Una plegaria en el desierto

Hay días en que reina la frustración, pero el padre Priscy dice que luchará hasta que Altar vuelva a la paz
2013-06-15T00:00:00Z Una plegaria en el desiertoPerla Trevizo La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
June 15, 2013 12:00 am  • 

Después de estar siete años en Rayón, la iglesia le pidió al padre Prisciliano Peraza que se mudara a Altar para tomar el lugar de un sacerdote que había sido cambiado de ciudad.

¿Por qué ir a una ciudad que existe en gran parte para apoyar la actividad ilegal?

Él bromea con que fue el único sacerdote que no dijo que no.

Pronto descubrió que Altar era diferente a su última asignación. "Antes de darme cuenta ya estaba en alta mar y tuve que aprender a navegar", comentó.

Ante tanta impunidad, no podía quedarse con los brazos cruzados.

El peligro permanece

Han pasado casi 10 años, y ahora Peraza negocia alguna liberación un par de veces a la semana, en lugar de casi todos los días. Comparado con antes, se entera de menos casos de extorsión.

Menos tiendas venden artículos para los que van a cruzar la frontera, como pantalones deportivos con camuflaje, mochilas y pantunflas hechas localmente que se colocan sobre los zapatos para no dejar huellas en el desierto. Y hay menos camionetas a lo largo de la acera.

En lugar de 200 albergues de mala muerte para los inmigrantes que van a cruzar, hay aproximadamente 90.

Pero el peligro sigue aquí.

Y el sueño de Peraza es cambiar eso.

Quiere que la vida de los habitantes de Altar y de los pueblos vecinos regrese a la normalidad, como era todo antes de que los cárteles llegaran.

Quiere regresar a la época en que "lo que motivaba al hombre y la mujer era el corazón y no su propio interés".

El camino de tierra a El Sásabe, donde una vez se cultivó algodón, está lleno de pequeños altares de concreto en honor a los difuntos.

Si cada inmigrante muerto tuviera un altar, comenta Peraza, el desierto estaría cubierto de ellos, unos encima de otros.

Cada vez que se entera de la muerte de un inmigrante, se enfurece.

"Me digo a mí mismo, nada de lo que estamos haciendo está ayudando... ¿para qué sirve todo esto si la gente sigue muriendo?".

Dice que las muertes de los inmigrantes son un pecado que clama al cielo.

Su preocupación es tan intensa que parece una obsesión. Incluso, en su iglesia cuelga pancartas que advierten a los inmigrantes sobre los peligros de cruzar el desierto por El Sásabe y cómo la explotación sexual es un delito.

A veces sus feligreses le dicen que van a convertirse en inmigrantes sólo para lograr captar su atención.

Cuando se pone la sotana sobre su camisa y pantalón vaqueros y se para frente a sus feligreses, su voz es solemne. Les recuerda sobre sus hermanos y hermanas inmigrantes y la importancia de ayudarles y no hacerse de la vista gorda.

Como siempre lo hace, termina la misa con "Una oración por mis hermanos inmigrantes", escrita por la Diócesis Católica de Hermosillo.

"Ten piedad y protégelos, ya que son maltratados y humillados en su travesía, son considerados por la mayoría como peligrosos y marginados por ser extranjeros...

"Cuida de sus familias hasta que regresen a casa, no con el corazón roto sino con sus sueños realizados.

"Que así sea".

Contacta a Perla Trevizo en ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4213. En Twitter: @Perla_Trevizo.

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