Ya son ocho borregos muertos en las Catalina

2014-01-29T00:00:00Z Ya son ocho borregos muertos en las CatalinaDoug Kreutz La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Por Doug Kreutz

La Estrella De Tucsón

Funcionarios del Departamento de Caza y Pesca de Arizona dicen que ocho borregos cimarrones han muerto en dos meses, desde que un grupo de 31 borregos fueron trasladados a las Montañas Catalina, al norte de Tucsón.

La dependencia anunció el viernes 24 de enero que el día 15 del mes encontraron el esqueleto de una oveja adulta que fue atacada por un puma.

Dijeron que siete de las ocho muertes han sido provocadas por pumas (o leones de montaña). El personal de Caza y Pesca no ha localizado al puma del ataque más reciente.

La primera muerte fue la de un carnero adulto hallado el 27 de noviembre. Las autoridades dicen que la muerte parece haber sido provocada por la “miopatía de captura”, una condición en la que la acumulación de ácido láctico en el tejido muscular puede provocar insuficiencia cardiaca.

Antes de que se diera a conocer por los funcionarios la muerte del octavo borrego, la senadora Olivia Cajero Bedford, demócrata por Tucsón, dijo: “En mi oficina, ellos (funcionarios estatales de vida silvestre) dijeron que al parecer habían muerto siete de las 31 ovejas” que fueron trasladadas a las Catalina en noviembre.

“Yo dije que si siete habían muerto en sólo dos meses, ¿qué pasaría si las 31 estaban muertas para el mes de julio? ¿Pararían el programa? Dijeron que no”, agregó la Senadora.

Funcionarios del Departamento de Caza y Pesca de Arizona –el cual supervisa el proyecto de reintroducción de los borregos con el aporte de un grupo ciudadano de asesoría- repetida y rotundamente se han negado a contestar las preguntas relacionadas con las muertes de los borregos, excepto por la información que proporcionan en un comunicado de prensa cada dos semanas.

“La gente obviamente está indignada por esto, y ellos (los funcionarios de vida silvestre) han dado marcha atrás a su promesa de ser transparentes y confiables”, dijo Dwight Metzger, miembro de un grupo llamado Amigos de los Animales Silvestres (Friends of Wild Animals). El grupo se opone a la reintroducción de los borregos y el asesinato de los pumas que atacan a las ovejas.

“Siguen negándose a cuantificar cuántas vidas se perderán –entre borregos y pumas- hasta que admitan que esto es un fracaso”, dijo Metzger. “Muchas preguntas tienen que ser respondidas”.

Rich Small, otro integrante del grupo, dijo: “Me gustaría ver que el Departamento de Caza y Pesca decide no seguir adelante con otras introducciones planeadas para finales de este año y el próximo”.

ENGLISH VERSION

Arizona Game and Fish officials say eight bighorn sheep have died in the two months since a group of them was transported to a mountain range north of Tucson.

The agency announced Friday that the carcass of an adult ewe killed by a mountain lion was found Jan. 15.

The agency says seven of the deaths were caused by mountain lions. Game and Fish personnel still haven’t located the mountain lion in the most recent killing.

The first death was an adult ram found Nov. 27. Authorities say the death was likely caused “capture myopathy,” a condition in which a build-up of lactic acid in muscle tissue can lead to heart failure.

“In my office, they (state wildlife officials) said it appears that a seventh sheep has died of the 31” that were transplanted to the Catalinas in November, said Sen. Olivia Cajero Bedford, D-Tucson. “I said that if seven sheep have died in just two months, what would happen if all 31 were dead by July? Would they stop the program? They said no.”

Officials of the Arizona Game and Fish Department — which is overseeing the bighorn reintroduction project with input from a citizen advisory group — have repeatedly and adamantly declined to respond to questions about sheep deaths except by way of a news release issued every two weeks.

The most recent news release on the project, which is aimed at rebuilding a herd that died out in the Catalinas, was issued Jan. 10 and confirmed only five bighorn deaths. At least two mountain lions have been killed for killing bighorns.

The next release is scheduled for today.

“The public is obviously outraged about this, and they (wildlife officials) have backtracked on their pledge to be transparent and accountable,” said Dwight Metzger, a member of a group called Friends of Wild Animals. The group opposes the reintroduction of bighorns and the killing of mountain lions.

“They still refuse to quantify how many lives will be lost — bighorns and mountain lions — until they admit this is a failure,” Metzger said. “A lot of questions need to be answered.”

Rich Small, another member of the group, said, “I would like to see the Game and Fish Department decide not to go ahead with the additional reintroductions planned for later this year and sometime next year. It’s wasting bighorn sheep and mountain lions that will be killed for killing bighorn sheep.”

Contacta a Doug Kreutz al 573-4192 o en dkreutz@azstarnet.com. En Twitter: @DouglasKreutz.

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