Tucsón, ¿el nuevo Long Beach?

2013-10-31T00:00:00Z 2013-10-31T07:41:54Z Tucsón, ¿el nuevo Long Beach?Por Gabriela Rico La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star
October 31, 2013 12:00 am  • 

Centros de de distribución, corredores comerciales, súper carreteras, cadenas de suministro, logística.

Soltadas cada vez con mayor frecuencia por líderes políticos y de negocios, estas palabras suelen dejar a todo mundo pensando qué tiene que ver todo eso con ellos.

Todo.

A menos que tú cultives tus propios alimentos, produzcas tu propia ropa y te desplaces a pie, dependes de estas industrias.

Revisa la etiqueta de las fundas de tus almohadas, lámparas, cafetera, zapatos, utensilios y tus chacharitas.

Dale un vistazo al país de origen en la etiqueta de la carne de res, de pollo o de los productos agrícolas.

¿Tienes idea de dónde fue ensamblado tu carro? ¿O dónde se fabricaron todas las piezas movibles de tu auto, tu computadora o tu teléfono inteligente?

Si orgullosamente compras sólo productos locales o cuya etiqueta dice “Hecho en Estados Unidos”, aun así dependes de la industria de logística –la cual se encarga de llevar los bienes a las tiendas de nuestros barrios o de ponerlas en manos de los choferes de camiones repartidores.

Líderes industriales dicen que las carreteras de nuestra región, el ferrocarril, los terrenos disponibles, la cercanía con el puerto marítimo de Guaymas, Sonora, y las capacidades expandidas del Puerto de Tucsón hacen de Arizona el lugar ideal para crear centros de distribución donde los bienes pueden ser preparados para su importación o exportación.

Esto, a su vez, atrae inversiones y genera empleos.

“Esto puede significar la transformación de nuestra economía local”, dijo el alcalde de Tucsón, Jonathan Rothschild. “Tradicionalmente hemos sido una economía basada en la universidad y la milicia. Si queremos prosperar, tenemos que agregar el comercio y la manufactura a esa combinación”.

El Departamento del Trabajo de Estados Unidos estima que el número de empleos en el campo de la logística crecerá 26 por ciento entre el 2010 y el 2020, debido a la economía global. Esa proyección de crecimiento es más acelerada que el promedio de todas las ocupaciones, reporta el Departamento del Trabajo.

“Si Tucsón se posiciona a sí mismo en ese puesto y sigue un plan agresivo para sacar ventaja de su ubicación geográfica, nos podemos convertir en el próximo Long Beach”, dijo Mike Valencia, presidente de la Organización de Educación en Logística del Sur de Arizona. ¿Suena descabellado? “Puede sonar así para algunos, pero cuando ves todos los activos en Arizona y Sonora suena más a una posibilidad para nuestra industria de logística”.

El administrador del Condado Pima, Chuck Huckelberry, cree que la recuperación económica vendrá del comercio, el transporte y la logística.

Atraer a fabricantes a la región Arizona-Sonora se traduce en oportunidades de coproducción para los dos estados, dice.

Los empleos en manufactura implican trabajos en el suministros de metales, plásticos o electrónicos. Los bienes deben ser transportados, lo que conlleva trabajo para traileros y empleados en almacenes. Los compradores en línea buscando el mejor precio indican que los centros de distribución tienen que ser puestos al día por almacenistas, gerentes y repartidores.

Adicionalmente, Arizona tiene en Sonora a un gran vecino fabricante, una carretera interestatal que alimenta a México, otras dos carreteras interestatales en las que los bienes pueden viajar al Este o al Oeste, aeropuertos subutilizados que pueden mover carga aérea y 760 millas de ferrocarril con Union Pacific en la Ruta Sunset, entre Los Ángeles y El Paso, en la que circula 20 por ciento del tráfico por vía férrea.

“Todos estos son los rayos de la rueda, y nosotros estamos sentados en el centro”, dice Huckelberry. “Nuestro nuevo enfoque se cristaliza”.

Joseph Parilla y Alan Berube, analistas de investigación en El Instituto Brookings (The Brookings Institute), que analiza políticas públicas, dice que la producción compartida no sólo minimiza los costos de los bienes consumidos en cada país, sino que hace más competitivos los productos exportados al resto del mundo.

“De hecho, si ha de haber un “renacimiento en la manufactura” en Estados Unidos, éste requiere abarcar a México como socio, más que como competidor”, escribieron ambos analistas en un reporte económico reciente.

Este es el mensaje que los defensores de la industria están tratando de llevar a la gente.

“Todos tenemos que jalar en la misma dirección”, dice Huckelberry. “No podemos permitirnos competir entre nosotros”

Los beneficios

de la cooperación

Estados Unidos se beneficia de la importación, según el Banco de Reserva Federal de San Francisco. Éste dice que el 36 por ciento del precio que los consumidores pagan por un producto importado va a empresas y trabajadores norteamericanos.

“México es el tercer socio de Estados Unidos, (y) el más grande de Arizona”, dice Valencia. “Cuando combinas nuestras economías y nuestros activos, no se necesita mucho para darse cuenta del potencial económico que existe entre nuestros estados vecinos”.

En apoyo a esta dinámica regional, el Arizona Daily Satr y la Cámara de Comercio Hispana de Tucsón trabajan con líderes empresariales y de gobierno para crear un directorio de recursos para Arizona y Sonora.

El Ayuntamiento de Tucsón ha tomado la batuta en el proyecto como el principal patrocinador.

“Necesitamos una fuente que esté disponible tanto en línea como en el formato tradicional impreso, donde cualquier persona interesada en obtener información completa sobre cómo hacer negocios transfronterizos pueda encontrar lo que necesita”, dijo el alcalde Rothschild.

“Por mucho tiempo Tucsón ha sido líder en la región al impulsar estos esfuerzos. Es apenas justo que tomemos la delantera para asegurarnos de que este esfuerzo sea un éxito”.

ENGLISH

Distribution hubs, trade corridors, super highways, supply chains, logistics.

Tossed around with increasing frequency by political and business leaders, these buzz words often leave everyone else wondering what it all has to do with them.

Everything.

Unless you grow your own food, sew your own clothes and commute on foot, you rely on these industries.

Check the label on your pillow cases, lamps, coffee makers, shoes, tools and knickknacks.

While you’re at it, take a peek at the country-of-origin label on your beef, poultry or produce.

Any idea where your car was assembled? Or where all the moving parts in your car, computer or smart phone were manufactured?

If you proudly shop local and buy only products labeled “Made in America,” you still rely on logistics industry — it’s what gets goods to our neighborhood stores or in the hands of delivery truck drivers.

Industry leaders say our region’s interstates, railways, available land, proximity to the seaport in Guaymas, Sonora and expanded capabilities at the Port of Tucson make Arizona an ideal place to create a distribution hub where goods can be prepped for import or export.

This, in turn, lures investment and creates jobs.

“This can mean the transformation of our local economy,” says Tucson Mayor Jonathan Rothschild. “We have traditionally been a university and military economy. If we are to thrive we must add trade and clean manufacturing to that mix.”

The U.S. Department of Labor predicts the number of jobs in the logistics field will grow 26 percent between 2010 and 2020 because of global economics. That projected growth is faster than the average for all occupations, the Labor Department reports.

“If Tucson positions itself just right and follows an aggressive plan to take advantage of its geographic location, we could be the next Long Beach,” says Mike Valencia, president of the Southern Arizona Logistics Education Organization. Sounds far fetched? “It might to some, but when you look at all the assets in Southern Arizona and Sonora, it sounds more like a possibility to us in the logistics industry.”

Pima County Administrator Chuck Huckelberry believes economic recovery will come from trade, transportation and logistics.

Luring manufacturers to the Arizona-Sonora region translates into co-production opportunities in the two states, he says.

Manufacturing jobs leads to work for suppliers of metals, plastics or electronics. Goods must be transported, which leads to work for truckers and warehouse workers. Online shoppers searching for the best price means distribution centers have to be set up with stockers, managers and delivery drivers.

In support of that, Arizona has a major manufacturing neighbor in Sonora, an interstate that feeds into Mexico, two more interstates on which goods can travel east or west, underutilized airports that could move air cargo and Union Pacific’s 760-mile Sunset Route between Los Angeles and El Paso that carries about 20 percent of the railroad’s traffic.

“These are all spokes in a wheel and we’re sitting in the hub,” Huckelberry says. “Our new focus is crystalized.”

Joseph Parilla and Alan Berube, research analysts with The Brookings Institute, which analyzes public policy, say production sharing not only minimizes the cost of goods consumed in each country, but makes products exported to the rest of the world more competitive.

“Indeed, if there is to be a ‘manufacturing renaissance’ in the United States, it needs to embrace Mexico as a partner rather than a competitor,” the duo wrote in a recent economic report.

That’s a message industry advocates are trying to get through to the public.

“Everybody has got to pull in the same direction,” Huckelberry says. “We can’t afford to have competition among ourselves.”

BREAKER: Cooperation beneficial

The U.S. benefits from imports, according to the Federal Reserve Bank of San Francisco. It says 36 percent of the the price U.S. consumers pay for imported goods goes to U.S. companies and workers.

“Mexico is the United States’ third-largest trading partner (and) Arizona’s largest,” Valencia says. “When you combine our economies and assets, it doesn’t take much to realize the economic potential that exists between our neighboring states.”

In support of the regional momentum, the Arizona Daily Star and the Tucson Hispanic Chamber of Commerce are working with business and government leaders to create a resource directory for Arizona and Sonora. (see related story)

The City of Tucson has taken the lead in the project as the title sponsor.

“We need a single source that is available both online and in traditional print where anyone interested in getting comprehensive information about doing business across the border can get what they need,” Mayor Rothschild says. “Tucson has long been the leader in the region in advocating for these efforts. It is only right that we take the lead in assuring this effort is a success.”

Contacta a Gabriela Rico en

grico@azstarnet.com o al 573.4232.

Contacta a Gabriela Rico en grico@azstarnet.com.

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