Muere Méndez, peregrino de la literatura

2013-06-07T00:00:00Z 2013-06-07T09:03:47Z Muere Méndez, peregrino de la literaturaJoseph Treviño La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
June 07, 2013 12:00 am  • 

Producto cien por ciento sonorense, señor de las letras, habitante de Tucsón por convicción, el escritor Miguel Méndez falleció el 30 de mayo en su ciudad adoptiva.

Tenía 82 años de edad. Le sobreviven su esposa, María Dolores, y sus dos hijos: Cristina Isabel y Miguel Méndez Jr.

Los servicios fúnebres para Méndez fueron el jueves 6 de junio. Su hijo, Miguel Méndez Jr. dijo que tal como su padre lo dispuso antes de morir, sus cenizas serán llevadas a El Claro, Sonora, el ejido donde se crió.

Sus familiares y amigos dijeron sentir la pérdida de Méndez. Pero añadieron que el escritor dejó un legado literario que ha llegado a ser considerado como una parte intrínseca de la "literatura chicana".

De hecho, sus obras, todas escritas en un español elegante mezclado con frases fronterizas de la calle, pasó por una reexaminación más a fondo por académicos literarios tanto en México como en España. Fue nominado al Premio Nobel de Literatura y al Premio Príncipe de Asturias de las Letras.

"Van a ser los estudiantes en el futuro quienes van a reconocer la obra de Miguel", dijo Adalberto Guerrero, primo de Méndez, durante una entrevista telefónica.

En una larga carrera literaria que comenzó en 1974 con la publicación de "Peregrinos de Aztlán", Méndez también escribió otras novelas y obras.

Méndez escribió por lo menos 40 libros y ensayos, incluyendo "Entre letras y ladrillos", su autobiografía.

Méndez siempre se consideró sonorense, región de la que a veces hablaba bien, otras no tanto. Sin embargo, sus admiradores suelen decir que pocos escribieron de forma tan hermosa sobre el desierto sonorense como él.

"El desierto de Sonora contrasta a las pampas suramericanas; encierra entre sus duneríos, vívidos espejismos fantasmales febriles; mirajes estos donde caben entes imaginarios, lagos y demás ¿acaso no es así?, genialísimo hermano, José Eustasio Rivera", le dijo en una entrevista a la revista Milinviernos.com.

Pero agregó: "Literariamente, Sonora, México, estado donde me crié, no retumba en letras, que yo sepa. A los poetas que nacen los achicharra el sol pues qué habita acá, en este pinche espejo solar, que en vida nos chupa hasta los sesos".

Una voz que clama en el desierto...

Méndez nació en Bisbee, Arizona, en 1930, de padres mexicanos. Su padre era de Bacoachi, Sonora, mientras que su mamá era de Douglas.

Justo en medio de la Gran Depresión, el gobierno estadounidense por esos días le puso presión a los mexicanos -incluso aquellos que eran nacidos en Estados Unidos- para que se fueran a México. Entre los que volvieron a su país, con un cheque de 250 dólares, estaban los padres de Méndez, quienes se instalaron en el El Claro, un ejido sonorenses que había pertenecido a un terrateniente.

La pobreza forzó a Méndez a que volviera a su país natal a los 14 años de edad. Se puso a trabajar en la construcción, como ladrillero.

Sin embargo, Méndez, quien desde los 12 años de edad ya escribía poemas, devoraba libros por las noches, recordó Guerrero.

Durante décadas, Méndez, quien sólo cursó hasta el quinto año de primaria, laboró como obrero, mientras que seguía estudiando y leyendo por su cuenta.

En 1970, con la formación del Colegio Comunitario Pima, Méndez fue aceptado como profesor de literatura. Esto fue una hazaña, dijo Guerrero, pues Méndez nunca cursó estudios superiores; era un autodidacta.

Por cinco años, Méndez escribió de noche su ópera prima: "Peregrinos de Aztlán". Mas no la escribió solo.

Fue su esposa, María Dolores Fontes, quien pasaba los manuscritos de Méndez en su máquina de escribir Underwood, evocó Guerrero. Fue ella, la compañera de su vida, quien no sólo lo ayudó a escribir sino que lo animaba a que siguiera adelante.

"Siempre estuvo a su lado, estimulándolo para que tuviera mayor éxito", dijo Guerrero.

Situada en una ciudad fronteriza, "Peregrinos de Aztlán" narra las vidas de esos seres tan típicos de la frontera, como los que conoció Méndez durante sus días como jornalero.

El peregrino de sonora

En 1984, la Universidad de Arizona le concedió a Méndez un doctorado honorario y el escritor empezó a dar clases de tiempo completo. Méndez fue la inspiración para muchos alumnos, quienes han pasado a ser grandes en sus carreras, dijo Guerrero.

Mas en los últimos años, ya jubilado, su salud comenzó a decaer, dijo Miguel Méndez hijo. Sí, su padre fue un gran hombre de letras, pero también era un señor con un gran sentido del humor y con un profundo amor a su familia, dijo Méndez Jr.

El mismo Méndez admitió haber sido influenciado por los grandes autores de la literatura mundial y de México, pero que su afán literario siempre fue buscar su propio camino.

Dijo: "No es mi pretensión agregarme a corrientes letradas de éxitos mayores en lo absoluto; que llegue lo que tenga que llegar. Lo trillado me marea. Me obsesiona la originalidad, prácticamente imposible".

Contacta a Joseph Treviño en jtreviño@azstarnet.com o al 807-8029.

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