Natalicio de César Chávez, un día para celebrar

2014-01-23T01:00:00Z 2014-01-24T08:04:02Z Natalicio de César Chávez, un día para celebrarDarren DaRonco La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

La concejal Regina Romero considera que el momento de honrar a una de las figuras más reconocidas de Arizona llegó hace mucho tiempo.

Está pidiendo a sus compañeros del Concejo de Tucsón agregar el natalicio de César Chávez a la lista oficial de días festivos de la ciudad.

Para evitar añadir al ayuntamiento un onceavo día de asueto con goce de sueldo que se pagaría con los impuestos de los contribuyentes, Romero propone eliminar el actual día de asueto flotante que tienen los empleados y sustituirlo por el Día de César Chávez.

“Es importante destacar lo que él significa para la justicia social y laboral, y todo el trabajo que él realizó por los trabajadores y sus familias en Arizona y a lo largo del país”, dijo Romero. “Es tiempo de que el ayuntamiento de Tucsón lo reconozca. Y que celebremos su vida y su legado de llevar los derechos a todos, a la gente. Eso es lo que significa para Tucsón, y esto empata con los valores de nuestra ciudad”.

Romero aún no solicita formalmente una fecha para que el Concejo lo considere, pero prevé que esta conversación se dé a inicios de marzo. De ser aprobado, espera que entre en vigor en 2015.

Funcionarios del ayuntamiento no pudieron confirmar si el día festivo ocasionaría gastos, dado que Romero aun no ha solicitado que se incluya en la agenda. Una vez que lo haga, el personal desarrollará un análisis de costos, dijo la vocera del ayuntamiento, Lane Mandle.

Ninguno de los sindicatos de empleados del ayuntamiento regresó a este periódico la llamada para comentar sobre la posibilidad de que sus empleados pierdan el día de asueto flotante.

Sin embargo, Romero dijo que está contactando a los sindicatos.

“Espero que podamos sumar a los grupos de trabajadores para que podamos honrar a un líder de los trabajadores”.

Si tiene éxito, este día festivo será un paso más en el reconocimiento estatal al ex líder sindical, dijo Cam Juárez, presidente de la Coalición por la Celebración de César Chávez en Arizona y miembro de la Mesa Directiva del Distrito Escolar Unificado de Tucsón. Juárez dijo que su grupo ha pasado los últimos 12 o 13 años educando a la gente sobre la vida y logros de Chávez, para sentar las bases para que la fundación por la celebración del día de Chávez tenga fuerza.

“Nos hemos enfocado en la educación. Porque antes de que la gente apoye un día festivo, necesita realmente, verdaderamente, entender qué es lo que está apoyando”, dijo Juárez. “Si se logra establecer este día festivo en la ciudad, creo que en ese punto se vuelven a encender los esfuerzos para conseguir algo en el ámbito estatal”.

Aunque a Juárez le gustaría ver más temprano que tarde que la legislatura implemente un día festivo a nivel estatal, no piensa contener su respiración en espera de ello.

“En el estado de Arizona, estoy seguro de que habrá cierta resistencia por la naturaleza controvertida de los líderes latinos y todo eso”, dijo. “Buscaremos apoyo en todo el estado, pero no ignoramos el ambiente en Arizona. Hay mucho trabajo por hacer antes de que lleguemos a ese punto”.

Si Romero logra su objetivo, Tucsón se sumaría a Phoenix y a Tempe, entre otras ciudades que conmemoran el natalicio de Chávez con un día feriado.

ENGLISH VERSION

Councilwoman Regina Romero believes the time to honor one of Arizona’s most renowned figures is long overdue.

She is asking her fellow council members to add César Chávez’s birthday to the city’s list of official holidays.

To avoid adding and 11th paid city holiday at taxpayer expense, Romero is suggesting eliminating employees’ current floating holiday and replacing it with César Chávez Day.

“It’s important to highlight what he means to social justice and labor, and all of the work he did for workers and their families in Arizona and throughout the country,” Romero said. “It’s time for the city of Tucson to recognize it. And celebrate his life and his legacy of bringing rights to everyone, to the people. That’s what it means to Tucson, and it falls in line with the values of our city.”

Romero hasn’t formally requested a date for the council to consider it, but she anticipates the conversation will occur sometime in early March. If approved, she expects it will take effect in 2015.

City officials couldn’t confirm whether the holiday would increase expenses because Romero hasn’t requested an agenda item yet. Once she does, the staff will perform a cost analysis, city spokeswoman Lane Mandle said.

None of the city’s employee unions returned the Star’s calls for a comment on the possibility of their members losing a floating holiday.

However, Romero said she’s reaching out to labor.

“I hope we can get the labor groups on board to honor a labor leader,” she said.

If successful, the holiday would be another step toward statewide recognition of the former labor leader, said Cam Juarez, chair of the Arizona César E. Chávez Holiday Coalition and a Tucson Unified School District board member. Juarez said his group has spent the past 12 or 13 years educating the public on life and accomplishments of Chávez, to lay the foundation for Chávez holidays to gain traction.

“Our focus has been on education. Because before people are going to support a holiday, you really, truly need to understand what you’re supporting,” Juarez said. “If this holiday with the city is successful, I think at that point it reignites those efforts to get something passed at the state level.”

Although Juarez would like to see the Legislature implement a statewide holiday sooner rather than later, he’s not going to hold his breath waiting.

“In the state of Arizona, I’m sure there will be some resistance to that because of the controversial nature of Latino leaders and all that,” he said. “We’ll be looking for support statewide, but we’re not ignorant of the climate in Arizona. There’s a lot of work to be done before we get to that point.”

If Romero is successful, Tucson would join Phoenix and Tempe as other cities that recognize Chávez’s birthday as a paid holiday.

Contacta a Darren DaRonco al 573-4243 o en ddaronco@azstarnet.com. En Twitter: @DarrenDaRonco.

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