Representa a Arizona con la voz en alto

Cassandra Valadez, de Sunnyside, será nuestra voz en un concurso nacional de poesía
2013-04-28T00:00:00Z Representa a Arizona con la voz en altoMarcella Corona La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
April 28, 2013 12:00 am  • 

Las palabras rodaban de su boca con ritmo. Ella conocía cada palabra. Las saboreaba como si estuviera disfrutando un pedazo de un rico y delicioso pastel de queso, su postre favorito.

Cassandra Valadez, de 18 años de edad, una estudiante de 12avo grado en la preparatoria Sunnyside, se prepara para el Concurso Nacional de Recitación Poesía en Voz Alta (Poetry Out Loud National Recitation Contest), en Washington, DC.

Valadez, con sus instructores, practica todo, desde expresiones de la cara a movimientos de manos y pronunciación. Pero en contraste a la recitación normal, los competidores del concurso presentan la poesía con chispa y fulgor.

El año pasado, Valadez ganó el tercer lugar en la competencia regional. Este año ella es la campeona del estado.

"Me enamoré de Poesía en Voz Alta (Poetry Out Loud) el año pasado, fue una experiencia tan increíble que simplemente lo quería hacer otra vez. Así es que eso hice este año," dijo Valadez.

La competencia es presentada por Legado Nacional para las Artes (National Endowment for the Arts) y la Fundación de Poesía (Poetry Foundation).

Valadez estará acompañada por Kurt Fischer, maestro de literatura en Sunnyside, y su padrastro, Bobby Sandoval, en el viaje con todos los gastos pagados.

"Este es el año número 50 en que Sunnyside participa en el programa", dijo Fischer, quien entrenó a Valadez por dos años. "El año pasado fue el primer año en el que tuvimos un estudiante a nivel estatal, y esa fue Cassandra".

El concurso nacional inicia el 28 de abril y la final es el día 30. Los estudiantes van a competir por el título de Campeón Nacional de Poesía en Voz Alta (Poetry Out Loud National Champion) y un premio de 20 mil dólares.

Fischer dijo que él, otras personas y muchos estudiantes le están echando porras.

Valadez trabajó mucho para llegar a la competencia nacional. Ella interpretará tres poemas desafiantes: "As Kingfishers Catch Fire", de Gerarld Manley Hopkins; "Dirge Without Music", de Edna St. Vincent Millay, y "Experience", de Edith Wharton.

"Yo digo que mi poeta favorito ahora es Hopkins", dijo Valadez. "Me encanta lo que hace con el sonido en sus poesías y sus poemas de la naturaleza, y cómo él trae el sonido a la vida con el ritmo interno dentro de sus poesías".

Sus sesiones de práctica normalmente abarcan 10 o más horas a la semana. Son creativas, dijo Matthew Conley, maestro del Centro de Poesía de la Universidad de Arizona (University of Arizona Poetry Center).

Ella hace ejercicios físicos y vocales. Se acuesta en el piso para ejercicios de respiración. Recita sus tres poemas rápidamente, sin parar.

Conley dice que él anima a Valadez a que encuentre maneras diferentes de practicar sus poemas. Quizá que los recite enojada o que juegue a que ella "es el viento", ejemplificó.

Además de recitar poesía, ella escribe y lee poesías y cuentos.

"Se ha vuelto algo personal para mí, y practicar no es una tarea pesada", dijo ella. "Es algo que espero cada día después de clases".

Valadez seguirá con la poesía, ya sea viendo a otros competir o recitando ella misma, cuando asista a la universidad. Aunque Valadez dice que hay espacio para mejorar, como en sus expresiones y movimientos de manos, ella se siente segura de su presentación.

"Estoy un poco nerviosa porque quiero hacer lo mejor para Tucsón, para Arizona y para mi escuela", dijo. "Quiero representar a nuestro estado lo mejor posible".

Marcella Corona es estudiante de la Universidad de Arizona y aprendiz en La Estrella de Tucsón. Contáctala al (520) 573-4213 o en starapprentice@azstarnet.com

The words quickly tumbled out of her mouth with rhythm. She knew every word. She savored them as if enjoying a rich, delicious cheesecake, her favorite dessert.

Cassandra Valadez, 18, a senior at Sunnyside High School, is preparing for the annual Poetry Out Loud National Recitation Contest in Washington, D.C.

Valadez, with her coaches, practice everything from facial expressions to hand movements to enunciation. But unlike the usual recital, out loud competitors perform with spark and flare.

Last year, Valadez placed third at the regional competition. This year she is the state champion.

"I fell in love with Poetry Out Loud last year and it was an amazing experience and I just wanted to do it again. So that's what I did this year," Valadez said.

The competition is hosted by the National Endowment for the Arts and the Poetry Foundation.

Valadez will be accompanied by Kurt Fischer, a literature teacher at Sunnyside High School, and her step-father on the all-expenses-paid trip.

"This is Sunnyside's 50th year participating in the program," said Fischer, who's coached Valadez for two years. "Last year was the first year we had a student go up to state and that was Cassandra."

The national contest consists of a semi-final on April 29 and a final on April 30. Students will compete for the title of Poetry Out Loud National Champion and a $2,000 award.

Fischer said he, others and students are cheering for her.

Valadez worked hard to get to the national. She will interpret three challenging poems:"As Kingfishers Catch Fire," by Gerald Manley Hopkins, "Dirge without Music," by Edna St. Vincent Millay and "Experience," by Edith Wharton.

"I would say one of my favorites right now is Hopkins," Valadez said. "I love what he does with sound in his poetry and his nature poems, and how he brings the sound to life with the internal rhythm within his poetry."

Her practice sessions, normally run 10 or more hours a week. They are creative, said Matthew Conley, a teacher at the University of Arizona Poetry Center.

She does physical and vocal warm ups. She lays on the floor for a breathing exercise. She recites her three poems rapidly without stopping.

Conley said he encouarges Valadez to find unusual ways to practice her poems. She might recite angrily or "pretending to be the wind," he said.

Beyond reciting poetry, she writes and reads poetry, and short stories.

"They become really personal for me and so practice isn't a chore," she said. "It's something that I look forward to everyday after school."

Valadez will continue with poetry whether it's watching others compete or reciting it herself when she attends college.

Although Valadez says there are things to improve on, like her facial expressions and hand gestures, she still feels confident in her performance.

"I'm a little nervous because I want to do my best for Tucson, Arizona and my school," she said. "I want to represent our state well."

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