Parado sobre su grandeza

2013-11-01T00:00:00Z Parado sobre su grandezaStephanie Innes La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Por Stephanie Innes

La Estrella de Tucsón

Un estudiante de la Universidad de Arizona es el nuevo líder de un grupo único a nivel global de jóvenes que no tienen extremidades.

Sami Madden, un joven de 21 años de edad quien cursa la carrera de Estudios Religiosos y que nació sin que sus piernas ni brazos se hubieran desarrollado bien, fue electo recientemente presidente de I-CAN, siglas de International Child Amputee Network (Red Internacional de Jóvenes Amputados).

En su nuevo papel como presidente de I-CAN, Madden espera seguir aumentando la conciencia sobre los jóvenes con “extremidades diferentes” y ayudar a estos muchachos a desarrollar todo su potencial. El grupo acoge a jóvenes que tienen extremidades diferentes desde una edad temprana, ya sea por razones congénitas o a consecuencia de algún traumatismo.

Quienes conocen a Madden dicen que es una persona extrovertida y muy trabajadora, con un don de gentes.

Sus primeros años los pasó en un orfanato en la India, donde era muy querido tanto por los demás niños como por el personal, de acuerdo al pediatra de Tucsón Dr. Bill Madden y su esposa Beth Madden, quienes lo adoptaron a la edad de 5 años. Sami Madden es el más chico de ocho hijos de la familia Madden.

“Cada uno de nuestros hijos tiene fuerzas y debilidades. Sus habilidades interpersonales fueron siempre uno de sus fuertes”, dijo Beth Madden. “Es muy sociable, y es responsable. Es un regalo”.

Incluso cuando era un niño pequeño y delgado en el orfanato de la India, Madden era líder, dijeron sus papás. Él apagaba las luces y resguardaba las llaves de las instalaciones.

Poco antes de dejar la India, en el orfanato le ofrecieron una gran fiesta y le obsequiaron un álbum de recuerdos que aún conserva, con notas y fotos de los niños y los empleados del lugar.

En las fotos se ve a Madden caminando con sus piernas que terminan en las rodillas. Su brazo izquierdo llega casi a la altura el codo, y su brazo derecho apenas pasa del hombro. En aquel tiempo no usaba ninguna prótesis de piernas, pero ahora sí.

I-CAN, un grupo sin fines de lucro, fue fundado en 1995 por Bill Baughn y su esposa, Joyce, quien perdió sus dos brazos por debajo de los codos siendo pequeña, cuando gateó debajo de un tren y éste arrancó cuando ella seguía ahí. Joyce Baughn quería dar a los papás y sus hijos afectados el apoyo que ella y su familia no tuvieron mientras crecía.

“Los papás no saben qué hacer. Muchos de ellos se sienten perdidos, son demasiadas emociones en juego. Gente como yo podemos decirles que todo va a salir bien”, dijo Madden, quien empezó a participar en I-CAN cuando apenas tenía 6 años de edad.

“Los niños tienen que lidiar con las miradas de otros niños curioseando sobre ellos. Algunos son abusados, sufren bullying. Nosotros orientamos a niños, a jóvenes y a sus padres. Respondemos preguntas como, ‘¿cómo le haces para comer?’ y ‘¿cómo te pones tus piernas?’”.

Aunque ahora Madden se siente cómodo y seguro de sí mismo, sus años de secundaria no fueron así de agradables. Entre otras cosas, los niños se burlaban de su ropa. Usaba pantalones con elástico en la cintura porque eran más fáciles de ponerse y de mantenerse sujetados con tirantes.

“Ahí (en I-CAN) me dieron apoyo en los momentos más difíciles”, dijo Madden, quien se ha sometido a 14 cirugías por huesos sobredesarrollados, cuando sus huesos crecían más rápido que su piel. “He crecido sabiendo eso, sí, yo puedo lograr lo que yo quiera”.

Maneja, nada, camina y usa la computadora con muy pocas dificultades.

En el futuro, dijo Madden, le gustaría seguir trabajando con personas con extremidades diferentes, quizá como consejero o trabajador social de los veteranos de guerra en Veteran Affairs.

ENGLISH

A University of Arizona student is the new leader of a unique global group for children who are missing limbs.

Sami Madden , a 21-year-old religious studies major who was born without fully-formed arms or legs, was recently elected president of I-CAN, which stands for the International Child Amputee Network.

In his new role as president of I-CAN, Madden hopes to continue increasing awareness of kids with “limb differences” and in helping those kids realize their potential. The group caters to children who have been affected by limb differences at an early age, whether it’s congenital or from trauma.

Those who know Madden say he’s an extrovert and a hard-worker who has a natural ease with people. His early years were spent in an orphanage in southern India, where he was a favorite with both children and staff, according to Tucson pediatrician Dr. Bill Madden, and his wife, Beth Madden, who adopted him when he was 5. Sami Madden is the youngest of eight children in the Madden family.

“Every kid in our family has strengths and weaknesses. His interpersonal skills were always a strength,” Beth Madden said. “He is social, and he’s responsible. He’s a gift.”

Even as a tiny child in the Indian orphanage Madden was a leader, his parents say. He turned out the lights and safeguarded the facility’s keys.

Just before he left India, the orphanage gave him a big party and a memory book that he has kept, with notes and photos from children and workers. The photos show Madden walking on legs that end at the knee. His left arm ends at elbow length and his right arm extends just past his shoulder. He did not wear any leg prostheses back then, but he does now.

I-CAN, a nonprofit group, was founded in 1995 by Bill Baughn and his wife, Joyce, who lost both her arms below the elbow as a young child when she crawled under a train and it started up while she was still underneath. Joyce Baughn wanted to provide parents and children with the support that she and her family lacked while she was growing up.

“Parents don’t know what to do. A lot of them are lost, there are a lot of emotions going on. People like me can let them know that everything is going to be fine,” said Madden, who became involved in I-CAN when he was about 6 years old.

“The kids have had to deal with other kids staring at them. Some of them are shut down, bullied. We mentor kids, teens and parents. We answer things like, ‘how do you eat?’ and ‘how do you put your legs on?’ ”

Though Madden is now both confident and comfortable with himself, his middle school years weren’t so smooth. Among other things, kids made fun of his clothes. He wore elastic waist pants because they were easier to put on, and kept them in place with suspenders.

“It (I-CAN) has given me support at times when it has been rough,” said Madden, who has undergone 14 surgeries for bone overgrowth, when his bones were growing faster than his skin. “I’ve grown into knowing that, yes, I can do anything I want.”

He drives, swims, walks and uses a computer with few difficulties.

In the future, Madden said he’d like to continue working with people who have limb differences, possibly in counseling or social work with Veteran Affairs.

Contacta a Stephanie Innes al 573-4134 o en sinnes@azstarnet.com.

En Twitter: @stephanieinnes.

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