Debut memorable del cubano Puig con Dodgers

2013-06-14T00:00:00Z Debut memorable del cubano Puig con DodgersThe Associated Press The Associated Press
June 14, 2013 12:00 am  • 

LOS ÁNGELES.- La nueva sensación de Los Ángeles es un pelotero al que uno no puede quitarle los ojos de encima. Buen físico, sonrisa ganadora, personalidad afable. No habla mucho. Prefiere que su bate lo haga.

Yasiel Puig es la sensación del momento tras una primera semana memorable con los Dodgers: promedio 464, porcentaje de slugging 964, 13 hits en 28 turnos, cuatro jonrones y 10 empujadas en siete juegos.

El cubano electrizó el estadio con dos jonrones en un juego y un grand slam en otro, que ayudaron a que los Dodgers, que marchan últimos en su división pese a una nómina de 215 millones de dólares, ganasen cuatro de siete juegos.

"Si el equipo tira para el mismo lado, me alegro de ser parte de eso", declaró Puig.

Al piloto Don Mattingly le encantan la personalidad y el entusiasmo de Puig, que se hace evidente cuando corre detrás de una bola, se ubica en el jardín derecho o en la forma en que circula las bases.

"Tiene una forma de jugar contagiosa", dijo Mattingly. "Disfruta el juego. Como debe ser".

El impacto que está teniendo el caribeño ha hecho que se lo compare con el que tuvo Manny Ramírez cuando vino a Los Ángeles en julio del 2008.

En su primer mes, Ramírez bateó de 415 con 25 empujadas, nueve jonrones y 21 anotadas. Pronto a un sector de la tribuna se le empezó a decir "Mannywood", haciendo un juego de palabras con Hollywood. El dominicano terminó cuarto en la votación para elegir al Jugador Más Valioso esa temporada.

"Había visto jugar a Manny y sabía lo que podía hacer", declaró Mattingly, quien por entonces era entrenador con los Dodgers. "Pero este muchacho es distinto. Cuanto más lo observas, más fe le tienes".

Con el jardinero central Matt Kemp y el guardabosque izquierdo lesionados, los Dodgers subieron a Puig del Chattanooga de la Doble A. Mattingly lo puso en el jardín derecho y como primero al bate.

Puig llamó la atención con un tiro sorprendente en la novena entrada de su primer partido. Atrapó la pelota cerca del muro y sacó un riflazo a primera que dio lugar a una doble matanza que terminó el juego, que los Dodgers ganaron 2-1.

La noche siguiente bateó dos jonrones en un triunfo 9-7. El miércoles pasado bajó a tierra y se fue en blanco en cuatro turnos, incluidos dos ponches. Pero en su siguiente partido bateó un jonrón con la casa llena que hizo que el renombrado relator Vin Scully gritase: "¡No lo puedo creer!".

Puig es apenas el tercer jugador desde 1900 con tres jonrones en sus primeros cuatro juegos, según le dijo a los Dodgers la empresa Elias Sports Bureau.

A propósito, el viernes 7 disparó otro batazo de cuatro esquinas.

Puig habla poco inglés y cuando se le preguntó a Mattingly cómo hace para comunicarse con él, el piloto respondió: "No tengo que decirle nada. Sólo 'haga lo que sabe'".

Puig es la comidilla del ambiente en Los Ángeles. Le piden que salga del dogout a saludar. El actor Andy García, otro cubano, fue a conocerlo y los Dodgers ordenaron una cantidad de casacas con su número 66 que pusieron a la venta a fines de la semana pasada.

"Estoy contento porque los aficionados usan mi camiseta y dicen mi nombre", expresó Puig.

"El cubano proyecta otro tipo de energía", comentó el segunda base Skip Schumaker. "Es sorprendente. Cada vez que sale a batear te da la sensación de que algo va a suceder".

Puig deslumbró a la afición con su velocidad, su potencia y la fuerza de su brazo. Sus turnos al bate son algo que nadie se puede perder, sin importar el resultado.

Es uno de esos jugadores que le tiran a todo.

"Sale con la intención de hacer daño", dijo el pitcher Ted Lilly.

Cada vez que sale a batear, Puig se para donde empieza el césped y con su bate hace una cruz en la tierra.

"Le agradezco a Dios por todas las cosas buenas que está haciendo por mí", explicó.

Una semana es poco tiempo para decir si tendrá un impacto duradero.

"Habrá que ver qué pasa después de seis u ocho semanas, cómo se adaptan los rivales a él y cómo se ajusta él a ellos", manifestó el pitcher de Atlanta Tom Hudson.

Los novatos generalmente batean menos cuando enfrentan a los pitchers por segunda o tercera vez en la temporada.

"Es muy pronto para saber si esto sigue", advirtió el pitcher de los Dodgers Zack Greinke. "No hay que darle demasiado crédito a la gente muy rápido".

Los Dodgers le dieron mucho dinero a Puig a pesar de que sólo dos de sus scouts lo habían visto jugar.

El corpulento toletero firmó por siete años y 42 millones de dólares en junio del año pasado. Fue una cifra récord para un desertor cubano. Recibió una bonificación de 12 millones de dólares por firmar y está ganando 2 millones esta temporada.

Puig vive en Miami, donde compró una casa para sus padres y su hermana de 17 años, todos los cuales asistieron a su debut en las mayores la semana pasada.

Sus proezas pueden haber tomado por sorpresa a la afición, pero los Dodgers sabían de lo que era capaz. Si bien lo mandaron a las menores, durante la pretemporada se entrenó con el equipo y vieron su talento.

En abril Puig fue arrestado por manejar a 97 millas (156 kilómetros) por hora en una zona donde la velocidad máxima permitida era de 50 millas en Chattanooga, Tenesí.

Puig aparentemente se adaptó bien al clubhouse, donde su armario está entre los de dos peloteros que hablan español, Luis Cruz y Adrián González, quien le recomendó que "sea él mismo".

"Es un tipo vital, que desea salir al terreno. Le encanta el beisbol y siempre tiene una sonrisa en la boca", dijo el mexicano González. "Esto no es algo para lo que no estaba preparado".

Cuando sale a la calle en Los Ángeles en busca de la comida mexicana que tanto le gusta, lo reconocen y le piden autógrafos.

"Estoy muy contento de poder estar viviendo mi sueño", comentó el pelotero.

Copyright 2014 The Associated Press. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.

Activate

La Estrella video

La Estrella de Tucsón: Se acerca la Procesión

Liliana López y Luis Carrasco hablan de los 25 años de la Precesión de Todas las Almas, símbolo de Tucsón.

La Estrella de Tucsón: ¡Llegó beisbol mexicano!

La Estrella de Tucsón: ¡Llegó beisbol mexicano!

Neto Portillo Jr. y Liliana López Ruelas presentan la Fiesta Mexicana de Beisbol.

La Estrella de Tucsón: Hay que votar

La Estrella de Tucsón: Hay que votar

Neto Portillo Jr. y Luis Carrasco hablan del voto latino.

La Estrella de Tucsón: Visita Sonora

La Estrella de Tucsón: Visita Sonora

Neto Portillo Jr. y Luis Carrasco hablan de la seguridad pública.

La Estrella de Tucsón: El derrame en Sonora

La Estrella de Tucsón: El derrame en Sonora

Neto Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan de la crisis.

La Estrella: Más mariachi y Cantinflas

La Estrella: Más mariachi y Cantinflas

Neto Portillo Jr. y Luis Carrasco se diviertan con mariachi y el chato.

La Estrella: Mariachi, Cantinflas y río Sonora

La Estrella: Mariachi, Cantinflas y río Sonora

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan sobre música, películas y Sonora.

La Estrella: noticias y música

La Estrella: noticias y música

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Luis Carrasco presentan noticias sobre el consulado de México.

La Estrella: Celebrando el beisbol

La Estrella: Celebrando el beisbol

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan de los muchachos del deporte.

La historia de una inmigrante guatemalteca

La historia de una inmigrante guatemalteca

Editor Ernesto "Neto" Portillo Jr. y el reportero Luis Carrasco hablan de Karen Soto y su hija.

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Más de 2.700 bailarines interpretaron el viernes la Morenada, una de las danzas folclóricas …

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y y Liliana López Ruelas, de l…

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, presenta la nueva edición de L…

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

La Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza organizó una vigilia de 48 horas en Ambos Nogales.

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, habla de la edición de esta se…