Prometen enderezar rumbo del PCC, y aumentan cuotas

2013-03-27T17:00:00Z Prometen enderezar rumbo del PCC, y aumentan cuotasCarol Ann Alaimo La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

La Mesa Directiva del Colegio Comunitario Pima (Pima Community College, PCC) enfrentó llamados de renuncia y tuvo un intercambio emocional con una denunciante de acoso sexual en la primera reunión pública que realizó desde que una investigación indicara que hay una disfunción generalizada en la cúpula de la universidad.

En la misma junta el 20 de marzo, la Mesa Directiva aprobó un aumento de 4.4 por ciento para inscripciones en el otoño. La Mesa votó 3-2, pese a las peticiones en nombre de los estudiantes de mantener a raya los costos.

Los aumentos son "simplemente ridículos", considerando que el PCC ha dilapidado cientos de miles de dólares en los últimos años en los contratos con los consultores corruptos cuestionables, dijo Jeannette Studer, ex decana de la división Este del PCC, a la Mesa Directiva.

"No hemos sido buenos administradores de los dólares que ya tenemos", dijo Studer.

Michael López, coordinador de la vida estudiantil en el campus Centro del PCC, calificó de "increíble" que la Mesa aumente los costos para los estudiantes que muchas veces "no tienen dinero ni para el autobús para ir a la escuela".

La presidenta de la Mesa, Brenda Even, votó a favor de aprobar los aumentos, junto con los miembros Scott Stewart y David Longoria. Quienes se opusieron fueron Sylvia Lee y Marty Cortez.

Los cambios aprobados añaden alrededor de 60 dólares por año al costo de la matrícula básica de tiempo completo para alumnos que toman 30 créditos al año, con lo que su pago total asciende a mil 965 dólares por año.

Eso no incluye extras como servicios estudiantiles, honorarios o tarifas de tecnología, lo que también aumentará en 50 centavos por hora-crédito.

Incrementos similares se aprobaron para los estudiantes que no son residentes de Arizona.

En los llamados de renuncia, por lo menos cinco de las ocho mujeres que han dicho que fueron acosadas sexualmente por el ex rector del PCC, Roy Flores, observaron mientras una ex empleada del colegio, Jacquelyn Jackson, públicamente se identificó como una de las ocho mujeres y confrontó al ex director de la Mesa Directiva, Stewart.

Stewart reconoció en la reunión que inicialmente no creyó las denuncias de las mujeres.

"El hecho de que usted se hubiera quedado ahí sentado y nos dijera que no éramos dignas de crédito, eso me pareció profundamente ofensivo y quiero que ofrezca disculpas", dijo Jackson a Stewart, indicando que varias mujeres denunciantes se encontraban en la audiencia.

"Les ofrezco disculpas", dijo Stewart.

Más de 150 personas asistieron a la reunión, desde grupos de contribuyentes hasta representantes de grupos de empleados del PCC.

Algunos presionaron a los directivos que estaban a cargo en la época de Flores, como Stewart, la directora actual, Even, así como Cortez y Longoria, a renunciar por el bien del colegio.

Ninguno de ellos lo hizo, pero todos se comprometieron a hacer todo lo posible para encaminar la colegio nuevamente.

'Vamos a arreglar todo lo que está mal. Les doy mi palabra", le dijo Even a la audiencia.

Algunos asistentes le pidieron a la Mesa que considerara sustituir a los administradores de alto nivel que trabajaron para Flores.

Jason Brown, presidente del Association of Classified Exempt Staff, un grupo para empleados que representa a los supervisores y expertos técnicos del PCC, les dijo a los directivos que no tendrán credibilidad ante el personal del colegio "si no se cambia a algunas personas con puestos de autoridad".

Joe Labuda, presidente del Senado de la Facultad del PCC, dijo que muchos miembros de la facultad "no tienen confianza" en los directivos que sirvieron bajo el mando de Flores.

El Higher Learning Commission, organismo con sede en Chicago encargado de acreditar al PCC, está listo para someter al colegio a un periodo de prueba, ya que los investigadores que envió a Tucsón en enero encontraron una larga lista de deficiencias.

El acreditador dijo que los problemas del PCC incluían contrataciones y prácticas corruptas, una "cultura de miedo y retribución" creada por administradores abusivos, y una Mesa Directiva "disfuncional" que descuidaba sus deberes de supervisión y había adoptado una "mentalidad de asedio" hacia sus críticos.

Los investigadores culparon a Flores, a la Mesa y a los administradores superiores actuales, y dijeron que "violaron gravemente" los estándares de comportamiento ético que se esperan de aquellos en dichos puestos.

Flores dejó el colegio el año pasado tras las denuncias de acoso sexual. El acreditador indicó que la Mesa del PCC no investigó los primeros indicios de que Flores estaba involucrado en un comportamiento poco profesional.

La segunda al mando de Flores, Suzanne Miles, anunció la semana pasada su dimisión como rectora interina a raíz de las conclusiones de la comisión.

Los investigadores encontraron que era 'altamente improbable" que Miles no supiera nada de la mala conducta de Flores.

Si el PCC se somete a un periodo de prueba, la escuela tendrá dos años para remediar los problemas identificados por la comisión.

Y si no los resuelve, la universidad podría perder su acreditación, sus grados quedarían casi sin valor y sus estudiantes perderían su elegibilidad para recibir ayuda financiera federal.

Contacta a Carol Ann Alaimo en calaimo@azstarnet.com o al 573-4138.

Members of Pima Community College's Governing Board faced calls for resignation and an emotional exchange with a sexual harassment complainant at their first public meeting since an investigation found widespread dysfunction in the school's upper echelons.

At least five of the eight women who have said they were sexually harassed by former PCC Chancellor Roy Flores looked on Wednesday night as former college employee Jacquelyn Jackson publicly identified herself as one of the eight and confronted former board Chairman Scott Stewart.

Stewart acknowledged at the meeting that he initially disbelieved the women's claims.

"For you to sit there and say we weren't credible, I found that deeply offensive and I want an apology," Jackson told Stewart, noting that several other female complainants were in the audience.

"I apologize," Stewart told her.

More than 150 people attended Wednesday's meeting, from taxpayer groups to representatives of PCC employee groups.

Some urged board members in charge during the Flores years - Stewart, current Chairwoman Brenda Even, Marty Cortez and David Longoria - to resign for the good of the college.

None of them did, but all pledged to do whatever it takes to put the college back on track.

"Whatever is broken, we will fix it. You have my word on that," Even told the crowd.

Some called on the board to consider replacing the senior administrators who worked for Flores.

Jason Brown, president of the Association of Classified Exempt Staff, an employee group representing supervisors and technical experts at PCC, told board members they will not have credibility with the school's workforce "if some of the people in positions of authority remain unchanged."

Joe LaBuda, president of PCC's Faculty Senate, said many faculty members "no longer have confidence" in the board members who served under Flores.

PCC's accreditor, the Chicago-based Higher Learning Commission, is poised to put the school on probation after investigators it sent to Tucson in January identified a litany of shortcomings at the school.

It said PCC's problems include corrupt hiring and contracting practices, a "culture of fear and retribution" created by abusive administrators, and a "dysfunctional" board that neglected its oversight duties and adopted a "siege mentality" toward its critics.

Investigators faulted Flores, the board and current top administrators, saying they committed "serious breaches" of the ethical standards expected from those who hold such positions.

Flores left the college last year in the wake of the sexual harassment allegations. The accreditor found that PCC's board failed to investigate early indications that Flores was engaged in unprofessional behavior.

Flores' longtime second-in-command, Suzanne Miles, announced Tuesday she's stepping down as interim chancellor in the wake of the commission's findings.

Investigators found it "highly unlikely" that Miles didn't know about Flores' misconduct.

If PCC is put on probation, the school will have two years in which to correct the problems the commission identified.

If it doesn't, the college could lose its accreditation, making its degrees nearly worthless and its students ineligible for federal aid.

Most students at Pima Community College will pay 4.4 percent more to go to school this fall.

The college's Governing Board voted 3-2 late Wednesday to increase tuition rates and related fees.

The changes will add about $60 a year to the basic tuition bill for full-time instate students taking 30 credits a year, bringing their total annual tuition tab to $1,965.

That doesn't include extras such as student services fees, which also will rise by 50 cents per credit hour.

Similar increases were approved for out-of-state students.

Contact reporter Carol Ann Alaimo at calaimo@azstarnet.com or at 573-4138.

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