Pierde la vida tratando de salvar otra

2014-01-09T00:00:00Z Pierde la vida tratando de salvar otraPor Carmen Duarte La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Una de las dos personas que fue golpeada con un vehículo y resultó muerta durante un choque intencional en el Día de Año Nuevo era simplemente un buen samaritano que se detuvo para ayudar a una mujer que estaba siendo atacada por un hombre.

Al cierre de esta edición, la Policía de Tucsón seguía buscando al sospechoso.

A la gente que conocía a Patrick Balbastro, quien trabajaba en la Mina Morenci, no le sorprendió escuchar que él fue en ayuda de una mujer necesitada.

Balbastro y la mujer a la que trató de ayudar murieron cuando fueron deliberadamente golpeados por un carro que manejaba otro hombre. La novia de Balbastro también fue atropellada y herida de gravedad. Miembros de su familia dijeron que lucha por su vida en un hospital.

Poco antes de las 4 a.m. del 1 de enero, Balbastro, quien tenía 32 años, y su novia iban rumbo a la casa de la abuela de Balbastro cuando vieron a un hombre atacando a una mujer en la cuadra 2200 de East Sunland Vista, cerca de East 36th Street y South Campbell Avenue.

Balbastro marcó al 911 para reportar el altercado y dijo al operador que tenía que ayudar a la mujer, dijo el sargento Chris Widmer, vocero del Departamento de Policía de Tucsón.

Cuando Balbastro descendió del carro, el otro hombre lo atacó. En determinado momento, la novia de Balbastro también se bajó del carro.

Después del ataque, el otro hombre se subió al coche de Balbastro y “agresivamente utilizó el vehículo como arma para lastimar a las tres víctimas en múltiples ocasiones”, dijo Widmer.

El hombre huyó y abandonó el carro después de estrellarse contra un árbol cerca de East Sunland Vista and South Campbell Avenue. Posiblemente se lastimó en el choque.

La mujer que estaba siendo atacada, Cindy Burnett, de 46 años, murió en el acto.

Balbastro, electricista en la mina, murió después en el hospital. La novia de Balbastro, de 43 años de edad, se encuentra en estado crítico. Su nombre no fue revelado.

Minutos antes del doble homicidio, Burnett y el sospechoso fueron dejados en la zona por un taxi. El taxista posiblemente recogió a Burnett en el centro. A ella se le vio como a las 2 a.m. en Junxion Bar, en 63 E. Congress St., dijo Widmer.

“No sabemos quién es el sospechoso, así es que si alguien sabe con quién estaba ella o la vio subirse al taxi, eso nos puede ayudar a identificar ... al sospechoso”, dijo Widmer. La policía ya localizó al taxista.

Mientras tanto, la familia de Balbastro y de su novia rezan por que aparezca gente con información que ayude a la policía a encontrar al responsable de los crímenes.

“Patrick era un hombre recto, Lorraine Solórzano. “Era un caballero, un tío amoroso con sus sobrinos y sobrinas”.

Solórzano y su esposo estuvieron con Patrick, su novia y otros amigos en la Noche Vieja en el baile Tejano del Casino del Sol.

“Mi hermano estaba muy feliz y tenía grandes planes para el 2014. Le estaba yendo muy bien en su trabajo en la Mina Morenci. Estaba a punto de empezar un nuevo proyecto. Ganaba bien y planeaba comprar una casa. Quería sentar cabeza, casarse y tener hijos”, dijo Solórzano.

“Nos invitó a todos a comer al Denny’s en la madrugada del Año Nuevo, pero nosotros decidimos irnos a la casa. Él y su novia habían terminado de comer e iban en camino a la casa de mi abuela”.

Dijo que ella y su familia oran por la novia de Balbastro, quien “está luchando por su vida” en el hospital. “Nuestros corazones están con ella y su familia”.

La familia de la mujer permanece junto a ella en el hospital, y piden a la comunidad sus oraciones para ayudarla a sobrevivir.

“La queremos muchísimo”, dijo Naomi Ríos, su sobrina. Describió a su tía como una mujer “amable, cariñosa y muy trabajadora”. Es divorciada, trabaja como asistente de dentista y tiene tres hijos.

La policía pide a quien tenga información sobre el caso que llame al 911 o a 88-CRIME.

ENGLISH VERSION

One of the two people struck and killed by a vehicle during a deliberate hit-and-run on New Year’s Day was a Good Samaritan who stopped to help a woman being assaulted by a man.

As of the close of this edition, Tucson police were continuing to search for the suspect.

It did not surprise people who knew Patrick Balbastro, who worked at the Morenci Mine, to hear that he went to the aid of a woman in need.

Balbastro and the woman he tried to help were killed when they were deliberately run over by a car driven by another man. Balbastro’s girlfriend also was run over and critically injured. She is fighting for her life at a hospital, family members said.

Just before 4 a.m. on Jan. 1, Balbastro, 32, and his girlfriend were headed to Balbastro’s grandmother’s house when he saw a man assaulting a woman in the 2200 block of East Sunland Vista, near East 36th Street and South Campbell Avenue.

Balbastro called 911 to report the altercation and told the emergency dispatcher he had to help the woman, said Sgt. Chris Widmer, spokesman for the Tucson Police Department.

When Balbastro got out of his car, the other man attacked him, Widmer said. At some point during the attack, Balbastro’s girlfriend also got out of the car.

After the assault, the other man got into Balbastro’s car and “aggressively used the vehicle as a weapon to strike all three victims multiple times,” Widmer said.

The man drove away and abandoned the car after hitting a tree near East Sunland Vista and South Campbell Avenue. He may have been injured in the crash, Widmer said.

The woman assaulted, Cindy Burnett, 46, died at the scene.

Balbastro, an electrician who supervised a mine crew, died later at a hospital. Balbastro’s 43-year-old girlfriend is in critical condition, Widmer said. Her name was not released.

Minutes before the double homicide, Burnett and the suspect were dropped off in the area by a taxi. The taxi may have picked up Burnett downtown. She was seen at about 2 a.m. at the Junxion Bar, 63 E. Congress St., Widmer said.

“We don’t know who the suspect is, so if someone knows who she was with or maybe saw her get in the taxi, it may help us identify ... the suspect,” Widmer said. Police have located the cabdriver.

Meanwhile, Balbastro’s family and his girlfriend’s family are praying that people who have information come forward and help police find the man responsible for the crimes.

“Patrick was a stand-up guy,” said his sister, Lorraine Solorzano, 41. “He was a gentleman, and a loving uncle to his nieces and nephews.”

Solorzano and her husband were with Patrick, his girlfriend and friends on New Year’s Eve at a Tejano dance celebration at Casino del Sol.

“My brother was so happy and had wonderful plans for 2014. He was doing very well in his job at the Morenci Mine. He was set to start a new project. He was making good money and planned to buy a house. He wanted to settle down, get married and have children,” Solorzano said.

“He invited all of us to go eat at Denny’s early New Year’s Day, but we decided to go home. He and his girlfriend had finished eating and then were on their way to my grandmother’s house.”

She said she and her family are praying for Balbastro’s girlfriend, who is “fighting for her life” at the hospital. “Our hearts go out to her and her family.”

The woman’s family remains near her at the hospital, and they are asking the community for prayers to help her survive,

“We love her dearly,” said said Naomi Rios, the woman’s niece. She described her aunt as a “kind, loving, hardworking” woman who has a contagious laugh. She is divorced, works as a dental assistant and has three children.

Police ask that anyone with information in the case call 911 or 88-CRIME.

Kimberly Matas contribuyó a esta nota. Contacta a Carmen Duarte en cduarte@azstarnet.com o al 573-4104. Contacta a Kimberly Matas en kmatas@azstarnet.com o al 573-4191.

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