50 objetos para representar a Tucsón

2014-07-03T00:00:00Z 50 objetos para representar a TucsónTom Beal La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Piedras, minerales y fósiles

Nada agrupa a tantos visitantes como las ventas al por mayor que envuelven al Festival de las Piedras, Minerales y Fósiles de Tucsón, el cual recientemente celebró su 60 aniversario.

El evento principal fue creado y es organizado cada año por la Sociedad de Piedras y Minerales de Tucsón, una organización sin fines de lucro fundada en 1946. El “gem show” atrae a miles de vendedores, compradores y curiosos que llenan grandes carpas instaladas en terrenos y estacionamientos vacíos.

Tucsón es un lugar obvio para esto. La Universidad de Arizona ha sostenido por mucho tiempo fuertes programas en minería, ingeniería geológica y ciencias de la tierra. Nuestra herencia en la minería del cobre ha previsto una rica variedad de piedras preciosas.

Protector para el tablero

El cobertor que da sombra al tablero del carro evitando que el intenso sol de verano haga intocable el volante no es un invento de Tucsón. La idea fue importada de Sunbelt, de Israel, en la década de los ochenta.

Los primeros eran de cartón y en forma de acordeón. Algunos venían con un mensaje al reverso para mostrarlo en caso de emergencia, en el que se pedía a los otros conductores que llamaran a la policía.

Es suficiente con saber que el volante al que le está pegando el sol no te va a quemar las manos cuando tengas que estacionar tu carro bajo el sol de mediodía en esta tierra donde abundan los estacionamientos sin sombra.

Chubascos

El cambio de temporada de vientos que trae las tormentas eléctricas de los monzones y la mitad de todas las lluvias anuales de Tucsón por lo general ocurre en la primera semana de julio.

En 2008, las oficinas del Servicio Meteorológico Nacional en Tucsón y Phoenix declararon una nueva temporada de monzones del 15 de junio al 30 de septiembre. La mayoría de los tucsonenses ignoran esa declaración y esperan la humedad que normalmente da la señal de inicio.

El monzón empieza cuando lo sientes: cuando las nubes se acumulan sobre las montañas todo el día, luego se cierran al final de la tarde para oscurecer el cielo sobre tu casa. El monzón inicia cuando los relámpagos se ven y se oyen y de vez en cuando te asustan y te hacen correr por tu seguridad.

Empieza con una repentina corriente descendente y una blanca cortina de lluvia que inunda de acera a acera y enfría los ánimos para una noche de contemplación de los relámpagos en el horizonte.

Lucky Wishbone

El colorido y explosivo letrero de Lucky Wishbone en North Swan Road, cerca de East Broadway, es alto. Presenta un destello estroboscópico.

“Es una especie de cosa fea que se quedó ahí”, le dijo su dueño, Clyde Buzzard, al Arizona Daily Star en el 2010.

El negocio se mudó al local de al lado, pero el letrero siguió ahí. Es toda una institución en Tucsón, con siete sucursales que ofrecen el menú de pollo, mollejas, hígados, deditos de carne, pescado y camarón. Los platillos principales vienen empanizados y fritos, por supuesto, aunque también hay un sándwich de pollo a la plancha.

Naranjas

En medio de la arena y de los cactus había naranjas. Muchas, muchas naranjas.

El desierto probó ser un lugar perfecto para las naranjas, las toronjas y las palmeras datileras.

Hay un cinturón térmico en Tucsón donde la vegetación del desierto no se ve afectada por una helada severa. En lo que ahora es Casas Adobe, entre Orange Grove e Ina Road, se plantaron hectáreas de naranjos en los años veintes.

Las arboledas duraron mucho tiempo, pero fueron tumbadas para construir casas.

ENGLISH VERSION

Piedras, minerales y fósiles

Nothing packs in the visitors like the wholesale mania surrounding the Tucson Gem, Mineral & Fossil Showcase, which recently marked its 60th year.

The main show was created and is annually organized by the Tucson Gem and Mineral Society, a nonprofit founded in 1946. The gem show attracts thousands of sellers, buyers and the curious who fill giant tents that pop up on vacant lots and parking lots.

Tucson is an obvious setting. The University of Arizona has long held strong programs in mining, geological engineering and earth sciences. Our copper mining heritage has provided a wealth of gemstones.

Sombrilla

The dashboard shade that keeps the intense summer sun from heating your steering wheel to untouchable temperatures was not a Tucson invention. The idea was imported to the Sunbelt from Israel in the 1980s.

The early ones were the accordion-folded cardboard variety. Some came with a reversible message to display in case of emergency, asking passing motorists to call police.

It’s enough to know that a sun-shaded steering wheel won’t burn your hands when you have to park your car in the midday sun in this land of vast, unshaded parking lots.

Chubascos

The dependable seasonal wind shift that brings “monsoon” thunderstorms and half of Tucson’s annual rainfall usually occurs in the first week of July.

In 2008, the National Weather Service offices in Tucson and Phoenix declared a new “monsoon season” from June 15 to September 30. Tucsonans mostly ignore that declaration, and wait for the moisture that used to signal the onset.

The monsoon begins when you feel it — when the clouds pile up over the mountains all day, then roll off in late afternoon to darken the sky above your house. The monsoon begins when lightning pulses and crackles and occasionally shocks you into fleeing for safety.

It begins with a sudden downdraft and a white wall of rain that floods curb-to-curb and cools things down for an evening of watching white veins of lightning on the horizon.

Pollo empanizado

The starburst Lucky Wishbone sign on North Swan Road near East Broadway is tall. It features a blinding strobe flash.

“It’s kind of an ugly thing that stayed around,” owner Clyde Buzzard told the Arizona Daily Star in 2010.

The store moved to an adjacent lot, but the sign stayed put. The sign is a Tucson institution with seven locations that feature a menu of chicken, gizzards, livers, steak fingers, fish and shrimp. The entrees are breaded and fried, of course, though a grilled chicken sandwich is available.

Naranjas

In the middle of sand and cactus there was oranges. Lots and lots of oranges.

The desert proved to be the perfect place for oranges, grapefruit and the date palms.

There is a “thermal belt” in Tucson where the desert vegetation isn’t damaged by a severe freeze. In what is now Casas Adobes, between Orange Grove and Ina roads, acres of orange trees were planted in the 1920s.

The groves lasted for years but were torn to build homes.

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