Van siete casos de tos ferina en alumnos de Vail

Tres casos confirmados de tos ferina en una escuela en Vail han impulsado medidas drásticas por el Departamento de Salud del Condado Pima.

Los últimos casos elevan a siete el total de estudiantes reportados con tos ferina en el Distrito Escolar Unificado de Vail, al este de Tucsón. Se registraron cuatro casos en la Primaria Sycamore, la secundaria Rincon Vista y la Escuela de la Comunidad Civano entre principios de septiembre y principios de octubre.

Un total de 69 casos de tos ferina han sido reportados en el Condado Pima en lo que va del año, lo que supera el total de 46 en todo el año pasado.

Los funcionarios de salud del condado dicen que a los estudiantes de la Preparatoria Empire que no han sido vacunados contra la tos ferina no se les permitirá asistir a clases o actividades relacionadas con la escuela durante tres semanas o más, dependiendo de si se identifican casos futuros.

La orden fue emitida el fin de semana pasado por el Dr. Francisco García, director del Departamento de Salud del Condado Pima. Es la primera vez desde que García comenzó su trabajo en enero que toma tales medidas, avaladas por la ley estatal. Los tres casos se produjeron cerca uno del otro — el más reciente se informó el viernes 25.

Los padres de seis estudiantes de la preparatoria Empire han firmado una exención que exime a sus hijos de las vacunas, dijo García. Otros 14 estudiantes no han tenido su serie completa de vacunas contra la tos ferina, dijo.

“Siempre va a haber personas que tienen fuertes creencias personales, profundamente arraigadas”, dijo García. “Tenemos que errar por el lado de la protección de la salud del condado de Pima.”

Three confirmed cases of whooping cough at a Vail high school have prompted drastic action by the Pima County Health Department.

The latest cases bring the total of reported student whooping cough infections in the Vail Unified School District east of Tucson to seven. Four cases were reported at the district’s Sycamore Elementary School, Rincon Vista Middle School and Civano Community School between early September and the beginning of October.

A total of 69 cases of whooping cough have been reported in Pima County so far this year, which exceeds the total of 46 for all of last year.

County health officials say any Empire High students who have not been vaccinated against whooping cough should not be allowed to attend classes or school-related activities for three weeks or longer, depending on whether future cases are identified.

The order was issued over the weekend by Dr. Francisco Garcia, director of the Pima County Health Department. It’s the first time since Garcia began his job in January that he’s taken such action, which is allowed under state law. It was necessary because the three cases occurred close to one another — the most recent was reported Friday.

The parents or guardians of six students at Empire High School have signed a waiver exempting their children from vaccinations, Garcia said Monday. Another 14 students have not had their full series of vaccines against pertussis, he said.

“There are always going to be people who have very strong personal, deeply held beliefs,” Garcia said. “We have to err on the side of protecting the health of Pima County.”