Boxeo cubano coquetea con profesionalismo

Los isleños quieren recuperar su corona como los mejores del mundo en esta ruda disciplina
2013-03-29T00:00:00Z Boxeo cubano coquetea con profesionalismoThe Associated Press The Associated Press
March 29, 2013 12:00 am  • 

LA HABANA, Cuba - Peleas sin protectores en la cabeza y por dinero. Es una idea que sonaba descabellada en Cuba, donde se abolió el boxeo profesional hace cinco décadas, pero que podría hacerse realidad pronto y que entusiasma a los pugilistas de la isla.

Muchos en Cuba están convencidos de que la isla pronto aceptará participar en una nueva competencia internacional por equipos de la Asociación Internacional de Boxeo Amateur (AIBA), a la que está afiliada, en la cual las peleas son a cinco rounds, no tres, como en el boxeo amateur tradicional, y sin protector para la cabeza. Lo que es más importante, ofrecerá premios monetarios.

El torneo, llamado Serie Mundial, ofrecería a los cubanos una competencia de mayor nivel que las justas amateurs con miras a recuperar parte del prestigio perdido en tiempos recientes, en que sus logros internacionales mermaron a raíz de la deserción de algunas de sus mejores figuras.

"Me motiva mucho, es algo nuevo, un reto. Quisiera participar para demostrarle al mundo lo que soy, lo que realmente es el boxeo cubano, nuestro nivel", expresó Lázaro Álvarez, campeón mundial amateur de los pluma.

La Serie Mundial reúne a 12 conjuntos que se enfrentan en series de cinco combates. La puntuación será similar a la del profesionalismo (10 puntos al ganador del round, nueve al perdedor, o incluso menos si la diferencia es abismal). Los ganadores avanzan a la siguiente fase.

Los pugilistas cobran un salario mensual de entre mil y 3 mil dólares, más un premio de entre 500 y 2 mil dólares según los resultados que obtengan.

La AIBA está sumamente interesada en contar con un equipo, o franquicia, cubano en la Serie Mundial, y su presidente Wu Ching-Kuo visitó en enero la isla para promover su incorporación.

"Cuba es uno de los mejores países de boxeo y su participación en la Serie Mundial le dará otro gran impulso a la competición después de la adhesión reciente de países como Ucrania y Gran Bretaña", dijo Wu en la ocasión.

Wu desearía que los cubanos participasen asimismo en otra justa de la AIBA con premios para boxeadores individuales, llamada AIBA Pro-Boxing (APB).

Las autoridades cubanas no han dicho si se incorporarán en las dos competencias, aunque el presidente de la Federación Cubana de Boxeo, Alberto Puig, dio a entender que lo considera seriamente al decir que "todo indica que la Serie Mundial es muy parecida al boxeo olímpico, con la diferencia de los cinco asaltos".

Agregó que el monto de las franquicias le parecía "fabuloso".

En el mundo del boxeo cubano hay muchas esperanzas de que la federación aceptará competir en las dos justas nuevas de la AIBA, alentada en parte por el hecho de que no sólo no inhiben a los boxeadores de ir a las olimpiadas, cerradas a los amateurs, sino que clasificarán pugilistas a esas justas. La Serie Mundial otorgará 30 boletos a los Juegos Olímpicos del 2016 en Río de Janeiro y la APB 70.

"Trabajamos en base a los cambios que se avecinan", expresó Rolando Garbey, de 66 años y quien conoció el boxeo rentado, aunque sus éxitos los tuvo en el boxeo amateur, donde obtuvo medallas olímpicas de plata en 1968 y bronce en 1976.

Los púgiles deberán "revisar la táctica en el ring, cuidar más la defensa, pulir la técnica para evitar los nocauts a los que se expondrán más los boxeadores", indicó.

Julio César La Cruz, campeón mundial semicompleto amateur, no le teme a los cambios. "No es un problema", aseguró. "Hay que entrenar más y en función de los cambios. En mi caso, tengo buena defensa, dependo de los movimientos y los golpes limpios, pero me falta capacidad en el contragolpe. Tendré que mejorarlo, porque sin la cabecera uno estará más expuesto a los nocauts".

La Serie Mundial "va a ser una competencia fundamental, y creo que sin boxeadores de Cuba no sería un gran campeonato, por el valor que tiene nuestro país en esta disciplina", afirmó La Cruz.

La Serie Mundial "sería parte de mi arsenal, sería bueno medirme ahí pero con el mismo objetivo, que es ser campeón olímpico en Río", indicó La Cruz, que se fue sin medalla en los Juegos del 2012 en Londres.

"Cuba parece estar cerca de participar en la Serie Mundial", comentó Juan Hernández, cuatro veces campeón mundial amateur Welter. "A mí me hubiese gustado participar en un torneo como ese, es un gran reto y oportunidad hoy".

Hernández, en la actualidad entrenador de 44 años, opinó que esta "apertura le va a dar vida al boxeo".

"(El boxeo rentado) Se ha dado en el mundo entero y pienso que el boxeo cubano no debe pasar por alto esta etapa. Los cubanos somos grandes boxeadores y queremos estar ahí para brillar y hacer lo mejor por nuestro país", señaló Alvarez.

En Cuba el beisbol es el deporte rey, pero el boxeo también despierta mucha pasión.

El primer combate se celebró en 1912. Con los años, el boxeo se desarrolló con grandes campeones mundiales como Kid Chocolate, Kid Gavilán, Kid Tunero, "Mantequilla" Nápoles, Relámpago Saguero, El Niño Valdés, Ciro Morasen y Puppy García.

En 1961, dos años después del triunfo de la Revolución, se eliminó el deporte rentado en la isla.

"El deporte no es, en nuestra concepción, un instrumento más del mercado de lucro de promotores, agentes y toda la fauna de parásitos que se alimentan del esfuerzo del atleta", expresó el presidente Fidel Castro en el año 2005.

En poco tiempo Cuba pasó a ser potencia mundial del boxeo amateur. Conquistó los primeros títulos olímpicos en 1972 y 20 años después en Barcelona ganó siete de las 11 medallas de oro en boxeo. Pero en los Juegos de Beijing 2008 los cubanos se quedaron sin preseas de oro, debiendo conformarse con cuatro de plata y cuatro de bronce. Cuatro años después, en Londres tuvieron una cosecha mediocre de dos preseas doradas.

Una de las razones de la caída de la disciplina son las deserciones, en particular las de 2006 de los campeones olímpicos de Atenas (2004) Odlanier Solís, Yurioski Gamboa y Yann Barthelemy, quienes abandonaron la delegación durante un entrenamiento en Venezuela.

En Cuba, en todos los deportes, tanto colectivos como individuales, los atletas representan a su provincia o a su país pero no compiten por un patrocinador. Además ganan un salario mensual equivalente a unos 20 dólares, en tanto los medallistas olímpicos y mundiales tienen un estipendio de 300 dólares como máximo a 50 como mínimo.

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