Fútbol libra épica batalla contra la corrupción

2013-02-12T14:02:00Z 2013-03-11T19:10:45Z Fútbol libra épica batalla contra la corrupciónThe Associated Press The Associated Press
February 12, 2013 2:02 pm  • 

ZURICH (AP) -- Nunca antes el fútbol enfrentó un desafío tan grande a su subsistencia: una compleja madeja de corrupción y arreglo de partidos que afecta cada vez más países.

Las apuestas por internet, la osadía de las bandas delictivas y la crisis económica mundial han creado las condiciones para que el fútbol sea un blanco lucrativo para el bajo mundo.

"El fútbol se encuentra en un estado desastroso", comentó Chris Eaton, director de integridad deportiva del Centro Internacional para la Seguridad en el Deporte. "El arreglo de partidos por parte de bandas delictivas es un problema endémico a nivel mundial, algo que sucede a diario en forma alevosa".

En al menos 50 países hubo investigaciones de arreglo de partidos en el 2012, que involucraron a cientos de personas.

Europol, la agencia policial europea, anunció la semana pasada que había detectado 680 partidos "sospechosos" en todo el mundo desde el 2008, incluidos 380 en Europa.

Expertos entrevistados por la Associated Press creen que esa cifra es baja. Sportradar, una firma londinense que sigue las apuestas deportivas en todo el mundo, calcula que unos 300 partidos podrían estar arreglados cada año tan solo en Europa.

La globalización ha enriquecido equipos como el Real Madrid, Manchester United y Barcelona, y distribuido millones de dólares de la televisión entre los clubes que se clasifican a torneos como la Liga de Campeones y la Copa Libertadores. Las bandas delictivas se dieron cuenta de que era mucho más fácil transferir las ganancias de las apuestas a otros países que contrabandear drogas u otros productos.

"Son delincuentes en serio, la mafia italiana, bandas chinas, la mafia rusa", dijo Sylvia Schenk, de Transparencia Internacional, una organización que estudia la corrupción en el mundo.

Ralf Mutschke, jefe de seguridad de la FIFA, admite que las autoridades del fútbol subestimaron durante mucho tiempo el alcance del arreglo de partidos. Pero declaró a la AP que, "realísticamente, no hay forma" de que la FIFA confronte al crimen organizado por sí sola y que es imperiosa la ayuda de los organismos policiales.

"La escala de este fenómeno es tal que ningún país puede resolver esto solo", dijo el comisionado de deportes de la Unión Europea Androulla Vassiliou.

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Las apuestas deportivas generan cientos de miles de millones al año, el 90% de los cuales proviene del fútbol, declaró a la AP el jefe de la Interpol Ronald Noble. Eaton, quien en el pasado trabajó en la FIFA, calcula que las apuestas reportan unos 500.000 millones de dólares anuales.

Las bandas apelan al arreglo de partidos para apostar dinero sabiendo que van a ganar. También se arreglan partidos para que un club suba de división o se clasifique a algún torneo lucrativo, que puede generar más ganancias.

La FIFA estima que el crimen organizado gana unos 15.000 millones de dólares anuales a partir del arreglo de partidos. En Italia solamente, dijo Eaton, se comprobó que esa actividad le generó 2.600 millones de dólares a la Camorra y la Mafia.

Las autoridades del fútbol saben que el arreglo de partidos puede minar la integridad del deporte, espantar a los anunciantes y reducir el valor de los contratos televisivos. La FIFA ganó 2.400 millones de dólares con la venta de los derechos de transmisión de la Copa Mundial del 2010 en Sudáfrica y ya tiene asegurados al menos 2.300 millones para el mundial del 2018 en Rusia.

El presidente de la FIFA Joseph Blatter ha dicho que habrá "tolerancia cero" para el arreglo de partidos y tanto ese organismo como la UEFA tratan de detectar patrones en los resultados de los partidos que puedan revelar corrupción.

Pero el fútbol está "indefenso ante los recursos transnacionales" del crimen organizado, según un estudio del 2012 sobre el arreglo de encuentros. El informe advirtió que la amenaza al fútbol es "real y no debe ser subestimada".

El arreglo de partidos no es nada nuevo y no se limita al fútbol. Ha habido casos sonados en tenis, cricket, equitación e incluso vóleibol. Pero nada se aproxima a la magnitud de lo que se está viviendo ahora debido a la cantidad de partidos de fútbol que se juegan y el enorme interés de los apostadores asiáticos en el fútbol europeo, de acuerdo con David Forrest, economista de la University of Salford Business School de Gran Gretaña y uno de los autores del informe del año pasado.

En enero la FIFA suspendió de por vida a 41 jugadores sudcoreanos por venderse. El año pasado suspendió a 51 en todo el mundo, incluidos 22 de por vida.

Eaton atribuye el aumento en el arreglo de partidos al incremento de las apuestas a través de la internet, que fue de "al menos un 500%, probablemente muy superior", en la última década.

Las bandas no discriminan y arreglan partidos a todos los niveles, desde amistosos y ligas semiprofesionales hasta las ligas de Italia e Inglaterra y torneos internacionales como la Liga de Campeones e incluso la Copa Mundial.

La actividad se ha expandido y ya no se limita a sitios tradicionales como Asia y los Balcanes, sino que ha llegado a Canadá, Finlandia y Noruega, por ejemplo, que figuran entre las naciones menos corruptas del mundo.

En la internet, por otro lado, se pueden hacer apuestas durante los partidos: cuántos goles se anotarán, cuándo o quién ejecutará un penal.

Estas apuestas en vivo pueden ser "particularmente ventajosas para los delincuentes", indicó el informe de Forrest, porque aumenta el número de apuestas que se puede hacer en un partido que ha sido arreglado.

La gran mayoría de las apuestas, según Forrest, se originan en Asia, un continente donde hay una larga tradición de corrupción en el deporte. En el 2011 la principal cadena televisiva china se negó a transmitir los partidos de la liga nacional porque abundaban los arreglos de encuentros. El año pasado dos ex presidentes de la federación china de fútbol fueron condenados a diez años y medio de prisión por corrupción.

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Las bandas se han dado cuenta de que si se adueñan de los clubes, no tienen que pagarle a los jugadores para arreglar partidos. Simplemente les ordenan que vayan a menos.

Un cable diplomático estadounidense difundido por WikiLeaks dice que "se cree que los clubes de fútbol búlgaros están controlados directa o indirectamente por figuras del crimen organizado que usan los equipos para ganar legitimidad, lavar dinero y obtener dinero fácil".

El jugador serbio Boban Dmitrovic asegura que muchas veces vio cómo dos equipos serbios se ponían de acuerdo en torno al desenlace del partido antes de jugarlo.

"Poco antes del arranque, se le daba una nota a los jugadores. Tenían que cooperar porque si no verían comprometidas sus carreras", le dijo Dmitrovic al FIFPro, el sindicato de futbolistas.

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Un estudio del FIFPro en Europa oriental indicó que lo que motiva a los jugadores a venderse no es necesariamente la codicia, sino el hecho de que no se les paga por meses y son intimidados, chantajeados e incluso golpeados.

Jugadores de la selección de Zimbabue fueron amenazados con pistolas en el vestuario por sus propios dirigentes para que fuesen a menos en el 2009, de acuerdo con el nuevo presidente de la federación local de fútbol Jonathan Mashingaidze.

En Italia, un arquero que fue presionado para que arreglase un partido en el 2010 drogó a sus compañeros. Bajo los efectos de la droga, uno de ellos chocó con su vehículo luego del encuentro, dando lugar a una investigación en la que se descubrió lo que había pasado.

El ex jugador croata Mario Cizmek dijo que aceptó arreglar un partido en el 2011 porque no cobraban desde hacía más de un año. El individuo que lo había contactado --un ex técnico que iba al mismo bar que él-- siguió exigiéndole que arreglase más partidos. Es un caso típico: un conocido tienta a un jugador para que se venda.

Quebrado y divorciado, Cizmec fue sentenciado a diez meses de cárcel en Zagreb.

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Dado que en el fútbol no se anotan muchos goles, los árbitros pueden desempeñar un papel clave.

Se cree que árbitros corruptos incidieron en el resultado de varios partidos de Sudáfrica en el 2010. Un informe de la FIFA dijo que había "evidencia sólida" de que así había sido.

En el 2011 hubo dos partidos sospechosos en Turquía, entre Bolivia y Letonia y entre Bulgaria y Estonia, en el que los siete goles anotados fueron producto de penales. La revista alemana Stern dijo que en el partido de Bulgaria se habían apostado 6,9 millones de dólares.

La FIFA suspendió a seis dirigentes de Europa oriental por arreglar esos encuentros.

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