50 objetos para representar a Tucsón

2014-05-01T07:00:00Z 2014-05-01T09:56:00Z 50 objetos para representar a TucsónPor Tom Beal La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

¿Alguna vez te han preguntado cómo es Tucsón y te faltan palabras para describirlo? Pues aquí te ayudamos a entender mejor la esencia del Viejo Pueblo presentándote a “Tucsón en 50 objetos”.

Un comité de reporteros y editores del Arizona Daily Star, diario hermano de La Estrella de Tucsón, eligió los 50 objetos y consultamos sobre ellos a historiadores locales.

Tratamos de seleccionar los objetos que nos definen, los que representan a Tucsón en su mejor sentido, y ello nos permitió aventurarnos más allá de los límites de la ciudad. Y cómo no, si la multiculturalidad es una de las mayores características de Tucsón.

Locomotora No. 1673

La locomotora No. 1673 fue puesta en operación por el Tren del Pacífico Sur en el año 1900 y registró más de 1,600 km (un millón de millas) transportando carga en el Sur de Arizona. La última vez que echó humo en la ciudad fue en 1955, con motivo del 75 aniversario de la llegada del tren a Tucsón.

Por años estuvo expuesta en el Parque Himmel. Hace varios años fue trasladada al Museo del Transporte del Sur de Arizona, en la histórica y restaurada estación del tren en el centro de la ciudad, en Toole Avenue.

La llegada del Tren del Pacífico Sur a Tucsón el 20 de marzo de 1880 y la terminación en marzo del siguiente año del ferrocarril transcontinental fue el gran paso en la evolución de Tucsón de un desolado pueblo mexicano a uno del suroeste anglosajón.

La guyabera

El ex alcalde Lew Murphy, ya fallecido y quien gobernara la ciudad de 1971 a 1987, cada año proclamaba los meses de verano como “tiempo de guayaberas” en Tucsón.

La debilidad de Murphy por esas camisas era compartida por el gerente de la ciudad Joel Valdez, y la mayoría de los burócratas del ayuntamiento siguieron su ejemplo.

Y es que de veras es ridículo traer saco y corbata en verano en Tucsón.

La chimichanga

A Tucsón le encanta presumir que la chimichanga nació aqúi en los años veintes.

Como todas las maravillosas historias de comida, esta involucra un accidente. Mónica Flin, una de las propietarias originales del restaurante El Charro, dejó caer un burrito en una cacerola donde freía las tortillas para tacos dorados. Al principio iba a soltar una típica palabrota mexicana, pero como había niños presentes, la modificó a chimichanga.

Quizá esto no sea cierto, pero adoptamos esta historia porque nos gusta tanto como las chimichangas.

El cooler

El cooler hace posible mantenerse fresco durante los primeros días de calor seco de los veranos de Tucsón, entre mayo y junio. Cuando las lluvias y tormentas llegan en julio, trayendo aire húmedo, no funciona tan bien.

Algunos tucsonenses aún no pueden renunciar a ellos, aunque el 99 por ciento de las casas nuevas ya vienen equipadas con aire acondicionado.

Flechas de piedra

Estas lanzas punteagudas, de aproximadamente 5 cm (2 pulgadas) de largo, son evidencia de los primeros visitantes humanos al área, los paleoindios conocidos como Clovis. Tucsón puede clamar que estuvo inhabitado por cuatro mil años consecutivos, pero los humanos regularmente pasaron por unos 13 mil años, al final de la última era de hielo.

La evidencia de la existencia de los Clovis se encuentra únicamente en las flechas que dejaron, algunas de ellas incrustadas en los restos de mamuts.

ENGLISH

Locomotive No. 1673 was put into operation by the Southern Pacific Railroad in 1900 and logged 1 million miles hauling freight in Southern Arizona. It steamed into town for the last time in 1955 to mark the 75th anniversary of the arrival of the railroad in Tucson.

For years it was on display at Himmel Park. Several years ago it was cleaned and moved to the Southern Arizona Transportation Museum at the restored, historic depot on Toole Avenue downtown.

The arrival of the Southern Pacific Railroad in Tucson on March 20, 1880, and the completion of the southern transcontinental railroad the following March was the big step in Tucson’s evolution from isolated Mexican pueblo to a southwestern anglo town.

el swamp cooler

The swamp cooler makes it possible to stay cool and moist during the hot, dry days of Tucson’s “first summer” in May and June. When the monsoon comes in July, bringing moister air, they don’t work so well.

Some Tucsonans still can’t give them up, though 99 percent of newer homes now feature air conditioning.

la guyabera

The late Mayor Lew Murphy, who led the city from 1971 to 1987, would annually proclaim Tucson’s summer months to be “guayabera time.” Murphy’s fondness for the shirts was shared by longtime City Manager Joel Valdez, and their example was followed by most of the city bureaucracy.

It’s silly, really, to wear a coat and tie in summer in Tucson.

flechas de piedra

These fluted spear points, averaging about 2 inches long, are evidence of the area’s first human visitors — the Paleo-Indians known as Clovis. Tucson can lay claim to being continuously inhabited for 4,000 years, but humans regularly passed through some 13,000 years ago, at the end of the last Ice Age. Evidence for the existence of the Clovis people comes only from the spear points they left behind, some of them embedded in the remains of mammoths.

La chimichanga

Tucson loves to claim the chimichanga, a deep-fried burrito, was born here in the 1920s. Like all great food stories, this one involves an accident. Monica Flin, one of the original owners of El Charro restaurant, dropped a burrito into a pan where she was frying ground-beef tacos. She began to utter a common Spanish epithet, but children were nearby, so she changed it to “chimichanga.”

That may not be true with we’re sticking with it because we love the story and the chimichanga.

Contacta a Tom Beal al 573-4158 o en tbeal@azstarnet.com.

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