Tucsón se pone 'en línea' con los inmigrantes

El ayuntamiento crea comisión y un sitio web para orientar a foráneos
2013-06-05T17:00:00Z Tucsón se pone 'en línea' con los inmigrantesDarren DaRonco La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Los inmigrantes pronto tendrán un punto de adquisición único para tener contacto con los servicios de la ciudad.

El ayuntamiento instruyó a su personal a que creara una comisión para hacerle frente a los asuntos que afrontan los inmigrantes.

Lo primero en la lista de la comisión será crear un portal de Internet para conectar a los inmigrantes con los servicios disponibles en la ciudad. Cuando el portal esté en marcha, los inmigrantes serán dirigidos a los programas de vivienda, servicios consulares, programas de transporte económico y más.

También se espera que contenga una guía de instrucción sobre cómo solicitar o acceder a ciertos servicios.

La comisión y el portal de Internet son una consecuencia de la resolución de la ciudad de agosto pasado, en la que se declaró a Tucsón como una ciudad que acoge a los inmigrantes.

"Esta resolución comprometió a la ciudad en los asuntos actuales de los derechos de los inmigrantes", dijo la concejal Regina Romero.

Desde entonces, un grupo informal de residentes se ha reunido para discutir lo que significa eso y cómo la ciudad puede ser lo más acogedora posible.

El ayuntamiento no cree que el nuevo portal de Internet o que la comisión representen costos adicionales para la ciudad.

La decisión del miércoles 29 de mayo formalizó la comisión que será integrada por funcionarios de la ciudad y de la Policía, defensores de los derechos de los inmigrantes, líderes religiosos, entre otros.

La concejal Karin Uhlich elogió la medida como otra señal de que Tucsón está a la vanguardia en los asuntos de inmigración.

"Nuestra decisión de aceptar la diversidad es un elemento muy atractivo y nos ayuda a diferenciarnos del resto del estado de Arizona", dijo Uhlich. "También fortalece nuestros esfuerzos en el desarrollo económico y calidad de vida".

El portal también impulsará el negocio internacional, dijo el concejal Richard Fimbres.

Fimbres dijo que el portal le permitirá a la ciudad difundir información que beneficiará los planes para el aumento del comercio con México y más allá.

El portal también es una especie de concesión. En enero, un grupo de aproximadamente 80 individuos y representantes de organizaciones presentaron una petición ante la alcaldía solicitando que la ciudad estableciera una oficina local de inmigración.

Según la petición, la oficina podría ofrecer información y ayuda sobre servicios sociales, licencias de conducir, tarjetas de identidad, asesoría jurídica y más para "desarrollar la infraestructura necesaria para que los inmigrantes y refugiados se sientan bienvenidos y rápidamente se adapten a su nueva comunidad como habitantes productivos y felices".

La petición hace referencia a otros organismos similares en Nueva York e Illinois, como posibles ejemplos a seguir.

Pero como el ayuntamiento carece de los fondos para apoyar dicho esfuerzo, Romero propuso el portal de Internet como una alternativa.

Romero dijo que el portal es otro paso en la dirección correcta para la construcción de una ciudad que sea acogedora al inmigrante.

Contacta a Darren DaRonco al 573-4243 o en ddaronco@azstarnet.com.

Immigrants will soon have a one-stop shop to get in touch with city services.

The City Council directed its staff to create an Immigrant Task Force to tackle all of the issues facing newcomers from other countries.

First on the task force's list will be setting up a Web portal linking immigrants to services available around the city.

When the portal is up and running, immigrants will be directed to housing programs, consulate services, low-income transit programs and more. It's also expected to contain a how-to guide on applying for or accessing certain services.

The task force and Web portal are an outgrowth of the city's resolution last August declaring Tucson an immigrant-welcoming city.

"This resolution committed the city to ongoing immigrant-rights issues," Councilwoman Regina Romero said.

Since then, an informal group of residents has been meeting and discussing what that means and how the city can be as inclusive as possible.

The city doesn't expect the Web portal or the new committee to add any additional costs to the city budget.

The move on Wednesday formalizes a committee that will be made up of city and police officials, immigrant-rights advocates, religious representatives and others.

Councilwoman Karin Uhlich praised the measure as another sign that Tucson is ahead of the curve when it comes to immigrant issues.

"Our proactive position to embrace diversity is a very attractive element and helps set us apart in the state of Arizona," Uhlich said. "It's reinforcing our efforts in economic and quality-of-life development."

The portal will also spur some international business, Councilman Richard Fimbres said.

Fimbres said the portal will allow the city to disseminate information that will benefit its plans to increase commerce with Mexico and beyond.

The portal is also a compromise of sorts. In January, a collection of about 80 individuals and groups submitted a petition to the Mayor's Office asking the city to establish a local Office of Immigration.

According to the petition, the office might offer social service information, driver's license and identification card help, legal assistance and more to "develop the necessary infrastructure for immigrants and refugees to feel welcome and rapidly adapt to their new community as productive and happy denizens."

It pointed to similar agencies in New York and Illinois as possible examples the city could follow.

But since the city lacks the funds to support such an endeavor, Romero proposed the Web portal as an alternative.

Romero said the portal is another step in the right direction to building an immigrant-welcoming city.

Contact reporter Darren DaRonco at 573-4243 or ddaronco@azstarnet.com

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