Somos latinos los menos asegurados en EU

Compañías de seguros tienen la mira puesta en este sector
2013-05-17T00:00:00Z Somos latinos los menos asegurados en EUJoseph Treviño La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Para Chris Rivas no había vuelta de hoja. Comenzaba a ser un exitoso hombre de negocios, su familia crecía y el bienestar y futuro de ellos era algo que le preocupaba al pensar en ¿qué harían ellos en caso de que él faltara?

Para el dueño de CH Rivas, una empresa de importación en Nogales, Arizona, que cuenta con 15 empleados y bodegas especializadas en el almacenamiento y distribución de legumbres, sólo había una elección: comprar un seguro de vida. Con 39 años de edad, Rivas, cuya familia está compuesta por su esposa y cuatro hijos, adquirió una póliza que le ha permitido vivir más tranquilo pese a los retos de sacar adelante a una joven empresa.

Los seguros de vida, especialmente entre la comunidad latina inmigrante -salvo cuando son provistos por los empleadores- no son comunes, según los expertos. Sin embargo, poco a poco los latinos, especialmente entre los que van adaptándose a la vida norteamericana y los de segunda generación, cada vez compran más pólizas, de acuerdo a varios estudios independientes.

Esto no ha pasado desapercibido por las grandes empresas de seguros, quienes desde a principios de la década de los noventas han designado recursos e invertido millones de dólares en campañas dirigidas específicamente al público hispano en toda la nación.

No obstante, los latinos siguen siendo el grupo que menos cuenta con un seguro de vida, de acuerdo al estudio "Trends in Marketing Insurance to Hispanics", llevado a cabo en el 2006 por el Centro para la Comunicación de Mercadotecnia Hispana (Center for Hispanic Marketing Communication), de la Universidad Estatal de Florida. Sólo un 34 por ciento de los hispanos en Estados Unidos cuentan con un seguro de vida, comparado con el 62 por ciento de la población general.

De acuerdo a la Oficina del Censo, los latinos son el grupo con menos pólizas, y dentro de éste son los mexicanos el subgrupo latino que cuenta con menos seguros.

¿Los motivos? Los sondeos realizados por varias empresas de seguros indicaron que -por lo menos entre las poblaciones de clase trabajadora y pobres- en los países latinos hay poca tradición de comprar este tipo de pólizas; la cultura de vivir al día deja poco lugar para pensar en lo que pasará con los familiares después de pasar a mejor vida.

"Vivimos más en el momento. Más como están los tiempos", dijo Rivas. "Muchos no piensan 'hey, ahorita me está yendo muy bien, si tengo un accidente o llego a fallecer, ¿el negocio seguirá sin mí?'".

Según varios estudios, incluyendo uno realizado en el 2004 por el Instituto Tomás Rivera de la Universidad del Sur de California (USC, por sus siglas en inglés), los latinos son uno de los grupos que las empresas de seguros menos penetraban.

Pero las empresas de seguros quieren cambiar eso.

Desde principios de la década de los noventas, empresas como Allstate y State Farm emprendieron impresionantes campañas de publicidad en el mercado latino. Entre sus seguros estaban sus pólizas de vida y entre las ciudades claves para su promoción estaba Tucsón.

Robert Villegas, portavoz de State Farm en Phoenix, dijo que la empresa está intentado llegarle al público latino mediante promociones que incluso aprovechan fechas como el Día de las Madres, en las que resaltan lo que ellos dicen es la importancia de tener un seguro de vida para las madres que son amas de casa.

"Usualmente, se piensa que un seguro de vida es un reemplazo para un salario, por lo que reemplazamos el ingreso de un padre y nos valemos de un seguro si algo le ocurre", dijo Villegas. "Pero la madre de familia que se queda en casa y cría a los niños es de tal importancia para mantener unida a la familia, que si algo le llegase a suceder a ese cónyuge podría destruir a una familia".

En Tucsón, las oficinas de New York Life están llenas de oficinistas y agentes latinos bilingües que se dedican a vender seguros de vida. María "Toni" Vélez contó que cuando llegó a la empresa hace 10 años sólo había tres latinos.

"Ahora somos unos 40", dijo.

Lea Márquez Peterson, presidenta de la Cámara de Comercio Hispana de Tucsón, dijo que cree que los latinos comenzarán a adquirir los seguros de vida al ver que son una buena inversión. Agregó que la estrategia de algunas empresas de emplear más y más agentes bilingües latinos será la clave para penetrar en el mercado hispano.

Mientras tanto, Rivas, el dueño de la empresa importadora de legumbres, no sólo ha adquirido un seguro para su familia sino para todos sus empleados, a quienes dijo estimar mucho. Y si bien es cierto que los retos diarios de sacar adelante a su empresa a veces no lo dejan dormir, lo que le ayuda a conciliar el sueño es saber que su familia estará protegida económicamente en caso de que algún día él ya no esté.

Dijo Rivas: "No duermo a gusto por otras preocupaciones del negocio, pero por ese lado duermo muy tranquilo".

Contacta a Joseph Treviño en jtreviño@azstarnet.com o al 807-8029.

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