Notre Dame, una escalera a la universidad... y al cielo

Esta universidad ha adoptado con éxito a tres primarias católicas de Tucsón
2013-08-30T00:00:00Z Notre Dame, una escalera a la universidad... y al cieloJoseph Treviño La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
August 30, 2013 12:00 am  • 

Desde que se implementó hace tres años un programa de la Universidad de Notre Dame, la meta de tres escuelas parroquiales de Tucsón ha sido llevar a su alumnos a la universidad.

Y al cielo.

Este año, ya varios estudiantes envueltos en el programa ACE (Alianza por los Estudios Católicos) han ingresado a escuelas preparatorias católicas o a prestigiosos planteles como University High School. Las tres escuelas que participan en el programa son St. John the Evangelist, Santa Cruz y St. Ambrose.

Estas escuelas parroquiales en un tiempo estaban dando bajo rendimiento, contando con estudiantes de bajos recursos y en los casos como St. John y Santa Cruz, en sectores marginados de la ciudad. Ahora son algo así como planteles ejemplares, gracias en parte a un programa que proviene de la Universidad de Notre Dame, dicen sus autores y los maestros de las escuelas participantes.

El programa, el cual comenzó en el 2010 y que incluye alrededor de 700 alumnos en Tucsón, tiene el fin de combinar a Dios, la cultura católica y una preparación académica rigurosa, dijo Ryan Clark, coordinador de enseñanza y aprendizaje de las academias ACE.

"Están por encima del nivel nacional, siendo que hace tres años estaban un 20 por ciento debajo del nivel nacional", dijo Clark.

Tucsón, la ciudad elegida

Con el declive de la educación católica, la cual ha causado el cierre de cientos de escuelas parroquiales a nivel nacional desde la década de los sesentas, expertos en enseñanza de Notre Dame decidieron hacer algo al respecto. El clima educativo estaba en problemas y había que hacer algo al respecto.

"ACE es una respuesta a tantos cierres de escuelas que se han dado en las últimas décadas", dijo Clark.

En Tucsón, como a nivel nacional, la matriculación entre los latinos a las escuelas católicas ha bajado.

De acuerdo a las cifras de la Diócesis de Tucsón, para el año escolar 2011-2012, seis mil 604 estudiantes fueron matriculados, pero sufrió un declive de 322 alumnos comparado con el año anterior. Y las escuelas que más sufrieron fueron las primarias, las cuales tuvieron cuatro mil 593 estudiantes; 276 menos que el año anterior.

Aunque la religiosidad, la mención constante de Dios en la vida escolar de las academias y el deseo de servir al prójimo son primordiales para ACE, la razón por la que la Universidad de Notre Dame escogió a Tucsón como recipiente de su programa escolar es mucho más pragmática: los programas de reembolsos federales que pueden ser usados para matriculación y el pago de sus estudios.

"Tucsón fue elegida debido a los créditos fiscales del estado de Arizona", dijo Clark.

El fin del programa es darle apoyo por cinco años a las escuelas que lo necesitan. Tras un estudio, St. John, Santa Cruz y St. Ambrose fueron elegidas debido a que estaban fallando.

Sin embargo, a decir de directores de escuelas como Keiran Roche, de St. John the Evangelist, ubicada en el corazón del barrio latino entre South 12th Avenue y West Ajo Way, las academias ACE bien podrían ser el comienzo de un renacer de la educación parroquial del país.

Hace tres años la escuela estaba a punto de cerrar, dijo Roche, quien es oriundo de Australia. Sin embargo, con la ayuda de Notre Dame -1.7 millones de dólares distribuidos entre las tres escuelas de Tucsón- su escuela se salvó y ahora los alumnos han superado sus calificaciones, los maestros se han quedado pese a haber aceptado reducir sus salarios y hay nuevos bríos.

"Si alguien quiere ver cómo se rompe el ciclo de pobreza, esta es la forma", dijo Roche.

Rumbo a la universidad, con destino al cielo

"Tenemos dos metas realmente en claro: la Universidad y el cielo", dijo Clark la semana pasada, durante una reciente visita a Tucsón. "Cuando los preparamos académicamente, queremos que tengan el conocimiento, las habilidades y la formación de fe para que vayan a la universidad y la formación de fe para que lleguen al cielo".

Quien podría encarnar ese lema, de acuerdo a los que la conocen, es Emma Chávez, la directora de la escuela St. Ambrose, ubicada en South Tucson Boulevard. La directora habla con un entusiasmo y convicción sobre sus alumnos, sus maestros y sobre Dios.

Cuando llegó hace dos años, Chávez vio que a la escuela le faltaba mejorar mucho, dijo. Y que tanto la preparación académica como la religiosa dejaban mucho qué desear.

"Me di cuenta de que se tenía que construir la identidad católica en este campus", dijo Chávez. "Dios es primero… en todo. El lema es persistir, sobresalir, amar y servir".

Con la Universidad de Notre Dame pagando la mitad de sus salarios, tres maestros fueron contratados para ayudar al plantel de St. Ambrose. Jeremy Moreno, un joven de 28 años, con un entusiasmo que rivaliza con el de Chávez, dijo que cuando llegó hace tres años el espíritu de la escuela estaba decaído y había pocas expectativas para los niños.

Pero ahora, la escuela enseña lenguajes como el mandarín, cuenta con un laboratorio, ha mejorado en matemáticas y literatura y los ánimos de niños, padres de familia y maestros se han renovado. Mientras sus alumnos de matemáticas -todos callados y ensimismados en sus cuadernos- toman un examen, Moreno explicó que el esperar más de sus alumnos ha logrado que éstos mejoren en todos los sentidos.

"Las academias ACE han levantado las expectativas enteras de las escuelas por los niños", dijo Moreno. "Ya no vemos a un niño y porque viene de un cierto barrio ya no podemos esperar algo de él".

Kathy Van Loan, directora de la escuela Santa Cruz, ubicada por South Sixth Avenue y West 22nd Street, dijo que las mejoras han sido notables desde que forman parte de las academias ACE. Añadió que tan sólo este año su escuela recibió 60 nuevos alumnos.

"Creo que la comunidad ha visto el valor y la importancia que han hecho las academias", dijo Van Loan.

Clark, de las academias, dijo que las escuelas de Tucsón han rebasado sus metas.

Dijo: "Nuestros maestros y directores nos están demostrando que se puede hacer. Y nosotros los apoyamos. Nuestra meta es la universidad y el cielo. Nos lo tomamos muy en serio".

Contacta a Joseph Treviño en jtreviño@azstarnet.com o al 807-8029.

Copyright 2014 Arizona Daily Star. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.

Activate

La Estrella video

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Más de 2.700 bailarines interpretaron el viernes la Morenada, una de las danzas folclóricas andinas más con…

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y y Liliana López Ruelas, de l…

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, presenta la nueva edición de L…

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

La Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza organizó una vigilia de 48 horas en Ambos Nogales.

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, habla de la edición de esta se…

Featured businesses

View more...

Deals, offers & events

View more...