El Distrito Escolar Unificado de Sunnyside ha puesto en marcha una campaña de publicidad para contrarrestar el efecto de las controversias que han plagado al distrito este año.

Han creado carteles, pendones y calcomanías para carros para promover sus logros y todo aquello que sus funcionarios consideran que hace especial al distrito. Se incluye tambiénun espectacular instalado en East Valencia Road y South Sears Boulevard, al este de Campbell Avenue, el cual presenta a un sonriente estudiante de primaria.

También ha habido anuncios en la radio, dijo la vocera del distrito, Mary Veres, quien supervisa la campaña.

“Es una campaña que te deja una sensación agradable, para pensar en las cosas buenas que hacemos por la comunidad”, dijo Veres.

La campaña llega después de un año turbulento en el que el distrito ha sufrido recortes presupuestales; críticas al liderazgo del superintendente Manuel Isquierdo; acusaciones de nepotismo, intimidación y comportamiento antiético, y la división entre los miembros de la Mesa Directiva, lo que ha derivado en dos intentos opuestos entre sí de destitución de sus miembros.

Muchas de las reuniones de la directiva del distrito escolar han estado aderezadas por padres de familia, empleados y residentes del área molestos y solicitando la renuncia de Isquierdo y de muchos de los integrantes de la Mesa Directiva.

El distrito también está en medio de una tensa campaña electoral para ampliar su presupuesto, con muchos programas en riesgo de sufrir grandes recortes si los votantes no aprueban la medida en la elección del próximo mes.

La campaña publicitaria no está directamente relacionada con la propuesta de ampliación presupuestal, pero los funcionarios del distrito consideran que puede ayudar a crear una impresión favorable en los electores.

Sunnyside quiere promocionar sus aspectos más destacados de este año, los que incluyen una visita el mes pasado del secretario de Educación de Estados Unidos, Arne Duncan; el lanzamiento de su programa GradLink2 para los desertores de preparatoria y el triunfo de su equipo femenil de softbol, ganador de la Serie Mundial de Ligas Menores.

Sunnyside está siguiendo los pasos de otros distritos como el Distrito Escolar Unificado de Tucsón, el cual en junio pasado aprobó una campaña de mercadeo de 300 mil dólares.

Hasta ahora, Sunnyside ha gastado 13 mil dólares en esta campaña, con recursos del presupuesto destinados a la mercadotecnia, informó Veres. Los funcionarios destinaron 15 mil dólares a ese rubro este año.

Generalmente, Sunnyside lanza una campaña publicitaria cada primavera para atraer alumnos de otras áreas a su proceso de inscripciones abiertas, pero la serie de controversias hicieron que la campaña iniciara ahora, dijo la vocera.

El distrito inició la colocación de pendones en parques del vecindario y en otras áreas una semana antes de la visita del secretario Duncan, quien vino como parte de su gira anual por el regreso a clases.

“Entonces dijimos: ‘Si estamos haciendo esto, lleguemos hasta el final’”, dijo Veres. Así fue que el distrito hizo más pendones, calcomanías, posters y una carta.

La mayoría del trabajo se hizo con empleados y equipo de impresión del distrito, dijo.

Por recomendación de los directores de escuelas, Sunnyside también hará letreros para instalarse en los jardines en honor a los niños reconocidos como estudiantes del mes.

El presidente de la Mesa Directiva, Louie Gonzales, dijo que es importante encontrar otras formas de que la gente se entere del progreso del distrito, más allá de los anuncios en las reuniones de la directiva y en otras funciones del distrito.

“Realmente no estamos transmitiendo el mensaje a los ciudadanos”, dijo Gonzales. “Ellos deben de saber lo que estamos haciendo”.

The Sunnyside Unified School District has embarked on a marketing campaign to counter the controversies that have plagued the district this year.

The district has created posters, banners and bumper stickers to promote its accomplishments and everything officials believe make the district special. It also had a billboard installed on East Valencia Road at South Sears Boulevard, east of Campbell Avenue, that features a smiling, elementary school student.

There have also been radio advertisements, said district spokeswoman Mary Veres, who is overseeing the campaign.

“It’s a feel-good campaign, to think about the good things we do for the community,” Veres said.

The campaign comes after a turbulent year in which the district has endured budget cuts; criticism of Superintendent Manuel Isquierdo’s leadership; accusations of nepotism, intimidation and unethical practices; and division among board members, which has resulted in two opposing recall petition drives.

Many of the district’s school board meetings have been packed with angry parents, employees and area residents who have called for Isquierdo and many of the board members to step down.

The district is also in the midst of a tense override election campaign, with many programs likely to suffer deep cuts if voters don’t approve the measure in next month’s election.

This campaign is not connected to the override, but district officials say it could help create a favorable impression with voters.

Sunnyside wants to tout its highlights from this year, which includes a visit by U.S. Secretary of Education Arne Duncan last month, the launch of its GradLink2 program for high school dropouts and the softball team from the area that won the Little League World Series.

Sunnyside is following the lead of other districts such as the Tucson Unified School District, which approved a $300,000 marketing campaign in June.

The district has spent $13,000 so far on its campaign, with money allotted from the budget for marketing, Veres said.

District officials set aside $15,000 for marketing this year.

Sunnyside usually kicks off a campaign each spring to attract open-enrollment students, but the series of controversies prompted district officials to begin now, she said.

The district began hanging banners at neighborhood parks and other areas a week before Duncan arrived as part of his annual back-to-school tour.

“Then we said: “If we do this, let’s go all the way,’” Veres said. So the district created more banners, as well as the bumper stickers, posters and a newsletter.

Most of the work was done in-house, with district employees and printing equipment, she said.

Sunnyside also will create yard signs to honor children who win student of the month, a recommendation that came from school principals.

Board President Louie Gonzales said it’s important to find other ways to let people know the district is making progress, outside of announcements at board meetings and other district functions.

“We’re really not getting the message out to the general public,” Gonzales said. “They have to know what we’re doing.”

Contacta a Jamar Younger en jyounger@azstarnet.com o al 573-4242.

ENGLISH