Ordenan al TUSD ofrecer cursos culturales

2013-02-13T00:00:00Z 2014-07-02T08:47:08Z Ordenan al TUSD ofrecer cursos culturalesAlexis Huicochea La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
February 13, 2013 12:00 am  • 

La semana pasada, un juez federal le ordenó al Distrito Escolar Unificado de Tucsón (TUSD) que comenzara a ofrecer cursos culturales el próximo año escolar.

Las clases, que se enfocarán en la historia, experiencias y cultura de las comunidades afroamericanas e hispanas, forman parte de muchas disposiciones de un plan que busca lograr un balance racial en las escuelas del TUSD.

El juez de distrito David Bury adoptó el Unitary Status Plan (Plan de Estatus Unitario) el 6 de febrero. Bury supervisa el esfuerzo contra la segregación del distrito, que ya lleva décadas.

El plan se enfoca en eliminar los restos de discriminación pasada en las áreas de disciplina, asignación estudiantil, operaciones escolares -que incluye el profesorado, personal, transporte, actividades extracurriculares e instalaciones- y la calidad educativa que se ofrece a estudiantes que pertenecen a una minoría.

El plan se desarrolló por el perito judicial Willis Hawley, experto en relaciones raciales y logros académicos.

Los cursos culturales forman parte de una de las disposiciones más controversiales del plan. El TUSD eliminó sus clases de Estudios Mexicoamericanos (MAS, en inglés) al determinarse que violaban la ley estatal.

El fiscal general de Arizona, Tom Horne, encabezó el esfuerzo que determinó que los cursos infringían la ley mientras servía como superintendente estatal de Instrucción Pública. Aunque Horne ya no tiene ese cargo, continúa opuesto a las clases y los cursos culturales que forman parte del Plan Unitario.

El miércoles 6, Horne calificó la aprobación de los cursos como una decisión "errónea".

Dice que los nuevos cursos van "a ser igualmente malos", como los anteriores, porque se están diseñando por las mismas personas a favor de los cursos de MAS.

Horne cree que los nuevos cursos violarán la ley estatal porque están principalmente diseñados para estudiantes de una sola raza.

Como respuesta a los comentarios de Horne, Bury dijo que las clases de MAS no son el punto en cuestión en el caso de segregación y citó estudios que demuestran una relación entre "el fortalecimiento del orgullo por la raza o etnicidad, particularmente en grupos desfavorecidos, y actitudes intergrupales positivas y logros académicos".

Bury agregó que el estado tiene derecho a hacer cumplir sus leyes como lo hizo en el 2011, cuando tomó medidas contra el TUSD por los cursos MAS, si cree que los nuevos cursos también violan la ley.

Cuando estaba en el proceso de aprobación del plan, Bury consideró argumentos de la comunidad, el distrito, el estado y los demandantes afroamericanos e hispanos asociados al caso.

El TUSD ahora tiene cuatro años para operar bajo el nuevo decreto. Para el final del año escolar 2016-2017, se determinará si el distrito eliminó los vestigios de discriminación.

A Sylvia Campoy, representante de los demandantes latinos, le complació que Bury adoptara el plan y dijo que espera que el TUSD asuma "responsabilidad y acepte con entusiasmo el plan contra la segregación que adoptó la Corte. …Esto les servirá a todos los niños del TUSD".

Rubin Salter Jr., abogado de los demandantes afroamericanos, está de acuerdo con Campoy. Dijo que el plan es bueno y fuerte, pero le preocupa que el distrito no lo implemente.

"En mis 36 años con esto, he visto que el TUSD no asume responsabilidad fácilmente", dijo Salter. "Parece que les gusta que se las impongan. A lo mejor con la nueva mesa directiva van a tomar la iniciativa y dirigirán a sus empleados para que esto funcione".

Contacta a Alexis Huicochea al 573-4175 o en ahuicochea@azstarnet.com.

A federal judge last week ordered the Tucson Unified School District to begin offering culturally relevant courses in the next school year.

The classes, which will focus on the history, experiences and culture of black and Latino communities, are among many provisions in a plan that aims to bring racial balance to TUSD schools.

U.S. District Judge David Bury adopted the plan, known as the Unitary Status Plan, Feb. 6. Bury is overseeing the district's decades-long desegregation effort.

The plan focuses on eliminating vestiges of past discrimination to the extent practicable in the areas of discipline, student assignment, school operations - which includes faculty, staff, transportation, extracurricular activities and facilities - and the quality of education being offered to minority students.

The plan was put together by Special Master Willis Hawley, an expert on race relations and academic achievement.

The culturally relevant courses have been one of the more contentious provisions in the plan. TUSD previously eliminated Mexican American Studies classes after they were found to be in violation of state law.

Arizona Attorney General Tom Horne led the charge in finding the courses to be unlawful while he served as the state superintendent of public instruction. Though Horne has left that post, he has continued to object against the classes and culturally relevant courses that are part of the unitary plan.

Horne called the approval of the courses "erroneous" Wednesday.

He expects the new courses to be "just as bad" because they are being designed by the same people aligned with the MAS courses. Horne believes the new courses will violate state law because they are designed primarily for students of one race.

Bury responded to Horne's argument, saying the MAS classes of the past are not at issue in the desegregation case and cited studies showing "strengthening pride in one's race and ethnicity, particularly for disadvantaged groups, is related to positive intergroup attitudes as well as to academic achievement."

Bury went on to say the state is free to enforce its laws as it did in 2011 when it took action against TUSD for the MAS courses, if it believes that the new courses that are put in place violate the law.

In approving the plan, Bury considered arguments from the community, the district, the state and black and Latino plaintiffs associated with the case.

The district now has four years to operate under the new decree. At the end of the 2016-2017 school year, a determination will be made as to whether the district has eliminated all vestiges of discrimination.

Sylvia Campoy, a representative for the Latino plaintiffs, was pleased to see that Bury adopted the plan, saying she hopes TUSD assumes "responsibility and embraces the court-adopted desegregation plan with steadfast enthusiasm. … This will best serve all of the children attending TUSD."

Rubin Salter Jr., attorney for the black plaintiffs, agreed with Campoy, saying the plan is strong, but he is concerned about TUSD's willingness to implement it.

"Based on my 36 years with this, TUSD does not accept responsibility easily," Salter said. "It seems they like it to be forced on them. Maybe with this new board, they will take the initiative and direct their employees to make this thing work."

Contact reporter Alexis Huicochea at ahuicochea@azstarnet.com or 573-4175.

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