Dos ex empleados del Departamento de Transporte de Tucsón fueron condenados la semana pasada a 60 días de cárcel y les cobraron una indemnización de 5 mil dólares a cada uno por utilizar equipos y materiales del ayuntamiento para trabajos alternos.

Kurt Hough y Robert Palomárez se declararon culpables de dos delitos de robo cada uno.

Ambos fueron acusados originalmente de 11 delitos, incluyendo robo, fraude y la operación de una empresa ilegal con materiales, equipos y trabajadores de la ciudad para trabajos alternos, cosa que realizaron hasta 2004.

Ellos estaban entre cinco de los trabajadores del Departamento de Transporte que renunciaron o fueron despedidos en septiembre luego de una investigación de un año del Departamento de Policía de Tucsón.

Hough estaba en licencia durante la investigación y recibió en pago 65 mil 320 dólares en ese periodo. La ciudad pagó cerca de 144 mil en total de licencia a los empleados que fueron suspendidos.

Trabajitos por fuera

Los documentos judiciales y un reporte de la ciudad sobre Hough y Palomárez los acusan de haber ordenado a trabajadores de la ciudad en el 2006 y 2007 construir un muro de contención y pavimentar el estacionamiento de Kelly Electric, en 1144 W. Miracle Mile.

Los documentos también acusan a Hough de hacer que los trabajadores de la ciudad pavimenten la entrada de su casa.

En el 2010, Palomárez envió múltiples cargas de tierra y arena a la preparatoria Sunnyside, donde los empleados de la ciudad trabajaron en un campo de beisbol, de acuerdo al informe. El hermano de Palomárez es el entrenador del equipo de beisbol.

Los abogados de Hough y Palomárez dijeron que se habían exagerado los casos contra sus clientes.

El abogado de Palomárez, Bradley Roach, dijo que su cliente le había ahorrado dinero a la ciudad utilizando vehículos del Departamento para recoger cargas de tierra que fueron usadas más adelante en proyectos municipales.

A pesar de las explicaciones y súplicas de clemencia, el juez de la Corte Superior del Condado Pima, Casey C. McGinley, dijo que las acciones de los acusados eran una violación a la confianza pública como empleados de la ciudad.

A Hough y Palomárez también se les dieron tres años de libertad condicional. Ambos serán elegibles para recibir autorización para trabajar durante sus sentencias de cárcel.

Contacta a Patrick McNamara en pmcnamara@azstarnet.com o al 573-4241.

Two former Tucson Department of Transportation workers last week were sentenced to 60 days in jail and ordered to pay $5,000 in restitution each for using city equipment and materials for side jobs.

Kurt Hough and Robert Palomarez pleaded guilty to two counts of theft each.

The defendants were originally charged with 11 crimes, including theft, fraud and operating an illegal enterprise for using city materials, equipment and workers for their own side jobs, dating to 2004.

They were among five Transportation Department workers who resigned or were fired in September after a yearlong Tucson Police Department investigation.

Hough was on leave during the investigation and paid $65,320. The city paid about $144,000 in total paid leave to the employees who were suspended.

Allegations made against Hough and Palomarez in court documents and a city report included a claim that Hough ordered city workers in 2006 and 2007 to build a retaining wall and pave the parking lot at Kelly Electric, 1144 W. Miracle Mile.

The documents also accused Hough of having city workers pave the driveway of his home.

In 2010, Palomarez had multiple loads of dirt and sand brought to Sunnyside High School, where city employees did work on a baseball field, according to the city report. Palomarez's brother is the coach of the baseball team.

Attorneys for Hough and Palomarez said the cases against their clients were overblown.

Palomarez's attorney, Bradley Roach, said his client had actually saved the city money by using department vehicles to pick up loads of dirt that were later used on municipal projects.

Despite the explanations and pleas for leniency, Pima County Superior Court Judge Casey F. McGinley said the defendants' actions were a breach of the public trust placed in them as city employees.

Hough and Palomarez also were given three years' probation. Both will be eligible for work release during their jail sentences.

Contact reporter Patrick McNamara at 573-4241 or pmcnamara@azstarnet.com