarle una impresión favorable de por vida.

Pero el presupuesto y el personal del programa son muy limitados. Solamente está disponible en 60 escuelas de la ciudad este año, mientras que el año pasado estuvo en 93.

El alcalde de Tucsón, Jonathan Rothschild, y grupos como el Club Rotario de Tucsón consideran que Reading Seed es una solución al problema de la pobreza. El Alcalde se comprometió a ayudar a reclutar a 500 nuevos instructores, mientras que el Club Rotario ha ayudado a financiar el programa desde el 2004.

El Arizona Daily Star y La Estrella de Tucsón están ayudando a recabar fondos y a conseguir instructores.

RED DE ConexiOnES

Las habilidades de lectura de los estudiantes de Reading Seed están entre medio grado y tres grados escolares por debajo de sus compañeros de clase. Para ponerse al día, necesitan aprender más rápido que ellos.

Reading Seed quiere canalizar a los voluntarios a las escuelas que más los necesitan.

Dearwyn Knittel, conocida como "Miss Howdy" en la primaria Vesey de Drexel Heights, está empezando su séptimo año escolar como instructora de Reading Seed.

Le encanta reirse con los niños mientras leen juntos un libro de Mo Willems, como "¡Hay un pájaro en tu cabeza!" (There Is a Bird On Your Head!).

Los niños de primer grado con los que trabaja usualmente llegan sin haber memorizado en kínder las palabras que deberían reconocer al verlas, y en muchos casos "ir a la escuela no es una prioridad" para sus padres, dice la instructora.

"Los niños practican leyendo y siguiendo la lectura de un adulto que realmente les está prestando atención y en un lugar donde no se sienten mal por cometer errores", dice la directora del programa, Tamara McKinney.

La conexión de Miss Howdy con sus estudiantes es profunda.

En una ocasión, uno de sus alumnos fue puesto bajo tutela del estado y tuvo que cambiar de escuela. Ella lo sorprendió apareciéndose en la nueva escuela. No lo podía dejar abajo, dice, porque el niño "sólo necesitaba una abuela".

Comúnmente, la profesora Knittel empieza cada año echando un vistazo a los momentos más sorprendentes alrededor de los días festivos. Los estudiantes se van sintiendo seguros al pronunciar en voz alta las palabras, y después ya no necesitan repetir más ese proceso.

Un estudio de los resultados de los exámenes que se les aplican al principio y al final del año escolar indica que los estudiantes de Reading Seed muestran una mejoría 36 por ciento mayor a la de los estudiantes que no participan en el programa.

'estirado al máximo'

Reading Seed está luchando por mantener su alcance actual y crecer.

Ha empezado a perdir a las escuelas que colaboren con una aportación de mil 500 dólares al año o que ayuden con la organización de colectas de dinero para cubrir los costos, porque ya "nos hemos estirado al máximo", dijo McKinney.

Ninguna escuela es rechazada, aclaró, pero algunas están optando por no participar.

Los gastos ascendieron a 238 mil 821 dólares el año pasado. Con eso cubrieron los salarios de cuatro personas, el pago de los servicios públicos como luz y agua, la verificación de antecedentes de los voluntarios y los materiales del programa.

El dinero que donen los lectores de La Estrella de Tucsón y del Arizona Daily Star ayudará a contratar más personal, lo que reduciría la proporción tan alta de instructores por cada miembro del personal y posibilitaría conseguir más instructores.

Reading Seed no paga renta. Goodwill del Sur de Arizona les dona un espacio para oficinas, les presta una colección de libros y dónde almacenarlos.

Cada año, Discover Books dona miles de libros. Pero Reading Seed cubre los gastos de los materiales de capacitación, limpieza de libros y reparación de materiales, etiquetas para los libros, diarios de lectura y medallas para los niños que terminan el programa.

Contacta a Becky Pallack en bpallack@azstarnet.com o al 573-4251. En Twitter: @BeckyPallack.

English version

Reading Seed by the numbers

596 - volunteer coaches

1,307 - local children who participated last school year

30 - minutes per week a coach spends with each student

93 - schools in the program last school year

60 - schools in the program this school year

20,000+ - free books distributed to kids each year

To volunteer

• Pass a background check

• Get trained in a 4-hour workshop

• Commit to working with at least two students for half an hour a week each

Details are online at literacyconnects.org/readingseed/be-a-reading-coach

By Becky Pallack

Arizona Daily Star

"Is something on my head?"

"There is a bird on my head?"

To a kid, it's a laugh-out-loud silly story by Mo Willems.

To a Reading Seed coach, it's more.

Reading the story together, the coach and the child practice reading words like "on my head" over and over, improving skills and giving the child confidence about reading.

Those are key things many children in poverty miss out on - and low literacy puts them at higher risk for dropping out, landing in juvenile detention or working for low pay, causing the cycle of poverty to repeat.

Reading Seed is a program that pairs elementary-school children who are behind in reading skills with volunteers who tutor and mentor them each week. The kids also get books to take home and keep - something many of them don't have.

Most schools in the program are Title 1 schools, which means a high level of poverty.

A study of test scores shows the program works. Kids learn faster and get caught up with their classmates. And simply showing a kid that someone cares enough to show up and see them every week can make an impression strong enough to last a lifetime, child development experts say.

But the program budget and staff are stretched thin. It will be available in only 60 local schools this year, down from 93 schools last year.

Tucson Mayor Jonathan Rothschild and groups like Rotary Club of Tucson think Reading Seed is one solution to Tucson's poverty problem. The mayor has committed to help recruit 500 new coaches and Rotary has helped fund the program since 2004.

The Arizona Daily Star and La Estrella de Tucsón are helping raise money and recruit coaches for the program.

COACHES CONNECT

Reading Seed students are one-half to three grade levels behind their classmates in reading skills. To catch up, they have to learn faster than their peers.

Reading Seed wants to funnel volunteers into the schools where they're needed the most.

Dearwyn Knittel, known at the Vesey Elementary in Drexel Heights as "Miss Howdy," is beginning her seventh school year as a Reading Seed coach.

She loves laughing with kids as together they read a Mo Willems book like "There Is a Bird On Your Head!"

The first-graders she works with usually haven't memorized their sight words in Kindergarten and, oftentimes, "getting to school isn't a priority" for their parents, she says.

"Kids get to practice reading and getting read to by a caring adult who's really paying attention to them and where they feel safe making mistakes," says program director Tamara McKinney.

Miss Howdy's connections with students run deep.

Once, one of her students was in foster care and had to change schools. She surprised him by showing up at the new school. She couldn't bear to let him down, she says, because the boy "just needed a grandma."

Each year, Knittel typically begins to see "aha moments" around the holidays. The students feel confident sounding out words and then they don't have to sound them out at all.

In a study of test scores at the beginning and end of the school year, Reading Seed students' test scores improved 36 percent more than students who did not participate.

GROUP 'STRETCHED THIN'

Reading Seed is struggling to maintain its current reach and grow.

It started asking schools to contribute $1,500 a year or help the organization raise money to help cover costs because "we're stretched so thin," McKinney said

No schools are turned away, she said, but some schools are choosing not to participate.

Expenses were $238,821 last year. That covers four staff members' salaries, utilities, background checks for volunteers and program materials.

Money donated by Daily Star and La Estrella readers will help hire more staff, which will reduce the high coach-to-staff ratio and allow the organization to take on more coaches.

Reading Seed doesn't pay rent. Goodwill of Southern Arizona donates space for offices, a lending library and book storage.

Thousands of books are donated by Discover Books each year. But Reading Seed pays for training materials, book cleaning and repair materials, book labels, reading journals and medals for kids who complete the program.

Contact reporter Becky Pallack at bpallack@azstarnet.com or 573-4251. On Twitter @BeckyPallack.

Datos del reportaje

Esta investigación fue impulsada por un informe de la Oficina del Censo de Estados Unidos que indica que Tucsón, con más de 1 de cada 5 personas viviendo en la pobreza, ocupa el sexto lugar en pobreza entre las áreas metropolitanas importantes de la nación.

Los críticos dicen que el informe, basado en la Encuesta de la Comunidad Americana del 2011, es errónea, ya que no tiene en cuenta la demografía única de Tucsón.

Pero al enfocarnos en los datos de diversas maneras nos encontramos con una verdad coherente e indiscutible: Demasiados tucsonenses son pobres, y los niños están en la peor situación.

En el Arizona Daily Star se examinaron cada una de las causas de la pobreza y las posibles soluciones.

edición antepasada: ¿Por qué tenemos pobreza? Las mayores exigencias económicas han derivado en que menos personas pobres estén recibiendo asistencia social.

Edición Pasada: Tucsón es un pueblo pobre, pero la pobreza se puede superar. Historias de algunas personas que han superado este mal.

en esta edición: Sembrando las semillas para combatir la pobreza: fomentar la lectura es un gran paso, afirma el Alcalde de Tucsón.

Los Números de READING SEEd

596 - instructores voluntarios

1,307 - niños de la localidad participaron el pasado año escolar

30 - minutos a la semana dedica el instructor a cada estudiante

93 - escuelas estuvieron en el programa el pasado ciclo escolar

60 - escuelas hay en el programa en este año escolar

20 mil+ - libros gratuitos se distribuyen entre los niños cada año

Para ser voluntario se requiere:

• Pasar una revisión de antecedentes.

• Tomar el taller de entrenamiento de 4 horas.

• Comprometerse a trabajar con al menos dos niños media hora por semana con cada uno.

Más detalles disponibles en línea:

literacyconnects.org/readingseed/ be-a-reading-coach.

No te pierdas la serie especial completa sobre pobreza en azstarnet.com/poverty, y únete a la discusión en los comentarios de los lectores o en la página de Facebook del Arizona Daily Star.

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