TUSD modifica planes para las escuelas Manzo y Richey

Manzo queda igual por otro año y Richey reabre como preescolar
2013-03-29T00:00:00Z 2014-07-02T08:47:32Z TUSD modifica planes para las escuelas Manzo y RicheyAlexis Huicochea La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
March 29, 2013 12:00 am  • 

El Distrito Escolar Unificado de Tucsón (TUSD) ha cambiado sus planes para convertir a Manzo y Richey en escuelas tipo chárter.

La escuela Manzo, situada en el Barrio Hollywood, permanecerá tal cual durante el próximo año escolar y se transformará a una escuela chárter para el ciclo 2014-2015.

Y Richey, que queda en Pascua Village y que se cerró en el 2010, se abrirá el próximo año escolar para niños preescolares y no de Kínder a octavo, como estaba previsto.

El retraso de la conversión de Manzo en una escuela chárter se debe al enorme número de grandes proyectos que tiene el TUSD.

Aunque Manzo ha sido reconocida por su plan de estudios basado en la educación ambiental, la escuela de 74 años tiene pocos estudiantes y un bajo rendimiento académico.

En los últimos dos años, el estado le ha dado una D como calificación.

Si Manzo obtiene una D nuevamente, se considerará que la escuela está fracasando y se colocará en un plan de mejoramiento del Departamento de Educación de Arizona (Arizona Department of Education).

Durante las audiencias del cierre de planteles, la comunidad defendió y apoyó a la escuela, ubicada cerca de West Speedway y North Grande Avenue.

La escuela fue nombrada "La Mejor Escuela Verde" del 2012, la única escuela de Kínder al grado 12 en el país en recibir dicho honor del Centro de Escuelas Verdes del Concejo de la Construcción Verde de los Estados Unidos (U.S. Green Building Council's Center for Green Schools).

En diciembre, la Junta Directiva del TUSD decidió transformar a Manzo en una escuela chárter gestionada por el Distrito, en lugar de cerrarla.

Al igual que Manzo, las matrículas y el rendimiento académico eran bajos en Richey cuando se cerró.

La Tribu Pascua Yaqui se opuso al cierre, porque la mayoría de los estudiantes que asistían a la escuela, ubicada cerca de North Oracle y West Grant, eran de la tribu.

Desde entonces, el TUSD ha acordado arrendarle parte de la escuela cerrada a la tribu para que la opere como un centro comunitario y trabajar juntos para crear un plan para una escuela chárter que será financiada por el Distrito.

La tribu también ayuda con el costo del mantenimiento del campus.

Inicialmente, el TUSD dijo que Richey sería una escuela chárter de Kínder a octavo. Pero ahora el plan es que sólo sea una academia de alfabetización de la primera infancia de Pre kínder al segundo grado.

Se abrirá un jardín infantil en el año escolar 2014-15, y se agregarán grados posteriores en los dos años siguientes.

Debido a que el TUSD no recibe fondos del estado para niños en edad preescolar, el distrito tiene planeado financiar el esfuerzo con los fondos federales para niños de bajos recursos.

Esto significa que no se espera que la apertura de Richey afecte el presupuesto del Distrito, que tiene un déficit de 17 millones.

El costo anual de los servicios y el mantenimiento de la escuela chárter se prevé que sea de entre 16 y 20 mil dólares, en comparación con los 150 mil dólares que costaba operar la escuela Richey.

Contacta a Alexis Huicochea en ahuicochea@azstarnet.com o al 573-4175. En Twitter @AlexisHuicochea.

The Tucson Unified School District has scaled back charter-school plans for Manzo and Richey.

Manzo in Barrio Hollywood will remain as-is for the next school year and transform to a charter in the 2014-2015 school year. And Richey, in Pascua Village, which was closed in 2010, will open next school year to preschoolers, rather than as a K-8, as originally planned.

The delay in making Manzo a charter school is attributed to the number of large TUSD projects.

While Manzo has gained recognition for its environmental based curriculum, the 74-year-old school has low enrollment and poor academic performance. It earned a grade of D from the state for the last two years. If it earns a D again, Manzo will be considered failing and placed on an improvement plan by the Arizona Department of Education.

Community members rallied around the school near West Speedway and North Grande Avenue during closure hearings. And the school was named a "Best Green School" for 2012 - the only K-12 school in the nation to receive the honor from the U.S. Green Building Council's Center for Green Schools.

In December, the TUSD Governing Board chose to transform Manzo into a district-run charter school rather than close it.

Like Manzo, enrollment and academic achievement were low at Richey when it was closed. The Pascua Yaqui Tribe opposed the closure because the school, near North Oracle and West Grant roads, primarily served children from the tribe.

Since then, TUSD has agreed to a joint venture of sorts with the Pascua Yaqui, leasing a portion of the closed school to the tribe for a community center and working together to create a vision for a charter school, which will be sponsored by the district. The tribe also shares the cost of maintaining the campus.

Initially TUSD said Richey would be a K-8 charter school. It has been scaled back to a PreK-2 early childhood literacy academy.

A kindergarten will open in the 2014-15 school year with subsequent grades to follow over another two years.

Because TUSD does not get state funding for preschoolers, it intends to use federal funds for low-income children for the effort. That means opening Richey should not have a major affect on the district's budget, which has a $17 million shortfall.

The annual cost of utilities and maintenance is expected to be between $16,000 and $20,000 for the charter school, compared to the $150,000 that was spent to run the entire Richey school.

Contact reporter Alexis Huicochea at ahuicochea@azstarnet.com or 573-4175. On Twitter @AlexisHuicochea

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