Premian a Julie Gallego por su labor empresarial

2013-06-06T00:00:00Z Premian a Julie Gallego por su labor empresarialErnesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Desde que Julie Gallego-González era una estudiante de mercadotecnia de la moda en la Universidad de Arizona, sabía exactamente cuál era su meta en la vida: abrir una academia de danza folclórica. Pero sería más que un lugar para bailar.

Sería un lugar donde se incubaría la cultura latina en Tucsón.

Han pasado más de 25 años y su sueño ahora es una realidad. La bailarina se convirtió en empresaria y opera el concurrido estudio de baile Viva Performing Arts Center y supervisa la Fundación CHISPA, una organización sin fines de lucro dedicada a la promoción de la cultura latina.

Debido a sus años de dedicación a la promoción de la danza y la cultura latina, Gallego-González, quien tiene 51 años, es una de las dos mujeres elegidas por Cox Business, la Cámara de Comercio Hispana de Tucsón (THCC, por sus siglas en inglés) y La Estrella de Tucsón como empresarias latinas destacadas.

La otra es Tannya Gaxiola, fundadora y propietaria de QuikHelp, que ofrece preparación de documentos legales.

"Se está incrementando el número de negocios de mujeres. De acuerdo al informe Arizona Women-Owned Business Enterprise, es más probable que las empresarias latinas planeen expandirse durante los próximos cinco años", dijo Lea Márquez Peterson, presidenta y directora ejecutiva de la THCC.

Gallego-González previamente fue nombrada Empresaria del Año por la Cámara de Comercio Hispana de Tucsón y este año ha sido nominada para el premio a la Trayectoria Artística (Artist Lifetime Achievement) por el Concejo Pima de las Artes en Tucsón (Tucson Pima Arts Council).

"Estas mujeres representan el verdadero espíritu de la creatividad, la dedicación y el trabajo duro que impactan positivamente a nuestra comunidad y la economía del estado", dijo Lisa Lovallo, vicepresidenta de mercadeo en Cox Communications Southern Arizona.

Cox Business proporciona servicios de voz, datos y video a más de 260 mil pequeñas empresas regionales, que incluyen a proveedores de salud, organizaciones educativas, instituciones financieras y grupos gubernamentales a nivel federal, estatal y local.

Bajo la Fundación CHISPA, Gallego-González ha creado una variedad de grupos de música y danza. Está Mariachi Viva La Mujer, Ballet Folklórico de San Juan (jóvenes), Ballet Folklórico Arizona (estudiantes universitarios y mayores), Chispa All Stars (hip-hop), Ambition Movement (hip-hop avanzado), Mariachi Chispa de Tucson (jóvenes) y Viva Arizona Dancers.

Además de esto, CHISPA realizará por segundo año consecutivo el Las Vegas Mariachi & Baile Folklorico Conference, en el Quad Casino Resort del 12 al 14 de septiembre.

Gallego-González dijo que aprendió a manejar las responsabilidades y proyectos mientras fue estudiante de la preparatoria Tucson, de la que graduó en 1980.

"Me ha ayudado hoy con mi carrera", comentó.

Su interés se remonta a cuando tenía 11 años y bailaba con el grupo de danza folclórica Corazones de Oro, que en ese entonces formaba parte de la Asociación de Charros.

Después de graduarse de la UA en 1986, comenzó su negocio de baile en la Iglesia Católica San Juan el Evangelista (St. John the Evangelist Catholic Church).

Ella bautizó a su grupo como Ballet Folklórico San Juan. Unos años después dejó atrás a la iglesia y rentó un espacio en South 12th Avenue y llamó a su nuevo estudio Folklórico y Más.

Le añadió la palabra "más" porque " yo sabía que en algún momento quería crecer".

Eso ocurrió más pronto de lo esperado. Gallego-González tuvo que mudarse a un espacio más grande y durante los próximos 20 años continuó cambiándose a diferentes lugares en el Sur de la ciudad.

En el 2008, Gallego-González realizó un gran sueño cuando abrió su estudio de baile Viva Performing Arts Center, ubicado en el 4563 de S. Park Avenue.

Al contar con más espacio, comenzó a incluir otros estilos de baile. La expansión se produjo en un momento difícil, ya que la economía se desplomó y los clientes disminuyeron. Pero encontró el baile de la salvación, la zumba.

Su estudio fue uno de los primeros lugares en ofrecer clases de zumba a medida que este tipo de danza se popularizaba.

Los retos han sido constantes y difíciles. Gracias a su fe, muchas horas de trabajo duro y el apoyo de su marido, Tony Gallego, de sus hijos Clarissa Gary, Chanel y Carlos Gallego, y de su padre, Ralph González, Gallego-González dijo que ha logrado más de lo que nunca imaginó.

Aunque reconoce que su esposo apoya completamente su negocio, dijo que las empresarias siguen siendo madres y "uno todavía sigue a cargo de su casa".

Los sacrificios han sido muchos, comentó, pero el mayor de todos es dejar de dedicarle tiempo a la familia.

Recordó algunas noches en los años iniciales cuando fue a una imprenta tarde por la noche junto con sus tres hijos. Los niños se durmieron en el piso mientras le imprimían los programas de danza.

Los niños ahora son adultos jóvenes y Gallego-González se está preparando para asumir más responsabilidades en el estudio de baile. También está aplicando una gran lección que aprendió a lo largo de los años: "Tengo que trabajar más inteligentemente, no más duro", comentó.

No tiene planes para disminuir el negocio. Al contrario, Gallego-González continúa soñando con más proyectos e ideas más grandes.

Una de sus ideas es abrir un teatro donde se sirvan cenas y se presente la música y danza latina todas las noches. Eso es un sueño.

Pero los sueños se hacen realidad.

Ernesto "Neto" Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo al (520) 573-4187 o en netopjr@azstarnet.com.

English

From the time Julie Gallego-Gonzalez was a fashion merchandising student at the University of Arizona, she knew exactly what her goal in life would be: open a ballet folklorico dance studio. It would be more than a place to dance, however.

It would incubate Latino culture in Tucson.

More than 25 years later, her dream is a strong reality as the dancer-turned business woman operates a popular dance studio, Viva Performing Arts Center, and oversees the CHISPA Foundation, a non-profit organization dedicated to promoting Latino culture.

For her years of dedicated work in promoting Latino dance and culture, Gallego-Gonzalez, 51, is one of two women recognized as leading Latina entrepreneurs by Cox Business, the Tucson Hispanic Chamber of Commerce, and La Estrella de Tucsón. The other is Tannya Gaxiola, founder and owner of QuikHelp, a legal document preparation service.

"Women-owned businesses are growing in Tucson. According to the Arizona Women-Owned Business Enterprise report, Latina entrepreneurs are more likely to plan on expanding over the next five years," said Lea Márquez Peterson, President and CEO for the THCC.

Gallego-Gonzalez previously was named Business Woman of the Year by the Tucson Hispanic Chamber of Commerce and this year has been nominated by the Tucson Pima Arts Council for Artist Lifetime Achievement.

"These women embody a true entrepreneur spirit of creativity, dedication and hard work, that positively impacts our community and state's economy," said Lisa Lovallo, Market Vice President, Cox Communications Southern Arizona. Cox Business provides voice, data and video services for more than 260,000 small and regional businesses, including healthcare providers, K-12 and higher education, financial institutions and federal, state and local government organizations.

Under the CHISPA umbrella, Gallego-Gonzalez has created an array of music and dance troupes: Mariachi Viva La Mujer, Ballet Folklorico San Juan (youths), Ballet Folklorico Arizona (college age and older), Chispa All Stars (hip-hop), Chispa Ambition Movement (advanced hip-hop), Mariachi Chispa de Tucson (youths), Viva Arizona Dancers.

In addition, CHISPA will produce for the second consecutive year the Las Vegas Mariachi & Baile Folklorico Conference, at the Quad Casino Resort September 12-14.

Gallego-Gonzalez said she learned the art of juggling responsibilities and projects while a student at Tucson High School, from where she graduated in 1980.

"It's helped me today with my career," she said.

The roots stretch back to when she was 11 years old and a dancer with the Corazones de Oro folklorico dance group, which was then part of the Association of Charros.

After graduating from the UA in 1986, she began her dance business at St. John the Evangelist Catholic Church. She baptized her group as Ballet Folklorico San Juan. Within several years she outgrew St. John's and rented a space on South 12th Ave. She called her studio Folklorico y Más.

She added the word "más" because "I knew at some point I wanted to grow."

That point came sooner than she expected. Gallego-Gonzalez had to move to a bigger space and for the next 20 years she hopscotched from space to space on the city's south side.

In 2008, Gallego-Gonzalez, achieved a huge dream when she opened her dance studio Viva Performing Arts Center at 4563 S. Park Ave.

With more space, she expanded the business to include other dance styles. The move came at a difficult time as the economy plunged and clients became fewer. But she found a saving dance: zumba.

Her studio was one of the first places to offer zumba classes as the highly kinetic dance took off.

The challenges have been constant and demanding. With faith, hard work, long hours and support from her husband, Tony Gallego, children Clarissa, Chanel and Carlos Gallego, and her father, Ralph Gonzalez, Gallego-Gonzalez said she has managed to accomplish more than she ever imagined.

While she credits her husband for his full support of the business, she said a business woman is still a mother and "you're still in charge of your house."

The sacrifices have been many, she said, but none bigger than losing time with the family. She recalled some nights in the early years when she went to a print shop late at night with the three children in tow. The children slept on the floor while dance programs were printed.

The children are now young adults and Gallego-Gonzalez is grooming two to take on more responsibilities with the dance studio. She also is applying a big lesson she has learned over the years:

"I have to work smarter, not harder," she said.

She has no plans to scale back. Instead Gallego-Gonzalez continues to dream of more projects and bigger ideas.

One of her ideas is to open a dinner theatre venue where Latino music and dance will be showcased nightly. That's a dream.

Dreams come true, however.

Ernesto "Neto" Portillo Jr. is editor of La Estrella de Tucsón. He can be reached at (520) 573-4187 or at netopjr@azstarnet.com

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