TUSD discute presupuesto para la igualdad

El objetivo es aumentar la diversidad racial en sus escuelas
2013-05-10T00:00:00Z 2014-07-02T08:48:21Z TUSD discute presupuesto para la igualdadAlexis Huicochea La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

El Distrito Escolar Unificado de Tucsón (TUSD, por sus siglas en inglés) podría invertir hasta 83.3 millones de dólares en un plan para que sus escuelas lleguen a un equilibrio racial.

La mayor parte de los gastos se pagarán con 64 millones de dólares de un fondo para la integración social. El resto vendrá de fondos federales que eran para mantenimiento y operaciones.

El Plan de Estatus Unitario (Unitary Status Plan) requiere que el Distrito aumente la diversidad racial y étnica en las escuelas, promueva la integración en escuelas magnet y en programas, mejore la diversidad entre los administradores y reduzca la desigualdad al momento de aplicar la disciplina estudiantil.

La mayor parte del dinero, 17.9 millones, que equivalen al 21 por ciento del presupuesto, se utilizará para promover el rendimiento estudiantil, que abarca la igualdad en la educación y servicios de intervención ofrecidos para asegurar que todos los estudiantes reciban una educación igualitaria.

Dicha categoría también incluye la prevención de la deserción escolar y la retención, educación alternativa y servicios de apoyo para estudiantes mexicoamericanos, afroamericanos, nativoamericanos, asiáticos de las islas del Pacífico y refugiados.

Otras áreas a las que se les invertirá bastante dinero son los programas de las escuelas magnet, a las que se les otorgarán 8.9 millones, y los programas de designación de estudiantes y de transporte, que recibirán 8.4 millones.

El Plan de Estatus Unitario está dividido en 13 proyectos, aparte de la obligación que tiene el Distrito de utilizar los fondos de integración social para los estudiantes que están aprendiendo inglés, y los asuntos de la Oficina de Derechos Civiles, que recibirán 10.4 millones.

Se espera que más de 700 empleados de tiempo completo lleven a cabo el plan, de los cuales por lo menos 19 serán nuevos, de acuerdo al proyecto de presupuesto.

El Plan de Estatus Unitario fue escrito por un experto en integración social y es un requisito de la orden federal de integración que se le dio al Distrito hace décadas.

Como resultado, las partes del caso y el experto en integración continuarán teniendo la oportunidad de opinar cómo se debe de gastar el dinero de integración social.

Sylvia Campoy, quien representa a los demandantes latinos, cree que el Distrito está avanzando en la dirección correcta, pero ella sigue siendo crítica respecto a la situación.

"El presupuesto de integración social se ha malgastado por muchos años", dijo Campoy. "Nunca se ha podido rastrear el dinero.

"Al observar lo que se ha presentado, todavía hay un vacío de información. Se han hecho cambios en la financiación desde el año pasado hasta lo que se está proponiendo, y sin mucha explicación o especificidad", comentó.

También cuestionó los montos que se han asignado a los Servicios para Estudiantes Mexicoamericanos, con 950 mil dólares, y a los Servicios para Estudiantes Afroamericanos, con 956 mil dólares, considerando que el 62 por ciento de la población estudiantil es hispana y sólo el 5 por ciento es afroamericana.

"Los objetivos son los mismos, pero me gustaría saber por qué las cantidades son tan similares cuando hay una diferencia tan significativa en la población", cuestionó Campoy.

Después de la sesión de estudio del pasado 2 de mayo, se revisaría el presupuesto antes de la votación del martes 7.

Las partes tienen hasta el 17 de mayo para presentar sus objeciones a la propuesta final del presupuesto.

Contacta a Alexis Huicochea en ahuicochea@azstarnet.com o al 573-4175. En Twitter: @AlexisHuicochea.

The Tucson Unified School District may spend as much as $84.5 million on a plan designed to bring its schools into racial balance.

Most of the expenses will be paid for with $64 million in desegregation funding. The remainder will come from reallocating federal, maintenance and operating funds.

The Unitary Status Plan calls for the district to increase racial and ethnic diversity in its schools, promote integration in magnet schools and programs, improve the diversity of administrators, and reduce disparities in handling student discipline.

The biggest chunk of money - $17.9 million, or 21 percent of the budget - is to promote student achievement, such as academic equity and intervention services offered to ensure all students receive an equitable education.

The category also includes dropout prevention and retention, alternative education, and support services for Mexican-American, African-American, Native American, Asian-Pacific Islander and refugee students.

Other areas with significant investments include magnet-school programs, receiving $8.9 million, and student assignment and transportation, receiving $8.4 million.

The Unitary Status Plan has been broken down into 13 projects, plus the district's obligation to use desegregation funding for English-language learners and Office of Civil Rights matters, which is slated to receive $10.4 million.

More than 700 full-time employees are expected to carry out the plan, at least 19 of whom are new, according to the proposed budget.

The Unitary Status Plan was written by a desegregation expert and is a requirement as part of the district's decades-old federal desegregation order.

As a result, the parties to the case and the desegregation expert will continue to have the opportunity to comment on how desegregation dollars will be spent.

Sylvia Campoy, a representative for the Latino plaintiffs, feels the district is headed in the right direction, but she remains critical.

"For so many years, the desegregation budget has been misused," Campoy said. "You've never been able to track the money.

"In looking at what has been presented, there is still a void of information. There have been shifts in funding from last year to what's being proposed without a lot of explanation or specificity," she said.

She also questioned the amounts that have been allotted to Mexican-American Student Services - $950,000 - and African-American Student Services - $956,000 - when 62 percent of the student population is Hispanic and 5 percent are African-American.

"The objectives are the same, but I'd like to understand why the amounts are so comparable when there is such a significant difference in population," Campoy said.

After today's study session, the budget will be revised before coming back on Tuesday for a vote.

The parties then have until May 17 to submit objections to the final proposed budget.

Contact reporter Alexis Huicochea at ahuicochea@azstarnet.com or 573-4175. On Twitter @AlexisHuicochea

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