San Manuel podría resurgir; analizan abrir mina de cobre

2013-03-08T00:00:00Z 2014-07-15T17:49:39Z San Manuel podría resurgir; analizan abrir mina de cobreTony Davis La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
March 08, 2013 12:00 am  • 

Una nueva e importante mina de cobre está en etapa de planeación en el sur de Arizona, cerca de San Manuel, donde se ha extraído cobre por muchas décadas.

Redhawk Resources Inc. realiza un estudio económico de Copper Creek, una mina subterránea al pie de las montañas Galiuro que extraería aproximadamente 154 millones de libras de cobre por año.

En los últimos años, la compañía le ha invertido "varias decenas de millones" de dólares al proyecto y espera obtener permisos para minar el área dentro de un par de años, dijo Joe Sandberg, presidente y director ejecutivo de Redhawk.

La nueva mina emplearía entre 100 y 400 personas, dependiendo de su tamaño final, el cual todavía no se ha determinado, dijo Sandberg. La compañía canadiense ha adquirido concesiones mineras federales y permisos de prospección estatales, y compró 35 millas cuadradas de terreno, incluyendo tres millas cuadradas propias.

El sitio yace en el Condado Pinal, aproximadamente 75 millas al noreste de Tucsón, 15 millas al noreste de San Manuel y unas ocho millas al noreste de la parte inferior del río San Pedro.

Y aunque puede que una mina subterránea sea menos controversial que la mina a cielo abierto que tiene planeada Rosemont Copper en las montañas Santa Rita al sureste de Tucsón, este proyecto aún podría enfrentar la oposición de los ecologistas, a quienes les preocupa que el bombeo de agua subterránea seque el río San Pedro.

Copper Creek produciría un poco menos de dos tercios de los 243 millones de libras de cobre de Rosemont.

El área que le interesa a Redhawk "tiene un área considerable de mineralización", dijo Nyal Niemuth, jefe del sector de Geología Económica del Servicio de Estudios Geológicos de Arizona (Arizona Geological Survey).

Ya que los precios llegan a 3.50 dólares por libra, "es probable que demuestren que es rentable", dijo Niemuth, agregando que no puede decirlo con toda certeza porque él no está realizando el estudio.

Redhawk ha perforado 75 hoyos exploratorios, lo cual da un total de 500 hoyos que se han hecho desde que inició la actividad minera en el área.

"Existe un pleno conocimiento de la geología", dijo Niemuth.

Redhawk recientemente anunció que había optado por construir una mina subterránea en vez de una a cielo abierto porque toma menos tiempo y cuesta menos. Una mina a cielo abierto hubiera producido casi cinco veces el mineral de cobre anual comparado a las 25 mil toneladas al día de una mina subterránea.

Al Centro de Biodiversidad (Center for Biological Diversity), un organismo basado en Tucsón y que ha luchado contra Rosemont, le preocupa el hecho de que Copper Creek queda cerca de parte del río San Pedro, donde hay un hábitat de aves en peligro.

Este hábitat, el cual comprende 78 millas de la parte inferior del río San Pedro y que termina en Winkelman, cerca del río Gila, es importante para la supervivencia del mosquero saucero del Suroeste -un ave ribereña que se alimenta de insectos, dijo Robin Silver, presidente de la Mesa del Centro.

"Nos preocupa que la mina le robe agua al río o que lo contamine", dijo Silver, destacando que bajo la ley federal los hábitats críticos no se deben perjudicar seriamente.

Al Sierra Club también le preocupa el impacto que podría tener la mina en el río y en el hábitat de las montañas Galiuro y el área circundante, dijo Sandy Bahr, directora de la sucursal Grand Canyon.

Contacta a Tony Davis en tdavis@azstarnet.com o al 806-7746.

English version

Another new, major Southern Arizona copper mine is in the planning stages near San Manuel, where copper was mined for many decades.

Redhawk Resources Inc. is conducting an economic study for Copper Creek, an underground mine in the Galiuro Mountains foothills that would extract about 154 million pounds of copper annually.

The company has spent "several tens of millions" of dollars in recent years on the project and hopes to seek permits to mine the area in a couple of years, said Joe Sandberg, Redhawk's president and CEO.

The new mine will employ between 100 and 400 people, depending on the size of the mine, which hasn't been determined, Sandberg said.

The Canadian company has acquired federal mining claims and state prospecting permits and bought land outright for a total of 35 square miles, including three square miles it owns.

The site lies in Pinal County, about 75 miles northeast of Tucson, 15 miles northeast of San Manuel and about eight miles northeast of the lower San Pedro River.

But while an underground mine may bring the company less controversy than the open pit mine planned by Rosemont Copper in the Santa Rita Mountains southeast of Tucson, this project could still face opposition from environmentalists concerned that its groundwater pumping could dry up the San Pedro.

Copper Creek would produce a little less than two-thirds as much copper annually as Rosemont's projected 243 million pounds. Redhawk hopes to finish its economic analysis by the end of March or in the second quarter of 2013.

The area Redhawk targets "has a considerable area of mineralization," said Nyal Niemuth, chief of the Arizona Geological Survey's economic geology section.

With copper prices topping $3.50 a pound, "it's likely they'll be able to show it's profitable," Niemuth said, adding that he can't make that statement unequivocally because he's not conducting the study.

Redhawk has drilled 75 exploratory holes, bringing the total drilled to 500, since the area had historical mining activity.

"There's certainly a full understanding of the geology," Niemuth said.

Redhawk recently announced it had decided on an underground mine over an open pit because building underground takes less time and costs less. An open pit would have produced nearly five times as much copper ore annually as the 25,000 tons per day from an underground mine.

The Tucson-based Center for Biological Diversity, which has fought Rosemont, is concerned about Copper Creek because of its proximity to a stretch of the San Pedro that is prime habitat for an endangered bird.

About 78 miles of the lower San Pedro, ending in Winkelman near the Gila River, is critical habitat for the endangered Southwestern willow flycatcher, an insect-eating, riparian-dwelling bird, said Robin Silver, the center's board chairman.

The Sierra Club is also concerned about this mine project due to the river and the wildlife habitat in and near the Galiuros, said Sandy Bahr, director of its Grand Canyon chapter.

"We're concerned about the mine's stealing water from the river and polluting the river," said Silver, noting that under federal law critical habitat isn't supposed to be seriously harmed.

Contact reporter Tony Davis at tdavis@azstarnet.com or 806-7746.

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