Sunnyside y la UA buscan a futuros cieníficos

2013-11-16T00:00:00Z Sunnyside y la UA buscan a futuros cieníficosBy Jamar Younger La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

El Distrito Escolar Unificado de Sunnyside se asociará con el Instituto Bio5 de la Universidad de Arizona para identificar a futuros científicos, matemáticos e ingenieros.

Sunnyside formará parte de Cultivando la Diversidad de Talento en el proyecto STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas), el cual ayuda a encontrar estudiantes talentosos en los distritos escolares con mayores retos económicos y los impulsa a seguir carreras relacionadas con las ciencias, especialmente en matemáticas y tecnologías.

La Mesa Directiva del distrito aprobó este acuerdo en su sesión del 22 de octubre.

Las escuelas de Educación, Farmacéutica y Ciencias del la UA también están colaborando con el Instituto Bio5 y Sunnyside.

Un grupo de investigadores de esas escuelas, así como del Distrito Escolar Unificado de Tuba City en el norte de Arizona, recibieron un subsidio de 1.5 millones de dólares de la Fundación Nacional de Ciencias para cubrir el programa, dijo Uwe Hilgert, director de capacitación de STEM en Bio5.

“El propósito del proyecto es incrementar el número de estudiantes provenientes de grupos poblacionales que están subrepresentados en las ciencias”, dijo Marti Lindsey, director de extensión del Centro de Toxicología.

Dos preparatorias de Sunnyside, así como tres preparatorias del Norte de Arizona a las que predominantemente asisten jóvenes nativoamericanos, participarán en el programa de tres años.

En cada uno de esos años, el programa identificará a un grupo de estudiantes sobresalientes de preparatoria mediante una serie de pruebas prácticas y proyectos, y les dará la oportunidad de asistir al programa de verano de la UA Keep Engaging Youth in Science (KEYS) o Mantener la Participación de los Jóvenes en la Ciencia.

Los directivos del distrito y del programa esperan que el proyecto identifique a estudiantes que tienen talento para alguna de las áreas de STEM, pero que probablemente no logran grandes calificaciones en las pruebas comunes.

Esto incluye a “jóvenes que tienen aptitudes que posiblemente no sobresalen en los exámenes tradicionales con lápiz y papel, pero que son creativos en la resolución de problemas”, dijo Jan Vesely, superintendente adjunto de Plan de Estudios y Enseñanza en Sunnyside. “Queremos encontrar a los jóvenes que podrían quedar en el olvido”.

A partir de finales de este mes, todos los estudiantes de primer año de preparatoria en el distrito Sunnyside participarán en un proyecto práctico de evaluación en alguna de sus clases de ciencia, donde los maestros evaluarán sus habilidades para resolver problemas y colaborar, dijo Vesely.

Los alumnos que obtengan las puntuaciones más altas serán invitados a una sesión sabatina en la que podrían participar en un proyecto de robótica.

De ahí, los alumnos con mejor rendimiento ganarán un espacio en el programa KEYS, donde tendrán la oportunidad de trabajar con investigadores de la UA.

Aunque el objetivo a largo plazo es encontrar más diversidad de estudiantes que podrían llegar a trabajar en las áreas de STEM, el distrito espera desarrollar evaluaciones similares para aplicarlas a todos los estudiantes de preparatoria y ayudarlos con sus opciones de carrera, dijo Vesely.

ENGLISH

The Sunnyside Unified School District will partner with the University of Arizona’s Bio5 Institute to identify future scientists, mathematicians and engineers in the district.

Sunnyside will take part in the Cultivating Diverse Talent in STEM project, which aims to find talented students from economically challenged school districts and propel them into science-, math- and technology-related careers.

The school district’s Governing Board approved the agreement at its Oct. 22 board meeting.

The UA’s colleges of education, pharmacy and science are also collaborating with the Bio5 Institute and Sunnyside.

A group of principal investigators from those colleges, as well as from the Tuba City Unified School District in Northern Arizona, received a $1.5 million grant from the National Science Foundation to pay for the program, said Uwe Hilgert, director of STEM training at Bio5.

“The intent of the project is to increase the number of students that are from population groups which are underrepresented in the sciences,” said Marti Lindsey, outreach director for the center of toxicology.

Sunnyside’s two high schools, as well as three high schools that serve predominantly Native American students in Northern Arizona, will take part in the three-year program.

In each of those years, the program will identify a group of outstanding high school students through a series of hands-on tests and projects, and give them the opportunity to attend UA’s Keep Engaging Youth in Science (KEYS) summer high school internship program.

School district and program officials hope the project will identify students who have a talent for one of the STEM fields but may not excel on standardized tests.

That includes “kids who have aptitude that, maybe through traditional pencil-and-paper tests may not always surface, but yet they’re creative problem solvers,” said Jan Vesely, assistant superintendent of curriculum and instruction for Sunnyside. “We want to find kids who may fall through the cracks.”

Beginning later this month, all high school juniors in Sunnyside will participate in a hands-on assessment project during one of their science classes, where teachers will measure their problem-solving and collaboration skills, Vesely said.

The students who score the highest on the assessment will be invited to a Saturday session where they’ll likely take part in a robotics project.

From there, the highest-achieving students will earn a slot in the KEYS program, where they’ll have the opportunity to work with UA researchers.

Although the long-term goal is to find more diverse students to eventually work in the STEM fields, the district hopes to develop similar assessments to evaluate all of its high school students and help them with career choices, Vesely said.

Contacta a Jamar Younger al 573-4115 o en jyounger@azstarnet.com.

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