PCC cumple su promesa a los veteranos

2013-11-15T00:00:00Z PCC cumple su promesa a los veteranosCarol Ann Alaimo La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

El Colegio Comunitario Pima (PCC) está cumpliendo su promesa de empezar a dar un mejor trato a sus estudiantes veteranos de servicio militar.

El estrecho y problemático centro para veteranos de la escuela está tomando un espacio más grande, un paquete de actualizaciones y más personal para atender a las personas a las que sirve, anunció el colegio el jueves 7 de noviembre.

“Es una gran noticia para nosotros. No podíamos estar más felices”, dijo Jonah Fontenot, un ex conductor de camiones del Army de 36 años de edad, quien ahora asiste al PCC.

Los cambios llegan de la mano de una reciente investigación que motivó el cese de dos administradores del PCC y la renuncia de un tercer empleado acusado de acosar a estudiantes veteranos.

El actual centro de veteranos del PCC, no mucho más grande que un vestidor (o walk-in closet), abrió en el 2011 con un costo de 30 mil dólares, pero fue tan mal concebido y mal administrado que apenas funcionaba, dijeron varios estudiantes veteranos.

Por ejemplo, una fila de computadoras estaba instalada de manera que los usuarios tenían que sentarse con su espalda hacia la puerta, lo que las hacía inservibles para los veteranos que sufren trastorno de estrés postraumático, quienes suelen entrar en pánico cuando no pueden ver quién está detrás de ellos.

Ese y otros problemas se corregirán cuando el centro se ubique en una sala mucho más grande en el Edificio Roosevelt, en el campus Centro.

El espacio crecerá de 300 pies cuadrados a aproximadamente 1,500. Tendrá un cuarto silencioso y áreas de estudios mejorados, una sala de conferencias, cocineta y otras funciones.

El colegio también está añadiendo tres empleados al equipo de servicio para los estudiantes veteranos.

Hasta el 7 de noviembre, el costo total de estas mejoras no estaba disponible.

El rector del PCC, Lee Lambert, un veterano del Army, dijo en un comunicado de prensa que los cambios se hicieron después de una extensa consulta con los estudiantes.

“Los veteranos hablaron, nosotros escuchamos, y el resultado es un nuevo centro que satisface sus necesidades”, dijo.

Las nuevas instalaciones abrirán en enero.

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Pima Community College is making good on a pledge to start treating its student veterans better.

The school’s tiny troubled center for veterans is getting a bigger home, a package of upgrades and new staffers to support those who served, the college announced Thursday.

“This is a big deal for us. We couldn’t be happier,” said Jonah Fontenot, 36, a former Army truck driver who now attends PCC.

The changes come on the heels of a recent investigation that led to the termination of two PCC administrators and the resignation of a third employee accused of harassing student veterans.

PCC’s current veterans center, not much bigger than a walk-in closet, opened in 2011 at a cost of $30,000 but was so ill-conceived and mismanaged it barely functioned, student veterans said.

A row of computers, for example, was installed so that users had to sit with their backs to a door, making them useless to veterans with post-traumatic stress disorder who often panic when they can’t see who’s behind them.

That problem, and others, will be corrected when the center moves into much larger quarters in the Roosevelt Building on the Downtown Campus.

Square footage will expand from 300 to about 1,500. The new site will have an improved quiet room and study areas, a conference room, kitchenette and other amenities.

PCC also is adding three staffers to provide support services for student veterans.

The total cost of the improvements wasn’t available Thursday.

PCC Chancellor Lee Lambert, an Army veteran, said in a news release the changes were made after extensive consultation with students.

“The veterans talked, we listened, and the result is a new center that meets their needs,” he said.

The upgraded facility is due to open in January.

Contacta a Carol Ann Alaimo al 573-4138 o

en calaimo@azstarnet.com.

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