¿Seguridad o derroche?

La reforma enfrenta cuestionamientos por los recursos que se asignarían a sellar la frontera
2013-07-05T00:00:00Z 2013-07-05T13:03:44Z ¿Seguridad o derroche?Perla Trevizo La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
July 05, 2013 12:00 am  • 

La tecnología es un componente importante en la protección de la frontera. Pero gastar miles de millones más en equipos y mano de obra, como parte de la ley de inmigración del Senado, ha causado que algunas personas pregunten si los gastos son muy altos.

"Cuando se trata de la seguridad, se pregunta '¿qué más podemos hacer para satisfacer, acomodar y atraer más apoyo para un paquete de reforma migratoria?'", dijo el miércoles 26 de junio en la Cámara de Representantes el congresista demócrata Raúl Grijalva. "Entiendo la lógica, pero no entiendo en absoluto la exageración y el exceso".

El Senado aprobó una reforma migratoria el jueves 27 de junio, y se envió el proyecto de ley a la Cámara de Representantes.

A principios de la semana, el Senado aprobó la enmienda "border surge" que duplicaría el número de agentes de la Patrulla Fronteriza, extendería la valla a lo largo de la frontera de México con Estados Unidos e invertiría miles de millones de dólares en nuevas tecnologías. Esto se tendría que hacer antes de que los 11 millones de inmigrantes puedan cambiar su estatus a uno legal y permanente.

Hasta los defensores de la enmienda la están calificando como una militarización de la frontera.

"Esto no es solamente suficiente", le dijo a CNN el senador de Arizona John McCain, "es más que suficiente. Tendremos la frontera más militarizada desde la caída del Muro de Berlín".

El personal de la Patrulla Fronteriza, la tecnología y la infraestructura han alcanzado números históricos, mientras que las detenciones han disminuido históricamente también.

Las detenciones en el Sector Tucsón han llegado a los niveles más bajos desde 1993, mientras que el número de agentes se ha más que duplicado.

El tráfico de drogas continúa siendo una preocupación, dijo el jefe del Sector Tucsón, Manuel Padilla.

"Hasta que no veamos un gran declive como lo estamos viendo con la inmigración de indocumentados", comentó, "no voy a creer que estamos haciendo una gran diferencia".

El personal y la gama de equipos de alta tecnología que se utilizan para patrullar las aproximadamente 370 millas de la frontera de Arizona han crecido en los últimos cinco años. Ahora incluyen furgonetas dotadas con rayos X, sistemas de vigilancia portátiles y aeronaves no tripuladas.

Bajo la ley de inmigración del Senado, la Patrulla Fronteriza en el Suroeste podría llenarse de miles de sensores terrestres, cientos de sistemas de vigilancia fijos y móviles y más aeronaves.

También le daría cuatro naves no tripuladas a un programa al que se le ha dificultado sacarle provecho a los sistemas ya existentes.

Además le agregaría 20 mil agentes a la Patrulla Fronteriza, lo cual daría un total de más de 40 mil, casi el doble de la población de Nogales, Arizona.

La propuesta tiene sus opositores, no sólo entre los grupos proinmigrantes sino también dentro de la cúpula de la Cámara, por lo que el proyecto de ley enfrentará dificultades.

El presidente del Comité de Seguridad Nacional de la Cámara, Michael McCaul, quien es republicano de Texas, dijo el jueves que el Senado aprobó una estrategia de seguridad fronteriza incorrecta.

Dijo que el "border surge" es un "ejemplo clásico del desperdicio gubernamental, ya que le arroja a la frontera recursos arbitrarios sin una estrategia nacional a largo plazo y sin establecer resultados requeridos".

Una amplia gama de tecnologías, como los sistemas de vigilancia montados en camiones, gafas de visión nocturna, torres con cámaras de día y noche y aeronaves con radar, ya se están utilizando para ayudar a los agentes a determinar qué es lo que está cruzando y cómo responder.

Padilla dijo que en el Sector Tucsón hay suficiente infraestructura y tecnología en las áreas urbanas como Nogales y Douglas, pero los retos continúan en las zonas rurales y montañosas.

El "border surge" es una propuesta costosa.

La enmienda añade 46 mil millones de dólares a los gastos de seguridad, o sea 38 mil millones más de lo que se propuso originalmente. Unos 30 mil millones serían para la contratación de los agentes adicionales.

Actualmente, el gobierno federal se gasta 18 mil millones de dólares en el reforzamiento de las leyes migratorias, más que en todas sus otras agencias principales del orden combinadas, según el Instituto de Política Migratoria, cuya sede se ubica en Washington, D.C.

• Estados Unidos se ha gastado casi 220 mil millones de dólares en el refuerzo de las leyes migratorias desde 1986.

• En el 2004, un poco más de 28 mil empleados del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) fueron asignados a patrullar el área e inspeccionar a los viajeros en los puertos de entrada, lo cual acarreó un costo de 5 mil 900 millones. Para el 2011, el costo se había casi duplicado a 11 mil 800 millones y el personal alcanzó 41 mil 400.

• El dinero anual para infraestructura táctica desde el año fiscal 1996 al 2013 aumentó de 25 millones a mil millones y medio en el 2007. Pero ha disminuido cada año desde entonces, y en el año fiscal 2013 bajó a 324 millones.

• El número de agentes de la Patrulla Fronteriza en los sectores del Suroeste aumentó de tres mil 496 en 1993 a 18 mil 516 en el 2012, y específicamente en el sector Tucsón a cuatro mil 176.

Fuentes: Instituto de Política Migratoria, Aduanas y Protección Fronteriza y el Servicio de Investigación del Congreso.

Contacta a Perla Trevizo en ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4213. En Twitter: @Perla_Trevizo.

English

Technology is a major component in securing the border, but spending billions more on equipment and manpower under the Senate immigration bill has some asking whether it's too expensive.

"When it comes to the issue of security, it has been, 'How much more can we do in order to satisfy, in order to accommodate and in order to draw more support for a comprehensive immigration reform package?' " U.S. Rep. Raúl Grijalva, a Democrat, said on the House floor Wednesday. "I understand the logic, but I don't understand at all the overkill and the excess."

The Senate approved an immigration overhaul Thursday, June 27, sending the bill to the House.

Earlier in the week the Senate approved a "border surge" amendment that would double the number of Border Patrol agents, add fencing along the U.S.-Mexico borderland and pour billions of dollars into new technology, and do it before any of the 11 million living in the country illegally can adjust to permanent legal status.

Even proponents of the surge are calling it the militarization of the border.

"This is not only sufficient," Arizona Sen. John McCain told CNN, "it is well over sufficient. We'll be the most militarized border since the fall of the Berlin Wall."

Border Patrol staffing, technology and infrastructure have reached historic highs, while levels of apprehensions have fallen to historic lows.

Apprehensions in the Tucson Sector have fallen to the lowest levels since 1993. Meanwhile, the number of agents has more than doubled.

Drug trafficking remains an area of concern, said Tucson Sector Chief Manuel Padilla.

"Until we see that big decline as we are seeing with illegal immigration," he said, "I'll know we are making a big difference."

The number of personnel and range of high-tech equipment used to patrol the roughly 370 miles of the Arizona border have grown over the last five years to include more mobile X-ray vans, portable surveillance systems, vessels and unmanned aircraft.

Under the Senate's immigration bill, the Border Patrol in the Southwest might be infused with thousands of ground sensors, hundreds of fixed and mobile surveillance systems and more aircraft. It also includes adding four drones to a program that has struggled to make full utilization of the systems already in place.

It would also add 20,000 Border Patrol agents, bringing the total to more than 40,000 - nearly twice the population of Nogales, Ariz.

The proposal has its share of opponents, not only among pro-immigrant groups but also in the House leadership, where the bill faces an uphill battle.

House Homeland Security Committee Chairman Michael McCaul, R-Texas, said Thursday, "The Senate passed a cart-before-the-horse border-security strategy."

He called the "border surge" a "textbook example of government waste, as it throws arbitrary resources at the border without a long-term national strategy or required outcomes."

A wide range of technology, such as truck-mounted surveillance systems, night-vision goggles, towers with day and night cameras and radar on aircraft, is already being used to help agents determine what's crossing and how they need to respond.

In the Tucson Sector, Padilla said there's enough infrastructure and technology in place in urban areas such as Nogales or Douglas, but challenges remain in rural and mountainous areas.

The surge is an expensive proposition.

The amendment adds $46 billion in security spending, $38 billion more than was proposed originally. About $30 billion would go to hiring the additional agents.

Already the federal government spends $18 billion on immigration enforcement, more than on all its other main criminal law enforcement agencies combined, the Washington, D.C.-based Migration Policy Institute reported.

• The United States has spent nearly $220 billion on immigration enforcement since 1986.

• In 2004, just over 28,000 DHS personnel were assigned to patrol the land and inspect travelers at ports of entry at a total cost of $5.9 billion. By 2011, it had nearly doubled to $11.8 billion and 41,400 personnel.

• Annual appropriations for tactical infrastructure for fiscal 1996-2013 increased from $25 million to $1.5 billion in 2007. But they've fallen every year since, reaching $324 million in fiscal 2013.

• The number of Border Patrol agents in the Southwest sectors grew from 3,496 in 1993 to 18,516 in 2012 - 4,176 in the Tucson Sector.

Sources: Migration Policy Institute, Customs and Border Protection, Congressional Research Service.

Contact reporter Perla Trevizo at ptrevizo@azstarnet.com or at 573-4213. On Twitter: @Perla_Trevizo

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