Oyama, una vida en constante lucha

Murió un gran defensor de las libertades y la educación bilingüe
2013-03-21T00:00:00Z 2014-08-05T10:18:28Z Oyama, una vida en constante luchaCarmen Duarte La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
March 21, 2013 12:00 am  • 

Henry "Hank" Oyama, un pionero de los derechos civiles quien fue educador por muchos años, falleció el martes 19 de marzo a los 86 años bajo la atención de un hospicio tras una larga enfermedad.

La salud de Oyama se venía deteriorando desde hace varias semanas, según su esposa Laura Ann Oyama.

El tucsonense llevó una vida notoria que inspiraba afecto, respeto y admiración.

• En la década de 1940, él y su familia estuvieron entre los japoneses-americanos enviados a campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial.

• A finales de la década de 1950, luchó legalmente contra en una ley estatal que prohibía el matrimonio interracial.

• Y en la década de 1960, él y otros educadores realizaron una investigación sobre la educación bilingüe y organizaron un simposio nacional que condujo a la legislación federal que proporcionó fondos para la educación bilingüe.

"Hank era único. Fue un firme defensor de la educación bilingüe y ayudó a muchos, muchos, estudiantes a lo largo del tiempo", dijo Pepe Barrón, director ejecutivo de Luz Social Services Inc., quien ha sido educador por muchos años.

"Inició programas de estudios bilingües e internacionales en el Colegio Comunitario Pima (PCC) y también aseguró un fondo de becas para estudiantes chicanos. Él ayudaba a los necesitados", dijo Barrón.

Esperanza Bejarano, administradora y educadora jubilada del Distrito Escolar Unificado de Tucsón (Tucson Unified School District), fue estudiante en la preparatoria Pueblo en 1959, y en ese entonces solamente hablaba español.

"Yo no hablaba inglés, pero él era muy paciente y me enseñó sobre la democracia y la historia de los Estados Unidos. Él era un maestro de primera que se preocupaba por sus alumnos. Y cuando yo estaba en la Universidad de Arizona, fui su aprendiz de maestra en Pueblo", dijo Bejarano.

Oyama, quien fue uno de los miembros fundadores de la sede local de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (League of United Latin American Citizens, LULAC), siempre apoyó los proyectos comunitarios, especialmente en el área de educación.

El trabajo que hizo por otros meritó decenas de premios, entre ellos el del Hombre del Año de 1993 de la Cámara de Comercio del Área Metropolitana de Tucsón (Tucson Metropolitan Chamber of Commerce).

Oyama nació el 1 de junio de 1926 y creció en los barrios céntricos de la ciudad, donde ahora se ubica el Tucson Convention Center.

Se crió como mexicoamericano bajo el cuidado de su madre, María, quien era de ascendencia japonesa pero nacida en Hawai y criada en México.

Su padre, también de ascendencia japonesa, murió cinco meses antes de que Oyama naciera.

En mayo de 1942, cuando tenía 15 años, Oyama, su madre y su hermana fueron llevados a un campo de concentración, al igual que otros 20 mil japoneses-americanos durante la Segunda Guerra Mundial.

Oyama permaneció allí durante 15 meses, y más o menos dos años después de haber salido del campamento se alistó al Ejército y sirvió en el Departamento de Contrainteligencia de 1945 a 1947.

Se graduó del Cuerpo de Entrenamiento para Oficiales de la Reserva en la Universidad de Arizona en 1950, y se jubiló del Mando de Reserva de la Fuerza Aérea en 1985 como teniente coronel.

Mientras estuvo en la UA, estudió Español y una licenciatura en Educación. Fue ahí donde conoció a su primera esposa, ya difunta, Mary Ann Jordan Oyama, una mujer blanca de Nueva York.

La pareja hizo historia cuando desafiaron la ley estatal que prohibía el mestizaje.

El 6 de octubre de 1959, el Condado Pima les negó la licencia de matrimonio a Oyama, quien tenía 33 años en ese entonces y era profesor de Español e Historia de los Estados Unidos en Pueblo High School, y a Jordan, de 28 años, una empleada de American Airlines.

El juez del tribunal superior del Condado Pima, Herbert F. Krucker, declaró la ley como inconstitucional el 23 de diciembre de 1959 y les concedió a Oyama y a su prometida la licencia de matrimonio.

El fallo fue apelado ante la Corte Suprema de Arizona, pero fue descartado luego de que la Legislatura derogara la ley. Oyama y Jordan se casaron en la catedral de San Agustín.

Jordan murió por insuficiencia cardíaca en 1987, a los 55 años.

Oyama era parte de un pequeño grupo de maestros de Tucsón reconocidos a nivel nacional por iniciar la educación bilingüe en la preparatoria Pueblo a finales de la década de 1950.

El grupo escribió un reporte titulado "La Minoría Invisible" (The Invisible Minority), y realizaron un simposio nacional en 1966 para examinar los resultados del estudio.

El estudio atrajo la atención de políticos, educadores y dos senadores que introdujeron la legislación federal que proporcionó fondos para la educación bilingüe.

Oyama se fue de Pueblo en 1970 y se convirtió en director de Estudios Bilingües e Internacionales del PCC y luego en vicedecano del programa en 1978.

En 1989 fue nombrado vicepresidente de Educación y Servicios Multidisciplinarios del PCC. Se jubiló como vicepresidente emérito después de servir 22 años a la institución.

En 2003, el TUSD construyó en el 2700 de S. La Cholla Blvd. una escuela primaria que lleva el nombre de Oyama. Él trabajó con el distrito por 18 años.

Oyama le donó documentos históricos a las Colecciones Especiales de las Bibliotecas de la UA.

Se le rezará un rosario el domingo 24 de marzo a las 7 p.m. en Carrillo's Tucson Mortuary. La misa es el lunes 25 a las 10 a.m. en la Catedral San Agustín.

Contacta a Carmen Duarte al 573-4104 o al cduarte@azstarnet.com.

Civil-rights pioneer and longtime educator Henry "Hank" Oyama died XXXXX //day// while in hospice after a long illness. He was 86.

Oyama's health had been deteriorating for weeks, said ///XXXX insert death details.///

The native Tucsonan led a distinguished life that inspired affection, respect and admiration.

• In the 1940s, he and his family were among Japanese-Americans sent to internment camps during World War II.

• In the late 1950s, he fought a state law that prohibited interracial marriage.

• And in the 1960s, he and other educators researched bilingual education and held a national symposium that led to federal legislation that funded bilingual education.

"Hank was unique. He was a staunch supporter of bilingual education and helped so many, many students over the years," said Pepe Barrón, chief executive officer of Luz Social Services Inc., and a longtime educator.

"He started programs at Pima Community College in bilingual and international studies, and he also found a scholarship fund for Chicano students. He was there for those in need," Barrón said.

Esperanza Bejarano, a retired Tucson Unified School District administrator and educator, was a student at Pueblo High School in 1959 and only Spanish.

"I did not speak English, but he was so patient and taught me about democracy and U.S. history. He was a top-notch teacher who cared about his students, and when I went to the UA, I student taught under him at Pueblo," Bejarano said.

Oyama, a founding member of the local chapter of the League of United Latin American Citizens was a staunch supporter of community projects - especially in education.

His work for others led to scores of awards, including 1993;s Man of the Year by the Tucson Metropolitan Chamber of Commerce.

Oyama was born June 1, 1926 and grew up in downtown's barrios where the Tucson Convention Center now stands. He grew up Mexican-American and was raised by his mother, Mary, of Japanese descent who was born in Hawaii but grew up in Mexico. His father, also of Japanese descent, died five months before Oyama was born.

In May 1942 at age 15, Oyama, his mother and sister were sent to an internment camp along with 20,000 other Japanese-Americans during World War II.

Oyama remained there for 15 months, and about two years after he left the camp, he enlisted and served in the Army's counterintelligence department from 1945 to 1947. He graduated from the Reserve Officer's Training Corpsat the University of Arizona in 1950, and he retired from the U.S. Air Force Reserve in 1985 as a lieutenant colonel.

While a student at the UA, he studied Spanish and earned a bachelor's degree in education. It also was at the UA where he met his late wife, Mary Ann Jordan Oyama, a white woman from New York.

The couple made history when they challenged the state's anti-miscegenation law. A state law prohibited the marriage of a person of Caucasian blood with a non-Caucasian.

On Oct. 6, 1959, Oyama, 33, a Spanish and U.S. history teacher at Pueblo High School, and Jordan, 28, an American Airlines employee, were denied a marriage license by Pima County.

Pima County Superior Court Judge Herbert F. Krucker declared the law unconstitutional on Dec. 23, 1959, and granted Oyama and his fiancée their request for a marriage license.

The ruling was appealed to the Arizona Supreme Court, but it was dismissed after the Legislature repealed the law. Oyama and Jordan married at St. Augustine Cathedral.

Jordan died from heart failure in 1987 at age 55.

Oyama was part of a small group of Tucson teachers where nationally recognized for initiating bilingual education in the late 1950s at Pueblo High.

They wrote a report, "The Invisible Minority", and held a national symposium in 1966 to discuss the findings. It attracted policymakers and educators, and two U.S. senators who introduced federal legislation that funded bilingual education.

Oyama left Pueblo in 1970 and became Pima Community College's director of bilingual and international studies, and then associate dean of the program in 1978.

In 1989, he was appointed vice president for multidisciplinary education and services at PCC. He retired as vice president emeritus after 22 years at the college.

Tucson Unified School District built an elementary school at 2700 S. La Cholla Blvd. and named it after Oyama in February 2003. He worked for the district for 18 years.

Oyama donated historical documents to the UA Libraries Special Collections.

Services are pending.

Contact reporter Carmen Duarte at 573-4104 or cduarte@azstarnet.com

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