TUSD retoma libros que habían sido prohibidos

2013-10-31T00:00:00Z 2013-10-31T07:42:11Z TUSD retoma libros que habían sido prohibidosAlexis Huicochea La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

La reincorporación de siete libros que habían sido removidos de las aulas del Distrito Escolar Unificado de Tucsón (TUSD) generó ciertas preocupaciones en el Departamento de Educación de Arizona.

Los libros fueron adoptados como materiales suplementarios mediante una votación 3-2 de la Mesa Directiva del TUSD el pasado martes 22 de octubre. Serán utilizados en clases de Inglés, Historia Norteamericana e Historia Universal en secundarias y preparatorias.

El uso de estos libros había sido prohibido en las aulas cuando el estado declaró ilegal el programa de Estudios Mexicoamericanos del TUSD.

Pero el Departamento de Educación estatal, que se ha opuesto al uso de estos libros con temas de estudios chicanos, podría no quedar satisfecho con el regreso de los libros.

“Está en la intención del departamento monitorear cómo son usados esos materiales, así como toda la enseñanza en el salón de clases, y tomar las acciones de corrección apropiadas en caso de que el distrito vuelva a violar la ley”, de acuerdo a un comunicado del departamento.

A pesar de las preocupaciones de la dependencia, el distrito escolar está confiado en que los libros serán utilizados de forma apropiada, dijo el superintendente del TUSD, H.T. Sánchez.

“Si yo pensara lo contrario, estaríamos sosteniendo una conversación distinta”. Sánchez dijo que el distrito no lo revisó con el estado, destacando que tampoco lo habría hecho con un libro de álgebra –pero dijo que un asesor legal realizó una investigación.

Recientemente, el Departamento de Educación aprobó los cursos “culturalmente relevantes”, mismos que se crearon en sustitución de las clases de Estudios Mexicoamericanos, que fueron prohibidas.

Después de realizar una visita, funcionarios del departamento dijeron que no habían encontrado ninguna práctica de enseñanza ni material que pudiese ocasionar que se tomaran futuras medidas para hacer cumplir la ley estatal que prohíbe los Estudios Mexicoamericanos.

Los libros fueron solicitados por maestros de las escuelas Roskruge Magnet K-8, las preparatorias Sahuaro, Rincon, Palo Verde Magnet y Pueblo Magnet.

Dos de los maestros que pidieron los libros –Sally Rusk y José González-, impartían cursos de Estudios Mexicoamericanos.

Aunque los libros volverán a ser usados en el aula, no serán los textos principales de las clases. Los materiales suplementarios están diseñados únicamente para proveer información adicional en un curso o para ampliar o fortalecer los libros que se usan como base.

UNIDOS, una coalición de jóvenes creada durante la controversia de los Estudios Mexicoamericanos, consideró “buenas noticias” la aprobación de estos siete libros. Sin embargo, este grupo que ha apoyado al programa de Estudios Mexicoamericanos dijo que el TUSD aún tiene mucho trabajo por hacer.

“Han habido abusos horrendos y vergonzosos a nuestra cultura y nuestra comunidad”, dijo Gabriel M. Schivone, miembro de UNIDOS. “En realidad esto nunca se ha tratado de libros. Es todo un plan de estudios el que fue señalado, criminalizado y puesto fuera de la ley”.

Asiya Mir, ex alumna de Estudios Mexicoamericanos, piensa igual.

“Fue un golpe devastador para nosotros cuando esos libros fueron prohibidos”, dijo esta joven egresada de Tucson High en el 2012. “Pero estoy contenta de que estos libros vayan a ser leídos por estudiantes cuyas vidas probablemente serán tocadas por esta literatura, ojalá nuestras generaciones no hubieran sido afectadas. Sería muy benéfico para los estudiantes que estos libros fueran enseñados como lo eran antes”.

Los libros son:

“Critical Race Theory” (Teoría crítica de la raza), de Richard Delgado.

“500 Years of Chicano History in Pictures” (500 años de historia chicana en imágenes), editado por Elizabeth Martínez.

“Message to Aztlan” (Mensaje para Aztlán), de Rodolfo “Corky” Gonzales.

“Chicano! The History of the Mexican American Civil Rights Movement” (¡Chicano! La historia del movimiento por los derechos civiles de los mexicoamericanos), de Arturo Rosales.

“Occupied America: A History of Chicanos” (América tomada: Una historia de chicanos), de Rodolfo Acuña.

“Pedagogy of the Oppressed” (Pedagogía del oprimido), de Paulo Freire.

“Rethinking Columbus: The Next 500 Years” (Replanteando a Colón: Los 500 siguientes años), de Bill Bigelow.

ENGLISH

The return of seven books previously removed from Tucson Unified School District classrooms has caused some concern in the Arizona Department of Education.

The books were adopted as supplemental materials Tuesday, Oct. 22, on a 3-2 vote by the TUSD Governing Board. They will be used in English, American history and world history classes at the middle and high school levels. The books had been banned from classroom use when the state made TUSD’s Mexican-American Studies program illegal.

But the state Department of Education, which has opposed the use of the books on Chicano Studies, may not be pleased with the books return.

“It is the department’s intent to monitor how such materials are used as well as all classroom instruction and to take appropriate corrective action if the district is once again violating the law,” according to a statement from the department.

Despite the department’s concerns, the school district is confident the books will be used appropriately , said TUSD Superintendent H.T. Sanchez.

“If I thought otherwise, we would be having a different conversation.” Sanchez said the district did not check with the state, noting it would not have done so for an algebra book either — but said that TUSD legal counsel researched it.

The Department of Education recently approved the “culturally relevant” courses that have been put in place of the banned Mexican American Studies classes.

After the visit, department officials said they found no specific teaching practice or instructional material that would cause it to take further action to enforce the state law banning Mexican-American Studies.

The books were requested by teachers from Roskruge Magnet K-8, Sahuaro High School, Rincon High School, Palo Verde Magnet High School and Pueblo Magnet High School.

Two teachers — Sally Rusk and Jose Gonzalez — who requested the books previously taught the Mexican American Studies courses..

While the books will again be used in classrooms, they will not be the primary texts . Supplementary materials are designed only to provide additional information for a course or to extend or strengthen the primary textbooks used.

UNIDOS, a youth coalition formed during the Mexican American Studies controversy, called the approval of the seven texts “good news.”

However, the group, which has been a supporter of the Mexican American Studies program, said TUSD still has more work to do.

“There have been horrendous, shameful abuses on our culture and our community,” said UNIDOS member Gabriel M. Schivone. “This has never really been about books. It’s the entire curriculum that was targeted, criminalized and outlawed.”

Mexican American Studies alum Asiya Mir agreed.

“It was a very devastating blow to us when the books were banned,” the 2012 Tucson High graduate said. “Although I’m happy these books are going to be read by students who will likely have their lives affected by the literature, I wish our classes weren’t compromised. It would be beneficial to the students to have these books taught in the way they were previously taught.”

The books in question

“Critical Race Theory” by Richard Delgado

“500 Years of Chicano History in Pictures” edited by Elizabeth Martinez

“Message to Aztlan” by Rodolfo “Corky” Gonzales

“Chicano! The History of the Mexican American Civil Rights Movement” by Arturo Rosales

“Occupied America: A History of Chicanos” by Rodolfo Acuña

“Pedagogy of the Oppressed” by Paulo Freire

“Rethinking Columbus: The Next 500 Years” by Bill Bigelow

Contacta a Alexis Huicochea al 573-4175 o en ahuicochea@azstarnet.com.

Contacta a Alexis Huicochea en ahuicochea@azstarnet.com o al 573-4175. En Twitter: @AlexisHuicochea.

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