Liberación de inmigrantes ha resultado estorbosa

2013-03-20T00:00:00Z 2013-03-20T17:30:59Z Liberación de inmigrantes ha resultado estorbosa Arizona Daily Star
March 20, 2013 12:00 am

Por Perla Trevizo

La Estrella de Tucsón

La liberación de inmigrantes detenidos como anticipación a un recorte presupuestario ha creado un obstáculo para la reforma migratoria comprensiva que había vuelto a encontrar un nuevo impulso, según políticos de ambos partidos.

La decisión del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE, en inglés) de liberar aproximadamente a dos mil inmigrantes el mes pasado, aparentemente fue una sorpresa para la Casa Blanca y la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano.

Se liberaron aproximadamente a 300 inmigrantes en Arizona, incluyendo a 51 de la cárcel del Condado Pinal. Aún no está disponible un desglose de quiénes fueron liberados en todo el estado y el país.

Algunos legisladores de la región consideran que la liberación se ejecutó en mal momento y que no se debería haber realizado.

"Las personas de los Estados Unidos se rehusarán a confiar en el gobierno federal para que avance con las reformas necesarias para encarar los problemas extendidos en nuestro sistema migratorio quebrantado, al menos que se tomen medidas para hacerle frente a los asuntos de largos años referentes a la seguridad", dice una carta que el senador Republicano Jeff Flake le envió a Napolitano.

"Las acciones descoordinadas como estas, emprendidas por integrantes de su departamento, no ayudan a incrementar la confianza y no podrían haberse realizado en un momento menos oportuno", dice la carta.

De forma similar, el representante demócrata Raúl Grijalva dijo que las liberaciones han complicado las conversaciones políticas sobre la inmigración, y especula que la decisión puede haber sido motivada políticamente.

"Que esto hubiera pasado así no es una mera coincidencia", comentó. "Ahora los opositores a cualquier reforma migratoria pueden decir 'miren lo que pasó'".

El ICE no debería haber liberado a los detenidos sin considerar otras maneras de encara los problemas presupuestarios, dijo el representante demócrata Ron Barber.

"Las liberaciones menoscaban las discusiones bipartidistas sobre cómo reparar nuestro sistema migratorio quebrantado - unas discusiones que fueron largamente esperadas y que ahora están en marcha", comentó.

La gobernadora Jan Brewer y el sheriff del Condado Pinal, Paul Babeu, ambos republicanos, han estado compartiendo con la prensa sus especulaciones respecto a las liberaciones.

Brewer calificó la liberación de detenidos como "represalia" política por las duras leyes migratorias del estado y sus declaraciones públicas de que la frontera no está segura.

Babeu se ha quejado de que él ni otros funcionarios fueron notificados de las liberaciones masivas.

A diferencia de Babeu, algunos grupos a favor de una reforma migratoria, como Detention Watch Network, dicen que la decisión de la agencia fue buena y que demuestra que muchas personas que están encarceladas no lo deberían estar.

"Nos anima que el ICE tome esta medida", dijo Silky Shah, vocera de la coalición nacional que se dedica al tema de la detención de inmigrantes.

"La verdad es que el sistema de detenciones ha sido increíblemente secreto y ha estado creciendo increíblemente rápido", comentó. "Las personas pueden permanecer detenidas desde 30 días hasta años, especialmente si deciden litigar su caso".

La noticia de las liberaciones masivas se hizo pública luego de que se empezaran a regar rumores durante dos semanas entre los abogados de inmigración y grupos defensores.

Luego de que los medios comenzaran a investigar, el ICE emitió un comunicado de prensa diciendo que la agencia había instruido a los oficiales a evaluar a los detenidos caso por caso "para asegurarse de que estuvieran acorde con los fondos disponibles". El comunicado enfatizó además que los liberados eran personas de bajo riesgo a la seguridad pública.

Ya que la medida conocida como el "secuestro" del gasto ha entrado en efecto, el ICE deberá reducir sus gastos por 294 millones de dólares, 5 por ciento de su presupuesto, según funcionarios de la agencia.

En el año fiscal 2012, el ICE gastó 2 mil millones de dólares en operaciones de custodia y unos 72 millones en alternativas a la detención.

La propuesta presupuestaria de la agencia en este año fiscal incluyó una solicitud para 32 mil 800 camas.

Desde que las liberaciones se reportaron por primera vez, la agencia se ha demorado para divulgar información sobre el proceso de selección y las condiciones bajo las cuales las personas se liberaron.

Contacta a Perla Trevizo al ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4213.

The release of illegal immigrants from detention in anticipation of budget cuts created a new hurdle to the new-found momentum for comprehensive immigration reform, politicians on both sides of the aisle say.

Immigration and Customs Enforcement released about 2,000 illegal immigrants last month in a move that apparently was a surprise to the White House and Secretary of Homeland Security Janet Napolitano.

About 300 people were released in Arizona, including 51 from Pinal County jail. The complete breakdown of who was released in the state and across the country has not been made available.

For area lawmakers the releases were poorly timed and shouldn't have happened.

"The U.S. public is loath to trust the federal government to move forward with the reforms necessary to address widespread issues presented by our broken immigration system unless steps are taken to address longstanding issues with security," reads a letter Republican Sen. Jeff Flake sent Napolitano.

"Uncoordinated actions such as these taken by those within your department do little to increase that trust and could not have come at a less opportune moment," it said.

Similarly, U.S. Rep. Raúl Grijalva, a Democrat, said the releases complicated the political conversation about immigration, and speculates that the move might have been politically motivated.

"It's more than a mere coincidence this happened this way," he said. "Now opponents of any immigration reform have an issue in which to say 'look what happened.' "

ICE shouldn't have released people without looking for other ways to address budget problems, said Rep. Ron Barber a Democrat.

"These releases undermine long-overdue bipartisan discussions on fixing our broken immigration system - discussions that are now underway," he said.

Gov. Jan Brewer and Pinal County's Sheriff Paul Babeu, both Republicans, have made the news rounds speculating about the releases.

Brewer called the prisoner releases political "payback" for the state's tough immigration law and her public declarations that the border is not secure.

Babeu has complained that neither he nor other law enforcement officials were notified of the mass releases.

Unlike Babeu, groups pushing for immigration reform, like Detention Watch Network, describe the agency's move as good news. That's because they say it shows many people are being kept behind bars who don't need to be.

"We are encouraged ICE is taking this step," said Silky Shah, spokeswoman for the national coalition that addresses immigration detention.

"The reality is that detention system has been incredibly secretive, growing incredibly rapidly," she said. "People can stay in detention 30 days to years, especially if they decided to fight their case."

News of the mass releases became public soon after rumors started spreading almost two weeks among immigration attorneys and advocacy groups.

After the media inquired about it, ICE issued a written statement that said the agency had directed field offices to review the detained population on a case-by-case basis "to ensure is in line with available funding" and emphasized those released posed the least threat to public safety.

With sequestration now in effect, ICE must cut expenses by $294 million, about 5 percent of its budget, agency officials said.

In fiscal year 2012, ICE spent $2 billion in custody operations and about $72 million in alternatives to detention. The agency's budget proposal for this fiscal year requested 32,800 beds.

Since the releases were first reported, the agency has been slow to release information about the selection process and the conditions under which people were released.

Contact reporter Perla Trevizo at ptrevizo@azstarnet.com or at 573-4213. On Twitter: @Perla_Trevizo.

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