Yaquis exhiben su historia en Tucsón

La tribu abre su primer museo con más de 4 mil objetos
2013-08-16T00:00:00Z Yaquis exhiben su historia en TucsónGabriela Rico La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
August 16, 2013 12:00 am  • 

Por más de 100 años, la historia de la comunidad de Viejo Pascua (Old Pascua) de Tucsón se ha conservado verbalmente.

Pero la semana pasada los yaquis hicieron un cambio en su tradición. Los líderes del primer pueblo yaqui en Tucsón comenzaron a recibir a los turistas y residentes interesados en un nuevo museo que da un vistazo al mundo de las costumbres e historia de la tribu.

El Concejo San Ignacio abrió el nuevo Museo y Centro Cultural de Viejo Pascua en 856 W. Calle Santa Ana, cerca de Grant Road y la Interestatal 10.

Guillermo "Bill" Quiroga, director del museo, dijo que óleos, fotografías, máscaras ceremoniales y documentales estarán disponibles al público.

Habrá más de cuatro mil objetos en exhibición, y en la tienda de regalos se venderán mini máscaras ceremoniales y rosarios yaquis, entre otros artículos.

Algunos artistas yaquis que viven en Sonora también tendrán espacio para vender sus obras de arte a consignación.

El museo está abierto de martes a sábado de 9 a.m. a 1 p.m. y su entrada es gratis.

Quiroga dijo que el museo de 400 metros cuadrados fue originalmente una casa construida en la década de los veintes, misma que el dueño dejó a la tribu cuando murió.

Es una de las residencias más antiguas de Viejo Pascua y figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Siempre ha habido curiosidad sobre las tradiciones yaquis, especialmente la celebración de la Pascua, en la que bailarines vestidos de venado y hombres enmascarados participan en ceremonias religiosas con elaborados trajes y ritos.

"Nuestro museo se centrará en las tradiciones culturales y en educar al público", dijo Quiroga.

Tardaron 13 años desde la adquisición de la propiedad hasta la obtención de un subsidio para la preservación histórica por parte de la ciudad de Tucsón.

Viejo Pascua fue el asentamiento original de los m iembros tribales que huyeron de la persecución en México a principios del siglo 20.

Los refugiados se establecieron a lo largo del Río Santa Cruz, y luego se trasladaron a Viejo Pascua, ubicado en terrenos donados por un benefactor.

La Capilla de San Ignacio fue construida ahí, y miembros de la tribu eran libres de practicar sus tradiciones centenarias.

Los datos tribales indican que mientras la mayoría de los miembros registrados viven en "New Pascua" o Nuevo Pascua, por West Valencia Road, al suroeste de la ciudad, cerca de 500 miembros aún permanecen en Viejo Pascua.

Hay alrededor de 20 mil miembros yaquis registrados en Estados Unidos. Ocho mil 400 se encuentran en el Condado Pima y siete mil 100 en el Condado Maricopa.

En Sonora hay cerca de 70 mil Yaquis, dijo Francisco Valencia, vicepresidente del Concejo Comunitario San Ignacio, quien además es capitán ceremonial.

Valencia dijo que cuando crecía en Viejo Pascua, anhelaba ver un museo sobre la historia del barrio.

"Es un gran proyecto que se debería haber hecho hace tiempo atrás", comentó. "Los concejos en el pasado habían planeado hacer un museo, pero nunca pudieron terminarlo".

El presidente de la tribu, Peter Yucupicio, nació en Viejo Pascua y todavía vive ahí con su familia.

"Hay mucho orgullo en las tradiciones que tenemos en Viejo Pascua", comentó. "Es hermoso que ahora tengamos un museo para sacar a relucir esas cosas".

Yucupicio espera que el nuevo museo se expanda a un espacio más grande.

"Estoy muy orgulloso y feliz de que el Concejo San Ignacio haya encabezado esto", comentó. "Han hecho un trabajo maravilloso, y espero con ansias verlo florecer".

Contacta a Gabriela Rico en grico@azstarnet.com o al 573-4232.

For more than 100 years, the history of Old Pascua on Tucson's west side has been preserved orally.

Last week the Yaquis made a change in their tradition. Leaders of Tucson's original Yaqui village began to welcome tourists and curious residents to a new museum for a peek into the world of tribal customs and history.

The San Ignacio Yaqui Council of Old Pascua Village opened the museum at 856 W. Calle Santa Ana, near Grant Road and Interstate 10.

Oil paintings, photographs, ceremonial masks and documentary videos will be available for public viewing, said Guillermo "Bill" Quiroga, the museum's director. There will be more than 4,000 artifacts on display, and mini-ceremonial masks, Yaqui rosaries and other items will be on sale in the gift shop.

Yaqui artists who live in Sonora will also have space available to sell their artwork on consignment.

The museum is open Tuesdays through Saturdays from 9 a.m. to 1 p.m. It is free.

Quiroga said the 400-square-foot museum was originally a home built in the 1920s and willed to the tribe when the owner died. It is one of the earliest residences of Old Pascua and listed on the National Register of Historic Places.

There has always been curiosity about Yaqui traditions, especially the Easter celebration in which deer dancers and masked men participate in religious ceremonies with elaborate costumes and rituals.

"Our museum will focus on those cultural traditions and educate the public," Quiroga said.

From acquiring the property to getting a historic preservation grant from the city of Tucson, the museum was 13 years in the making.

Old Pascua was the original settlement for tribal members who fled persecution in Mexico in the early 1900s. Refugees settled along the Santa Cruz River, then relocated to Old Pascua on land set aside by a benefactor.

The San Ignacio Chapel was built there, and tribal members were free to practice their centuries-old traditions.

While most registered tribal members now live in "New Pascua" on the city's southwest side, about 500 members remain in Old Pascua, tribal data show.

There are about 20,000 registered Yaqui members in the United States; 8,400 are in Pima County and 7,100 in Maricopa County.

In Sonora, there are about 70,000 Yaquis, said Francisco Valencia, vice president of the San Ignacio Community Council and a ceremonial captain.

Growing up in Old Pascua, Valencia said, he longed to see a museum on neighborhood history.

"It's a great and overdue project," he said. "Councils in the past had planned a museum, but we'd never been able to finish it."

Tribal Chairman Peter Yucupicio was born in Old Pascua and still lives there with his family.

"There is much pride in the traditions we hold in Old Pascua," he said. "It's beautiful now that we have a museum to highlight those things."

Yucupicio hopes the new museum will grow into a bigger space.

"I'm so proud and happy that the San Ignacio Council spearheaded this," he said. "They've done a wonderful job, and I look forward to seeing it flourish."

Contact reporter Gabriela Rico at grico@azstarnet.com or 573-4232.

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