Revienta crisis en Colegio Pima, está a prueba

2013-04-17T17:00:00Z 2014-08-05T11:03:02Z Revienta crisis en Colegio Pima, está a pruebaCarol Ann Alaimo La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

El Colegio Comunitario Pima (Pima Community College, PCC) ha sido puesto bajo periodo de prueba por su acreedor.

La mañana del miércoles 17 de abril se colocó un aviso en el sitio de Internet del acreedor, la empresa Higher Learning Commission (Comisión de Estudios Superiores, HLC por sus siglas en inglés), con base en Chicago.

El Colegio luego subió en su sitio de Internet un aviso a sus empleados.

"El PCC recibió la noticia hoy de que nuestro acreedor, Higher Learning Commission (HLC), ha puesto bajo prueba al Colegio", dijo Zelema Harris, la nueva rectora interina del Colegio.

Por ahora, los estudiantes del PCC no serán afectados por el cambio, pues la acreditación del Colegio se mantiene durante el periodo de prueba de dos años.

Durante ese periodo, el PCC debe corregir los fallos generales en su forma de dirigir y administrar, como fue identificado por un equipo enviado por el acreedor a Tucsón para que investigará algunas quejas.

El Colegio sólo perdería su credencial si fracasa en su intento por hacer los cambios que le requiere su acreedor.

El reporte reciente del acreedor fue sumamente crítico de la ética y competencia de los altos ejecutivos del PCC y de miembros de la Mesa Directiva escolar que llevan mucho tiempo en sus puestos.

Algunos de los problemas que el equipo identificó fueron desde prácticas corruptas al contratar personal hasta un mal manejo de las acusaciones de acoso sexual en contra del ex rector del PCC, Roy Flores. Flores y otros administradores con antigüedad (seniors) crearon una "cultura de miedo y represalias" entre todos los trabajadores, dijeron.

Flores renunció el año pasado después de que ocho mujeres lo acusaron de acoso sexual en incidentes que datan desde el 2003, año en que llegó al PCC.

Los miembros de la Mesa Directiva que fueron hallados culpables en el reporte -Brenda Even, Scott Stewart, David Longoria y Marty Cortez- encaran cada vez más llamados para que renuncien tras la conclusión de la investigación del acreedor. Han dicho que piensan quedarse en sus puestos.

El cambio en la categoría escolar del PCC no fue inesperado. La presidenta de la Comisión, Sylvia Manning, le notificó al Colegio que ella recomendaría que fuese puesto a prueba.

No se pudo contactar a los funcionarios del PCC a tiempo para que comentaran antes del cierre de esta edición. Por meses, el Colegio ha recibido muchas críticas, tanto de forma interna como externa.

Anteriormente, el Colegio le dijo a la Comisión que sus problemas tenían remedio y que no debería de ser puesto bajo prueba.

Contacta a Carol Ann Alaimo en calaimo@azstarnet.com o al 573-4138.

Pima Community College has been placed on probation by its accreditor. An announcement was posted Wednesday morning on the website of the accreditor, the Chicago-based Higher Learning Commission.

The college later posted an internal announcement to college employees.

"Pima Community College received word today that our accreditor, the Higher Learning Commission (HLC), has placed the College on probation," said an email from Zelema Harris, the college's new interim chancellor.

For now, PCC students will not be affected by the change because the college's accreditation remains intact during the two-year probationary period.

During that window, PCC must correct widespread failings in its governance and administration, as identified in a recent report from a team the accreditor sent to Tucson to investigate complaints.

The college would only lose it's accreditation if it failed to make the changes the accreditor requires.

The accreditator's recent report was highly critical of the ethics and competence of PCC's top executives and longtime members of the school's Governing Board.

Problems the team identified ranged from corrupt contracting practices to board mishandling of sexual harassment allegations against former PCC Chancellor Roy Flores. Flores and other senior administrators created a "culture of fear and retribution" throughout the school's workforce, it said.

Flores resigned last year after eight women accused him of sexual harassment in incidents that dated to 2003, the year he arrived at PCC.

The governing board members faulted in the report - Brenda Even, Scott Stewart, David Longoria and Marty Cortez - are facing mounting calls for resignations in light of the accreditor's findings. They have said they intend to stay on.

The change in PCC's status was not unexpected. Commission President Sylvia Manning notified the college last month that she was recommending the college be put on probation.

College officials could not be reached for comment at the time this edition closed.

The college has been under fire, internally and externally, for months.

Contacts Carol Ann Alaimo al calaimo@azstarnet.com or at 573-4138.

The college previously told the commission that its problems are fixable and should not be placed on probation. Any outstanding problems would be best resolved with supervision and guidance, rather than a formal sanction of probation, it said.

"The college does not dispute that there have been shortcomings and that significant change is necessary," said the letter to commission.

The college contends that probation would have "significant negative impacts on our students and create unwarranted doubt about the quality of educational services provided by the college."

Investigators found evidence of cronyism, corrupt contracting practices and serial sexual harassment of female employees for years by Flores. The commission also said PCC's decision to end its long-time open-door admissions policy was unauthorized and ill-considered. The college has since suspended its change of admission.

The critical commission report said PCC's board was "dysfunctional" and had a "symbiotic" relationship with Flores that compromised its oversight role and led to chronic neglect of problems.

Local critics, including many within PCC, have demanded that the college board of trustees resign. But the trustees have refused.

The college will have two years to either resolve its problems or lose accreditation.

Accreditation is necessary for students to receive federal financial aid. It also allows them to transfer PCC credits to other schools.

A corrective action plan PCC submitted as part of its response said college officials "recognize and accept full responsibility for the 'serious breaches of integrity' in college administration and governance that were identified by the accreditor.

Because of the college's errors, "many members of the community we serve have profound doubts about our commitment to the public good," it said.

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