Residuos de murciélago crean cueva espectacular en kartchner

2013-12-05T00:00:00Z 2013-12-05T07:50:06Z Residuos de murciélago crean cueva espectacular en kartchnerPor Amy Gleich Cronkite News Service Arizona Daily Star
December 05, 2013 12:00 am  • 

Sumergido en la profunda oscuridad y la humedad de las cuevas del Parque Estatal de las Cavernas Kartchner descansa algo que parece más como de un cuento de hadas que de una formación rocosa.

El también llamado Gran Cuarto (Big Room) alberga la más grande formación de brushite moonmilk, llamada leche de elfo, un mineral cremoso y brillosos que se forma cuando se mezclan el guano de murciélago y la piedra caliza.

El moonmilk puede resultar agradable a la vista, pero es el excremento de murciélago lo que realmente hace a la cueva especial, dijo Robert Casavant, gerente de Ciencias y Recursos Naturales de los Parques Estatales de Arizona.

“El guano de murciélago es la base del ecosistema del Gran Cuarto”, dijo.

Durante 10 años, el Gran Cuarto ha sido abierto a los visitantes de mediados de octubre a mediados de abril, cuando los murciélagos emigran a otra parte. El Gran Cuarto es complemento del Cuarto del Trono, que se abrió a los visitantes en 1999. Parques Estatales de Arizona celebró el aniversario del Gran Cuarto a principios de noviembre con oradores y presentaciones especiales, entre ellas la inauguración de la Exhibición Microbiológica Subterránea de las Cavernas Kartchner.

La nueva exhibición se centra en la vida invertebrada –incluyendo arañas, insectos, ciempiés y alacranes-, tema que se está investigando en Kartchner.

“En el estudio que terminamos hace dos años encontramos más de 95 diferentes especies invertebradas”, dijo Casavant. “Algunos de esos invertebrados nunca antes habían sido conocidos por el hombre”.

Debido al guano de murciélago, el Gran Cuarto tiene la mayor concentración de estas criaturas con la cabeza del tamaño de un alfiler, pero ellos son sólo una parte de lo que hace especial a esta cueva, dijo Casavant.

“Me encanta todo –la biología, la geología, las ciencias micro, macro y del agua-, el Gran Cuarto simplemente lo tiene todo”, dijo.

El Gran Cuarto es la primera parte de Kartchner que fue explorada por Gary Tenen y Randy Tufts, quienes descubrieron las cavernas en 1974 debajo de las Montañas Whetstone entre Benson y Sierra Vista. Ellos lo mantuvieron en secreto durante 14 años, hasta que iniciaron con el dueño del terreno y los funcionarios estatales el proceso que las convirtió en parque estatal.

Los recorridos turísticos que se realizan cada día por el Cuarto del Trono son los que sostienen el parque, pero los ingresos adicionales por los tours al Gran Cuarto seis meses al año han dado un impulso financiero. Esto resultó relevante cuando Parques Estatales enfrentó tiempos difíciles ante la reciente recesión económica, dijo Rachel Thompson, guardabosques del parque.

“Tuvimos nuestros puntos más bajos en 2009 y 2010, con licencias de salida cada semana”, dijo.

Luego de 119 mil visitantes en el año fiscal 2011, el punto más bajo de visitantes en ocho años, la asistencia ha ido en constante aumento, con 129 mil turistas en el año fiscal 2012 y casi 132 mil en el 2013, que en términos fiscales concluyó el 30 de junio.

El guía de turistas voluntario Dave Ottens dice que le da mucho gusto ver el reciente incremento de visitantes.

“Nosotros disfrutamos nuestro parque estatal”, dijo Ottens, “y nos hace muy felices que los visitantes vengan y lo disfruten también”.

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