Voz latina, poder letal en debate sobre armas

La creciente influencia de los hispanos en la política los hace un sector crucial en esta discusión
2013-02-15T00:00:00Z Voz latina, poder letal en debate sobre armasJoseph Treviño La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
February 15, 2013 12:00 am  • 

Artemisa Gaxiola limpia cuidadosamente su revólver .38 Special. Pintada de color rosa, el arma combina con el collar y el maquillaje de Gaxiola, una joven ex alumna de la Universidad de Arizona (UA) que trabaja como masajista terapéutica.

Lejos de temer al revólver, Gaxiola, quien creció en Hermosillo, Sonora, con una familia que solía ir de cacería, dijo que le gustan las pistolas. El actual debate sobre el control de las armas que va desde el Concejo de Tucsón hasta la capital del país no hace cambiar mucho de parecer a la joven de 30 años de edad.

"No es el arma la que es mala, sino la persona que la usa", dijo Gaxiola sobre los recientes tiroteos que han acaparado la atención nacional y, a su vez, provocado el actual debate sobre el control de las armas.

De acuerdo a algunos politólogos, latinas como Gaxiola tendrán mucho qué decir en el futuro sobre el control de las armas. Los activistas en pro del control esperan que con el nuevo poder del voto latino, visto en las últimas elecciones y que ayudó al presidente Barack Obama a quedarse en la Casa Blanca, los hispanos ayuden a establecer medidas más estrictas sobre el acceso a las armas.

De acuerdo a un análisis de encuestas realizadas desde el 2007 al 2012 por el grupo Gallup, los latinos resultaron ser uno de los grupos que menos poseen armas de fuego. La encuesta encontró que los hombres blancos del sur de Estados Unidos y casados formaron el grupo más grande en posesión de armas, con un 64 por ciento, mientras que sólo el 18 por ciento de los latinos tienen pistolas. Las latinas conforman cuando mucho el 12 por ciento.

Otra encuesta, esta vez realizada por el Centro Pew, indicó que sólo el 29 por ciento de los latinos dijeron que era más importante proteger el derecho a portar armas, comparado con el 57 por ciento de los anglos.

"Tal vez en el futuro, mientras que nuestros números siguen creciendo, los hispanos exigirán leyes que limiten la posibilidad de una violencia de armas sin sentido", escribió Raúl A. Reyes, un abogado que envía colaboraciones al NBC Latino.

Mi pistola es rápida

Para Sergio Arellano, quien comparte con Gaxiola una inclinación por las armas (Gaxiola es amiga de su esposa), contó que su gusto por las armas empezó cuando salió del Ejército. El veterano que vive en Tucsón y tiene familia en Sonora, compró un rifle con el que suele ir de cacería (le encanta comer venados).

"No fue con malas intenciones, como que me van a atacar la casa... así empezó", dijo.

Arellano, quien es un republicano que promueve al partido entre los latinos del sur de Arizona, no ve con buenos ojos los más recientes esfuerzos por limitar las armas. Añadió que estos crímenes aberrantes no son cometidos por latinos sino por personas que tienen problemas mentales que debieron haber sido atendidas mucho antes de que cometieran atrocidades.

De hecho, el veterano de guerra piensa que en México los cárteles de la droga se han apoderado del país debido a que allá, pese a que la Constitución mexicana supuestamente garantiza el derecho a poseer un arma, las autoridades han convencido al pueblo de que las pistolas son malas y a las que no tienen derecho.

Mientras tanto, en Estados Unidos "quieren quitarnos cierto tipo de armas, mientras que los criminales pueden seguir consiguiendo cualquier tipo de armas", dijo Arellano.

El nuevo derecho de las minorías: ¿portar armas?

Pese a las encuestas que dicen que los latinos en Estados Unidos no sienten una inclinación por las armas como otros grupos, Stephen A. Nuño, un profesor que estudia la política y comportamiento de los latinos en la Universidad del Norte de Arizona (NAU, por sus siglas en inglés), en Flagstaff, no está de acuerdo.

Si bien Nuño concedió que de acuerdo a las estadísticas las minorías, especialmente los afroamericanos y los latinos, están entre los grupos que más homicidios cometen con el uso de armas de fuego (entre los anglos la mayor causa de muerte por pistola es el suicidio), dijo que esta problemática se debe tanto a la política fallida urbana como a un racismo todavía latente contra las minorías.

Por siglos, la comunidad predominante caucásica ha gozado de la posesión de armas, especialmente en el sur del país, derecho que a los afroamericanos, con el abuso de legalismos, se les ha negado, dijo Nuño. Un buen ejemplo son los ataques de grupos como el Ku Klux Klan contra los afroamericanos, cuando la única forma de defenderse contra ellos era armándose.

De hecho, para los inmigrantes el comprar legalmente un arma es casi casi parte de la asimilación a la sociedad norteamericana, dijo Nuño. Con el tiempo, el inmigrante que vive en Estados Unidos va sintiéndose un norteamericano con derechos.

"Si te sientes con derechos, con poderes, y sientes que tienes posesión de tu país, es más probable que sientas que tu habilidad de protegerte con un arma de fuego es algo a lo que tienes derecho", dijo.

Contacta a Joseph Treviño en jtreviño@azstarnet.com o al 807-8029.

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