McClusky ofrece armas 'para retomar control de la ciudad'

2013-04-03T15:30:00Z McClusky ofrece armas 'para retomar control de la ciudad'Darren DaRonco La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
April 03, 2013 3:30 pm  • 

Un ex candidato a la alcaldía de Tucsón ha propuesto que se les den escopetas y municiones gratis a los residentes de algunos barrios.

Shaun McClusky está recaudando dinero para comprar escopetas y capacitar a personas que vivan en vecindarios que tengan un índice de crimen medio o alto y que pasen una verificación de antecedentes.

McClusky dijo que está trayendo a Tucsón este programa que comenzó en Houston porque el ayuntamiento no ha financiado adecuadamente al Departamento de Policía, lo cual ha dejado a los residentes desprotegidos.

"Tenemos que retomar el control de nuestra ciudad, el control tiene que ser de los ciudadanos y no de los delincuentes", dijo McClusky. "En este momento, los criminales están ganando."

La noticia no fue bien recibida por algunos.

"Cuando tenemos un problema tratamos de reunir a los vecinos y trabajar juntos para encontrar soluciones. Esto es algo muy diferente de lo que normalmente hacemos", dijo Joe Miller, presidente de la Asociación de Vecinos Midvale. "Esto es bastante intenso".

Miller dijo que el vecindario Midvale es una comunidad segura que no está plagada de crimen y no hay necesidad de recurrir a medidas tan drásticas.

La concejal Regina Romero estuvo de acuerdo con Miller y agregó que McClusky estaba "encasillando" a los residentes del Sur.

Agregó que Midvale es un "barrio seguro, bello", y que los "residentes no necesitan un arma para sobrevivir".

"McClusky no solamente está alejado de la realidad de Midvale sino que también es imprudente por promover una idea tan ridícula", dijo Romero. "Si él quiere entregarle armas a la gente, ¿por qué no las entrega en su barrio?".

El concejal Steve Kozachik dijo que no entendía el razonamiento detrás de la medida.

"Es pura idiotez sugerir que se regalen... escopetas cargadas en zonas de alta criminalidad para que las personas estén más seguras", dijo Kozachik. "Esto viene de un supuesto líder del Partido Republicano local, el mismo grupo que subastó una Glock y rifle para recaudar fondos el año pasado. ¿Ahora las están regalando en nuestra comunidad? Están totalmente fuera de sintonía con la valores de esta ciudad".

Durante las próximas semanas, McClusky, con la ayuda de otros, comenzará a repartir folletos y a pegar volantes en Midvale Park, en Pueblo Gardens y otros barrios que aún están por determinarse para que los residentes se inscriban al programa.

McClusky dijo que las escopetas serán con sistema "de quebrar", de un sólo caño, con capacidad para una sola munición. Cada arma costará 205 dólares, lo cual incluye una caja de municiones.

Con la verificación de antecedentes más el entrenamiento, McClusky estima que costará alrededor de 350 a 400 dólares por persona.

La semana pasada, se habían recaudado unos 12 mil dólares. McClusky no quiso decir cuántas escopetas se proporcionarán.

Si todo va según lo previsto, McClusky espera comenzar a repartirlas en los próximos 60 días.

Kozachik dijo que más armas sólo agravarán la violencia en los barrios que ya tienen problemas, y que la verificación de antecedentes tendrá poco efecto en mantener las armas fuera de manos equivocadas.

Travis Pratt, un profesor de criminología y derecho penal en la Universidad Estatal de Arizona (Arizona State University), dijo que hasta el momento no existe ningún estudio que demuestre que las armas reduzcan el crimen. De hecho, dijo que es todo lo contrario.

"No hay evidencia convincente de que proporcionarle instrumentos que faciliten la delincuencia a un área de alta criminalidad vaya a tener un beneficio social neto", dijo Pratt.

"Quizá se trata de un acto simbólico, pero es poco probable que reduzca el crimen", dijo Pratt.

"Este tipo de recurso retórico se usa mucho y es muy popular políticamente aquí en Arizona", comentó, pero es poco más que un "truco político peligroso".

Contacta a Darren DaRonco en ddaronco@azstarnet.com o al 573-4243. En Twitter: @DarrenDaRonco.

A former candidate for Tucson mayor has proposed of giving free shotguns and ammunition to residents in several neighborhoods.

Shaun McClusky is raising money to purchase shotguns and provide training for anyone who lives in a mid- to high-crime neighborhood and can pass a background check.

McClusky said he's bringing the program, which started in Houston, to Tucson because the City Council has failed to properly fund the Police Department, leaving residents easy targets for criminals.

"We need to take back our city, and it needs to come back to the citizens and not the criminals," McClusky said. "Right now, the criminal element is winning."

The news didn't sit well with some.

"When we have a problems we try to get the neighbors together and work on solutions. This is something far outside what we would normally do," said Midvale Neighborhood Association President Joe Miller. "This is pretty intense."

Miller said Midvale Neighborhood is a safe community that isn't riddled with crime and there isn't a need for such drastic measures.

Councilwoman Regina Romero echoed Miller's sentiments and said McClusky is "stereotyping" south-side residents.

She said Midvale is a "safe, beautiful neighborhood" and residents "don't need a gun to survive."

"McClusky is not only out of touch with Midvale, but he is reckless in promoting such a ridiculous idea," Romero said. "If he wants to hand out guns to people, why doesn't he hand them out around his neighborhood?"

Councilman Steve Kozachik said he doesn't understand the logic behind the move.

"To suggest that giving away … loaded shotguns in high-crime areas will make anybody safer is pure idiocy," Kozachik said. "This is coming from a purported leader in the local Republican Party, the same group who last year auctioned off a Glock and a rifle as fundraisers. Now they're giving them away in our community? They're totally out of touch with the values of this city."

Over the next couple of weeks, McClusky and others will begin spreading leaflets and posting fliers in Midvale Park, Pueblo Gardens and a yet-to-be-determined midtown neighborhood to induce residents to sign up for the program.

McClusky said the shotguns will be single-break-action guns that can hold only one shell. Each gun will cost $205, which includes a box of ammunition. With the training and background checks included, McClusky estimates it will cost about $350 to $400 per person.

As of last week, contributors have committed about $12,000. He would not say how many shotguns will be provided.

If everything goes as planned, McClusky expects to start handing them out within 60 days.

Kozachik said more guns will only compound violence in already troubled neighborhoods, and requiring background checks will have little effect on keeping the guns out of the wrong hands.

Travis Pratt, professor of criminology and criminal justice at Arizona State University, said so far, no studies have shown guns decrease crime. In fact, he said, it's just the opposite.

"There is no credible evidence at all that providing a high-crime area with the instruments to facilitate more crime is going to have any net social benefits," Pratt said.

"At best it's a symbolic act that's unlikely produce any crime reducing benefits," Pratt said.

"These kind of rhetorical devices get thrown a lot and they're politically popular here in Arizona," he said, but they are little more than "a dangerous political stunt."

Contact reporter Darren DaRonco at 573-4243 or ddaronco@azstarnet.com. On Twitter @DarrenDaRonco.

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