Presentan firmas para referéndum en Sunnyside

2013-11-22T00:00:00Z Presentan firmas para referéndum en SunnysideJamar Younger Arizona Daily Star Arizona Daily Star

Por Jamar Younger

La Estrella de Tucsón

Un grupo de ciudadanos reunió más de las firmas necesarias para iniciar un referéndum por la destitución de dos miembros de la Mesa Directiva del Distrito Escolar Unificado de Sunnyside.

El Grupo Sunnyside Recall 2013 entregó un combinado de más de cuatro mil 300 firmas de personas que apoyan el referéndum de destitución en contra del presidente de la Mesa Directiva, Louie Gonzales, y de otro integrante de la misma, Bobby García.

Gonzales y García, junto que la también integrante de la directiva Eva Carrillo Dong, han sido criticados por apoyar al vapuleado superintendente Manuel Isquierdo.

Los miembros del grupo a favor de la destitución enviaron las firmas al Superintendente Escolar del Condado Pima el jueves 14 de noviembre. Reunieron alrededor de dos mil 200 firmas contra González y más de dos mil 100 contra García.

Para forzar a que haya un referéndum de destitución, por cada uno de esos dos miembros el grupo necesitaba un mínimo de mil 345 firmas provenientes de votantes registrados con residencia en el distrito. La Oficina del Superintendente Escolar del condado procesará las firmas antes de enviar los nombres a la Oficina del Registrador del condado, donde los funcionarios tendrán 60 días para verificarlas.

El referéndum podría darse en la primavera, dijo Richard Hernández, jefe del grupo en pro de la destitución.

Una vez que las peticiones sean verificadas, García y Gonzales tendrán que decidir si pelean por conservar su asiento en la directiva o renuncian.

El esfuerzo del grupo por la destitución inició en julio, después de que García, Gonzales y Dong aprobaran una extensión al contrato de Isquierdo.

Los críticos del Superintendente se oponían a la extensión contractual citando los problemas legales y personales de Isquierdo que salieron a relucir en la primavera pasada, cuando se convirtió en finalista para obtener un puesto similar en un distrito de Texas. Esos problemas incluyen impuestos sin pagar, la suspensión de la licencia de conducir y la declaración de bancarrota cuando estaba a punto de perder su casa hipotecada de Oro Valley.

En los meses recientes también han habido acusaciones de nepotismo, acoso (bullying) y corrupción en el distrito, y algunas de esas quejas provienen de dos miembros de la Mesa Directiva, Daniel Hernández Jr. y Buck Crouch.

Crouch y Hernández son objeto de otro intento de destitución. Las firmas para solicitar ese referéndum deben ser entregadas el próximo mes.

Ambos intentos de destitución han creado división entre los miembros de la Mesa, enfrentando a quienes apoyan a Isquierdo contra quienes se oponen a él. Estas propuestas de destitución y las correspondientes acusaciones entre ellos han derivado en un sinnúmero de conflictivas reuniones en los meses pasados, en las que ambos bandos se critican.

El jueves 14, líderes del Grupo Sunnyside Recall dijeron que las firmas presentadas son muestra de que la comunidad quiere ver un cambio en el liderazgo del distrito escolar.

“La comunidad se está expresando en voz alta y clara”, dijo Richard Hernández. Agregó que el grupo quiere que los administradores del distrito enfrenten responsabilidades fiscales. “Es tiempo de que la comunidad sepa exactamente a dónde va cada dólar gastado”.

Gonzales constantemente ha defendido su decisión de apoyar la extensión del contrato del Superintendente y expresó su deseo de mantenerse en su silla.

También ha mostrado desdén por la gente que apoya el intento de destitución, pues anunció en la junta de la Mesa Directiva del martes 12 que desea ver la lista de los firmantes para saber “quién me está apuñalando por la espalda”.

ENGLISH

A group of residents collected more than enough signatures to initiate a recall election against two Sunnyside Unified School District Governing Board members.

The Sunnyside Recall Group 2013 turned in a combined 4,300-plus signatures of people who support recalling board President Louie Gonzales and board member Bobby Garcia.

Gonzales and Garcia, along with board member Eva Carrillo Dong, have been criticized for supporting embattled Superintendent Manuel Isquierdo.

Members of the recall group submitted the signatures to the Pima County School Superintendent Thursday Nov. 14. The group collected about 2,200 signatures to recall Gonzales and more than 2,100 for Garcia.

They need a minimum 1,345 signatures from registered voters who live in the district to force a recall election for each board member. The county School Superintendent’s Office will process the signatures before sending the names to the county Recorder’s Office, where officials will have 60 days to verify them.

A recall election would likely happen in the spring, said Richard Hernandez, chairman of the recall group.

Once the petitions are verified, Garcia and Gonzales will have to decide if they’ll fight to keep their seats or step down.

The group’s quest to recall the board members began in July after Garcia, Gonzales and Dong approved a contract extension for Isquierdo.

The superintendent’s critics objected to the extension, citing Isquierdo’s personal and legal problems that surfaced last spring, when he became a finalist for a similar position in San Antonio. Those issues include unpaid taxes, a driver’s license suspension and filing for bankruptcy before he was scheduled to lose his Oro Valley home to foreclosure.

There have also been accusations of nepotism, bullying and corruption in the district in recent months, with some of the allegations coming from board members Daniel Hernandez Jr. and Buck Crouch.

Crouch and Hernandez are targets of an opposing recall drive. The deadline for those recall signatures is next month.

Both recall drives have created a division among board members, pitting those who support Isquierdo against those who oppose him. The recall efforts, and competing accusations, have led to many contentious board meetings in the past few months, with people from both sides criticizing one another.

On Thursday, leaders of the Sunnyside recall group said the signatures are proof the community wants to see a change in leadership at the school district.

“The community is speaking very loudly and clearly,” Richard Hernandez said.

He added the group wants fiscal responsibility from district administrators. “It’s time for the community to know where every dollar is being spent.”

Gonzales has continually defended his decision to extend the superintendent’s contract and expressed his desire to keep his seat.

He’s also shown a disdain for recall supporters, announcing at Tuesday’s Governing Board meeting that he wanted to see the list of recall signatures to find out who “stabbed me in the back.”

Contacta a Jamar Younger al 573-4242 o en jyounger@azstarnet.com.

Contacta a Jamar Younger al 573-4242 o en jyounger@azstarnet.com. En Twitter: @JamarYounger.

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