¿Un autódromo profesional para Tucsón? Podría ser

2013-11-15T00:00:00Z ¿Un autódromo profesional para Tucsón? Podría serJoe Ferguson La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Viejas y desteñidas fotografías a blanco y negro de carros de carreras y mapas a color de pistas de todo el país se alinean en la oficina de Richard “Andy” Anderson.

Las carreras son como un romance para Anderson, el hombre detrás de la propuesta de construir una pista profesional de millones de dólares junto a los Terrenos de la Feria del Condado Pima.

Sin embargo, Southern Arizona Raceway no es el sueño de algún aficionado.

Anderson, arquitecto de profesión, ha diseñado 15 pistas profesionales en el mismo número de años.

Uno de los fundadores de Anderson Debartolo Pan Architecture and Engineering, este residente de Tucsón ha ayudado a crear varios Súper Tazones, así como el Mundial de 1994.

Funcionarios del Condado Pima confirmaron que el Museo Internacional MotorSports Inc. de Arizona, un grupo creado por Anderson, fue el único en responder a la convocatoria para presentar propuestas.

Los licitantes tendrían que gastar al menos 15 millones de dólares para construir un autódromo de primer nivel, con iluminación, camino trazado, zona de boxes y cualquier otro requisito obligado por la Fédération Internationale de l’Automobile, con base en Francia, para obtener una licencia Grado 2.

Asimismo, el desarrollador tendría que proveer las instalaciones y servicios como gradas, baños y concesiones para lograr obtener un contrato a largo plazo con el condado.

En 2011 fue la primera vez que Anderson y sus socios se acercaron al condado con planes de construir un autódromo profesional a un lado de las otras instalaciones relacionadas con carreras en los terrenos de la feria propiedad del condado.

Los Terrenos de la Feria del Condado Pima ya cuentan con una pista NASCAR pavimentada en el Tucson Speedway, el Southwestern International Dragway y el Circuito Musselman Honda.

El condado optó por abrirse a las ofertas a principios de este año, para permitir a otros grupos que presentasen su propuesta para la construcción de la pista en 425 acres subdesarrollados del parque.

La propuesta sería para una pista iluminada de 2.8 millas con 14 vueltas.

Anderson visualiza además otros usos para el autódromo cuando no sea utilizado por pilotos profesionales.

Piensa en una escuela de carreras con tienda en la que se enseñe todo, desde la conducción defensiva hasta cursos avanzados de alta velocidad. Algunos clubes privados de propietarios de carros, como los que forman los dueños de los Porshe, también podrían utilizar el autódromo para eventos especiales.

“La clave para crear una pista de carreras de carros es tener espectadores que llenen los asientos”, dijo Anderson.

Según los documentos del condado, la renta sería de 137 mil dólares anuales o del 2 por ciento de los ingresos brutos, lo que resultara mayor.

Tom Moulton, director de Desarrollo Económico y Turismo del Condado Pima, dijo que el personal del área revisa actualmente la propuesta, la cual se presentará ante la Mesa de Supervisores en enero.

ENGLISH

Old, faded black-and-white photographs of race cars and color maps of tracks from around the nation line Richard “Andy” Anderson’s office.

Racing is a love affair for Anderson, the man behind a proposal to build a multimillion-dollar professional open-wheel course next to the Pima County Fairgrounds.

Southern Arizona Raceway is not the dream of some hobbyist, however.

Anderson, an architect, has designed 15 professional tracks in the same number of years.

One of the founders of Anderson Debartolo Pan Architecture and Engineering, the Tucson resident has helped plan a number of Super Bowls as well as the World Cup in 1994.

County officials confirm Arizona International MotorSports Museum Inc., a group started by Anderson, submitted the sole response to a call for proposals by the county.

Bidders would be required to spend at least $15 million to build a championship automotive racecourse, track lighting, pit road, pit area and any other requirements mandated to qualify for a French-based Fédération Internationale de l’Automobile Grade 2 license.

Additionally, the developer would need to provide amenities such as grandstands, restrooms and concessions in exchange for a long-term lease with the county.

Anderson and his partners first approached the county in 2011 with plans to build a professional course next to the other racing-related venues at the county-owned fairgrounds.

Pima County Fairgrounds already has a paved NASCAR track at the Tucson Speedway, the Southwestern International Dragway and the Musselman Honda Circuit.

The county eventually opted to solicit bids earlier this year, allowing other groups to bid on building a course on 425 unimproved acres at park.

The proposal would be for a lighted, 2.8-mile course with 14 turns.

Anderson also sees other uses for the course when it’s not being used by professional drivers.

He envisions a racing school setting up shop, teaching everything from defensive driving to advanced, high-speed courses. Private car clubs, like those for Porsche owners, might also use the course for special events.

“The whole key to making a race car track work is getting people to fill those seats,” Anderson said.

Rent, according to the county documents, would be $137,000 a year or 2 percent of gross revenues, whichever is greater.

Tom Moulton, the director of economic development and tourism for Pima County, said the staff is currently reviewing the proposal, which will be brought before the Board of Supervisors in January.

Contacta a Joe Ferguson al 573-4346 o en jferguson@azstarnet.com.

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