'No es mi distrito, es nuestro distrito'

H.T. Sánchez asegura que el futuro de Tucsón está directamente relacionado con la suerte del TUSD, y de ese tamaño es su reto como el nuevo Superintendente
2013-08-02T00:00:00Z 'No es mi distrito, es nuestro distrito'Joseph Treviño La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
August 02, 2013 12:00 am  • 

Dicen que por lo difícil que es con ellos, Tucsón es una ciudad que devora a los superintendentes escolares.

De ser así, H.T. Sánchez, un ex profesor de gramática que gusta lucir jeans, botas vaqueras y conducir una camioneta pick up Dodge negra, promete ser un hueso duro de roer.

De hecho, con 38 años de edad, atlético, elocuente y con un carisma adornado por un acento texano, rural, el latino que proviene de Odessa, Texas, es el hombre del momento en el Distrito Escolar Unificado de Tucsón (TUSD, por sus siglas en inglés).

Sánchez, cuyo nombre completo es Heliodoro Torres Sánchez Jr. , fue escogido por la Mesa Directiva por encima de otros tres candidatos en junio.

Sin embargo, Sánchez vino a reemplazar a John Pedicone, quien renunció en marzo antes de que se acabara su contrato y quien apenas había estado con el TUSD desde el 2011. En los últimos 10 años, el Distrito ha tenido seis superintendentes.

No obstante, Sánchez, cuyo anterior empleo fue como superintendente interino del Distrito Escolar Independiente del Condado Ector, en Odessa, dijo que ha estado buscando un lugar estable donde su esposa y dos hijos, de 2 y 6 años de edad, puedan crecer, y que piensa que Tucsón es justo la ciudad para ello.

La Estrella de Tucsón se reunió con Sánchez la semana pasada en una sala de conferencias de la jefatura del TUSD, donde el flamante Superintendente se preparaba para el comienzo de clases el 1 de agosto. El profesor habló de los alumnos, la ciudad, la educación bilingüe y por qué cree que Tucsón puede salir adelante con la ayuda de una buena preparación académica.

Hasta ahora, ¿cuál ve como su mayor reto?

El reto más grande es prepararnos a nosotros mismos, preparar los salones y todo lo que hacemos para que esté listo para enfrentar el rigor de Common Core (Estándares Comunes, programa que busca alinear los estándares de enseñanza a nivel nacional), porque nadie sabe lo que será. Nuestra labor es preparar a los estudiantes para la universidad, una carrera o la milicia. Para hacer eso tienes que conseguir que se gradúen. Y para conseguir eso tienen que reunir los requisitos de Common Core. El segundo reto es hacer funcionar el proceso de planificación estratégica de cinco años. Se me ha preguntado que cómo voy a lograr esto. Esa es la pregunta equivocada. La pregunta es, ¿cómo vamos nosotros a lograr todo esto? No es mi distrito escolar. Es nuestro distrito escolar. Y como le vaya a este distrito, así le va ir a esta comunidad. Los alumnos que graduemos serán los siguientes empresarios, profesores, doctores, personas de negocios, ciudadanos, votantes y contribuyentes. Este distrito tiene que tener éxito para que esta comunidad pueda evolucionar y refinarse, y no podrá hacerlo si este distrito no puede. Especialmente cuando tenemos a 51 mil de sus niños.

¿Y qué tal las otras escuelas alternativas? ¿Por qué deberían los padres enviar a sus hijos al TUSD?

El TUSD es lo suficientemente grande como para ofrecer todo tipo de programas excelentes, pero lo suficientemente pequeño como para mantenerlo a un nivel personal. Las escuelas chárter no ofrecen autobuses. En la mayoría de los casos tenemos autobuses y trabajamos para que sea más conveniente. En nuestro plan estará ofrecer lo que llevará a los estudiantes a un trabajo o a entrar a la universidad. Tenemos varias opciones, con actividades extracurriculares, con deportes, el estudio de las artes. Podría ser una escuela bilingüe, otra tipo OMA (cuyas siglas significan Abriendo las Mentes a través de las Artes) o una de aprendizaje regular.

¿Cuál es su visión sobre los estudios culturales, antes llamados estudios mexicoamericanos?

Cuando piensas en las opciones multiculturales, son una opción. ¿Por qué limitaríamos una opción? Es como todo, si quieres entrar, puedes entrar. Si te quieres salir, te sales. Pero deberías de tener la opción. Segundo, es parte de una orden de un tribunal. No tiene sentido ignorar lo que un tribunal federal dice que tenemos que hacer. Tercero, está por escrito.

Usted fue profesor de educación bilingüe. ¿Cómo ve ese tema?

Creo que el bilingüismo no sólo es importante, sino esencial. Tenemos a varias escuelas que enseñan en dos lenguas (dual language), pero no pueden sólo ser eso, sino que tienen que serlo con un propósito. Dentro de este hemisferio tenemos inglés, español, francés y portugués. El concepto del multilingüismo es importante. El bilingüismo es apenas el comienzo.

Como profesor de gramática, ¿qué autores o filósofos le gustan?

El estudio de la filosofía es fascinante. Lo fascinante es que sin importar a qué comunidad te adentres, lo que pensamos que ahora es un gran problema, porque está delante de nosotros y creemos que es insuperable y único, no lo es. Las cosas que pensamos que sólo están sobre nuestros hombros, han estado en los hombros de gente del pasado y pudieron sobrepasarlos, tener éxito y salir adelante.

Contacta a Joseph Treviño en jtrevino@azstarnet.com o al 807-8029.

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