Registró el 2012 la cifra más baja de muertes en el desierto

2013-02-28T00:00:00Z 2013-02-28T12:36:16Z Registró el 2012 la cifra más baja de muertes en el desiertoPerla Trevizo La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
February 28, 2013 12:00 am  • 

El número de cuerpos sin vida de inmigrantes hallados el año pasado en el desierto de Arizona resultó el más bajo en toda una década.

En el año fiscal federal del 2012 se hallaron 172 cuerpos en el Sector Tucsón de la Patrulla Fronteriza, según la base de datos de muertes en el desierto que lleva el Arizona Daily Star. Este número es menor que el anterior récord, el del 2010, cuando se encontraron 252 cuerpos.

El año fiscal federal se terminó el 30 de septiembre pasado.

La causa de muerte fue indeterminada para el 70 por ciento de los cuerpos que se hallaron en el Sector Tucsón en el año fiscal 2012, debido a que estaban gravemente descompuestos. En el área de Tucsón, el médico forense del Condado Pima es responsable de realizar autopsias y de identificar los cuerpos hallados.

Hasta la fecha, en este año fiscal se han encontrado 42 cuerpos de inmigrantes en el Sector Tucsón.

Uno de ellos era Gerardo López de León, un hombre mexicano de 41 años que estaba viajando con varios familiares cerca del lago Peña Blanca y Arivaca, dijo el alguacil Tony Estrada, del Condado Santa Cruz.

Murió por hipotermia, la causa de muerte más común después de la "indeterminada". Su cuerpo se halló el 12 de febrero.

Estrada dijo que su oficina ha encontrado los restos de tres personas este año natural, comparado a ocho o nueve el año pasado.

"El número disminuyó tremendamente de los 20 que teníamos en promedio", comentó. "Ha estado reduciendo, y tiene mucho que ver con el número de inmigrantes que cruzan".

El número de aprehensiones de la Patrulla Fronteriza en el Sector Tucsón también ha disminuido; en el 2001 hubo casi 500 mil y bajó a 120 mil el año fiscal pasado.

El número de detenciones generalmente se utiliza como indicador del flujo de inmigrantes.

Desde el 2001, se han encontrado los cuerpos de más de dos mil 200 hombres, mujeres y niños indocumentados que murieron en su intento de llegar a Estados Unidos por el desierto de Arizona.

El número de víctimas mortales del desierto ha, por muchos años, captado la atención de periodistas, cineastas y fotógrafos.

De hecho, es el tema de un nuevo filme titulado "Who is Dayani Cristal?" (¿Quién es Dayani Cristal?), del actor mexicano Gael García Bernal y el director Marc Silver. La película es sobre un cuerpo descompuesto que se encontró en el 2010 en el desierto de Arizona.

Se mostró en el Festival de Cine Sundance de este año y se exhibirá en Tucsón más adelante este año.

La película resuelve el misterio de un muerto que tiene el nombre "Dayani Cristal" tatuado en su pecho.

El cuerpo fue hallado por dos rancheros que llamaron al Departamento del Sheriff del Condado Pima, de acuerdo al Doctor Greg Hess, el médico forense del Condado. El hombre fue identificado dos meses después como Dilcy Sanders Martínez, de 29 años.

El filme incluye entrevistas y segmentos documentales junto con el viaje de Bernal por Honduras, Guatemala y México para revelar las circunstancias que llevaron a que Sanders Martínez iniciara su viaje de dos mil millas que terminó en el desierto, según The Associated Press.

El equipo cinematográfico tuvo la escasa oportunidad de seguir el proceso de identificación del hombre de principio a fin mientras estuvo en Tucsón, dijo Robin Reineke, un estudiante de postgrado de la Universidad de Arizona que coordina el Pima County Missing and Unidentified Persons Project (Proyecto de Personas Desaparecidas y No Identificadas del Condado Pima), y quien también aparece en la película.

Bernal y Silver dijeron que el objetivo era dar a conocer a uno de los miles que han muerto en el desierto de Arizona, muchos de los cuales son anónimos, de acuerdo a la AP.

"Te permite entender las fuerzas que lo llevaron a cruzar la frontera y te muestra que no es una decisión personal", dijo Reineke.

Contacta a Perla Trevizo al ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4213. En Twitter: @Perla_Trevizo.

The number of illegal immigrants' bodies found last year in the Arizona desert was the lowest in a decade.

During federal fiscal year 2012, 172 bodies were found in the Border Patrol's Tucson Sector, the Arizona Daily Star's border death database shows. That's down from the record in 2010, when 252 bodies were found.

The federal fiscal year ended Sept. 30.

For about 70 percent of the bodies found in the Tucson Sector in fiscal 2012, the cause of death was undetermined, mostly because they were badly decomposed. In the Tucson area, the Pima County medical examiner is responsible for conducting autopsies on and trying to identify the bodies found.

So far this fiscal year, there have been 42 bodies of illegal border crossers found in the Tucson Sector.

One was that of Gerardo López de León, a 41-year-old Mexican national traveling with some relatives through an area near Peña Blanca Lake and Arivaca, said Sheriff Tony Estrada of Santa Cruz County.

He died of hypothermia, the most common cause of death after "undetermined." His body was found Feb. 12.

Estrada said his office has found three remains this calendar year compared with about eight or nine last year.

"The numbers went down tremendously from 20 or so, give or take on average we used to have," he said. "It's been declining, and it has a lot to do with numbers coming through."

The number of Border Patrol apprehensions in the Tucson Sector has decreased from nearly 500,000 in 2001 to 120,000 last fiscal year.

The number of apprehensions is generally used as an indicator of the illegal immigrant flow.

Since 2001, more than 2,200, men, women and children have been found dead trying to cross illegally into the United States through Arizona's desert.

The death toll in the border desert has for years caught the attention of journalists, filmmakers and photographers.

It is now the topic of a new film titled "Who is Dayani Cristal?" by Mexican actor Gael García Bernal and director Marc Silver, about a decomposing body found in the Arizona desert in August 2010. It screened at this year's Sundance Film Festival and is scheduled to be shown in Tucson later this year.

The film unravels the mystery about the dead man, who had "Dayani Cristal" tattooed across his chest.

He was found by two ranchers, who called the Pima County Sheriff's Department, said Dr. Greg Hess, the county medical examiner. The man was identified two months later as Dilcy Sanders Martinez, 29.

The film blends interviews and conventional documentary segments with Bernal's travels through Honduras, Guatemala and Mexico to reveal the circumstances that led Sanders Martinez on a 2,000-mile trek that ended in the desert, The Associated Press reported.

The film crew had the rare opportunity to follow the process of identifying the man to completion while it was in Tucson, said Robin Reineke, a University of Arizona graduate student who coordinates the Pima County Missing and Unidentified Persons Project and appears in the film.

Bernal and Silver said the intent was to put a face on one of the thousands - many anonymous - who have died in the Arizona desert, according to the AP.

"It allows you to understand the force that leads him to cross the border and shows you how it's not an individual choice," Reineke said.

On StarNet: Go to azstarnet.com/databases for a database of deaths on the border.

Contact reporter Perla Trevizo at ptrevizo@azstarnet.com or at 573-4213. On Twitter: @Perla_Trevizo.

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