Temen daños al ecosistema por 'militarización' del desierto

Aunque los agentes afirman que son los contrabandistas quienes lo afectan
2013-07-12T06:00:00Z 2013-07-12T06:40:29Z Temen daños al ecosistema por 'militarización' del desiertoJoseph Treviño La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Con su fauna y flora silvestre única en el mundo, sus desiertos porosos, chamuscados por el sol y resucitados por los iracundos monzones del verano, el sur de Arizona es una de las maravillas ecológicas del planeta, dicen los ecologistas.

Sin embargo, varios grupos de ecologistas de esta región dijeron temer que añadir a más agentes de la Patrulla Fronteriza, como lo exige parte del paquete de la reforma migratoria aprobada en el Senado, dañaría y quizás podría cambiar irremediablemente el ecosistema de esta región.

Sierra Club Borderlandos, uno de los grupos a favor del medio ambiente que tiene una oficina en Tucsón, advirtió que de ser aprobada la reforma migratoria con la enmienda que dicta que se contrate a 20 mil agentes adicionales de la Patrulla Fronteriza, además de ser añadidos cientos de millas de vallas, le haría un gran daño al ecosistema.

"Este plan va mucho más allá de lo que ha sido considerado antes. Es una cosa cuando tienes a 10 mil agentes. Cuando son el doble, es algo totalmente distinto", dijo Dan Millis, portavoz de Sierra Club de Tucsón. "Estamos hablando de tener 38 mil 500 agentes de la Patrulla Fronteriza. Es una agencia que ha crecido demasiado rápido y temo que va a explotar".

Mas Brent Cagen, agente portavoz de Aduanas y Protección Fronteriza (cuyas siglas en inglés son CBP) en el Sector Tucsón, dijo mediante un correo electrónico que el ecosistema del sur de Arizona es de suma importancia para su agencia y que todos los días se realiza una evaluación de las amenazas que ocurren a lo largo de la frontera, para así decidir cuál es el mejor desplazamiento de sus recursos.

Debido a que el 80 por ciento de las tierras que patrullan son tierras públicas, éstas sufren abuso de parte de los contrabandistas de entidades criminales transnacionales que crean rutas y caminos ilícitos que desvían el curso normal del agua y le roban a las plantas la humedad de la que dependen para sobrevivir, dijo Cagen.

"Además, la basura y los excrementos humanos que dejan los indocumentados tienen un impacto negativo en la fauna silvestre, la vegetación y la calidad del agua", agregó.

EN LA FRONTERA DEL MEDIO AMBIENTE

Sin embargo, varios grupos ecologistas, además de Sierra Club, se han unido a la campaña por intentar descarrilar esa parte del proyecto de ley de la reforma migratoria que pide duplicar el número de agentes fronterizos. Entre ellos está Defenders of Wildlife, Center for Biological Diversity y Sky Island Alliance, este último grupo contando con un biólogo mexicano que realiza investigaciones sobre el ecosistema del sur de Arizona.

De acuerdo a Millis, la fuerte presencia de la Patrulla Fronteriza ya lleva años dañando tanto a los ríos y vegetación del sur de Arizona como a varios animales.

Las vallas y muros erectos por la Patrulla Fronteriza en varias partes del sur del estado son los causantes de todo esto, dijo Millis. Añadió que todo comenzó bajo la administración Bush, cuando fue introducida la ley Real ID, la cual le daba una especie de carta blanca a la Patrulla Fronteriza para ignorar por lo menos 37 leyes que protegían al medio ambiente, dijo Millis.

Un caso ejemplar, según Millis, es un reporte emitido de forma independiente por el Servicio Nacional de Parques (National Park Service), preparado en agosto del 2008. El reporte culpa a una valla fronteriza diseñada y puesta por ingenieros del ejército y del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, son sus siglas en inglés) por haber causado inundaciones el 12 de julio del 2008 en Lukeville, Arizona, y Sonoyta, Sonora.

Una reforma turbia

No obstante, Cagen enfatizó que CBP está comprometida con ayudar al medio ambiente y para ello señaló como ejemplos que los caballos que montan los agentes comen comida especial para no dañar al ecosistema, se usan motos y helicópteros en lugar de vehículos todo terreno siempre que es posible y se les requiere a los agentes que pasen una capacitación sobre el medio ambiente.

El congresista Raúl Grijalva, cuyo distrito 3 cubre la frontera desde Nogales, Arizona, hasta Yuma, dijo que otro de los puntos que se debe enfatizar en la reforma migratoria, aparte del medio ambiente, es crear un plan que salve vidas humanas en el desierto de Arizona.

Añadió que un aspecto turbio en esto es la forma en cómo el Senado envió el paquete migratorio al Congreso ya con los nombres de las empresas contratistas que recibirían los contratos para fabricar y proveer a una Patrulla Fronteriza del doble del tamaño actual con tecnología y equipo, helicópteros y aviones no tripulados.

"Esa jugosa tajada (del contrato) debería de preocupar a cualquier contribuyente. Tiene (la reforma) algunos tipos de decisiones predeterminadas y turbias sobre a quién le vas a comprar miles de millones de dólares de armamento", dijo Grijalva.

"Duplicar lo que ya tenemos en la frontera se me hace excesivo".

Contacta a Joseph Treviño en jtreviño@azstarnet.com o al 807-8029.

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