FCTucson, un equipo que crece a paso firme

2013-08-01T06:00:00Z FCTucson, un equipo que crece a paso firmeDave Ord La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
August 01, 2013 6:00 am  • 

Para ser una franquicia deportiva de dos años, el FC Tucson ha tenido muchos logros.

En el 2013, el club de futbol de la USL Premier Development League llegó a nuevas alturas en el campo, alcanzó récord en las gradas e inició programas que involucran a la comunidad.

"Creo que estamos madurando en un equipo de futbol real", dijo Greg Foster, uno de los socios directivos del FC Tucson. "Este ha sido un muy buen verano desde la perspectiva de haber tenido más conexiones con la comunidad".

Esas conexiones incluyen la puesta en marcha de un equipo juvenil, la realización de su primer campamento formal y haber convertido los días de partido en jornadas dobles con equipos locales recreativos y el Tucson Soccer Academy FC, un nuevo equipo de la Women's Premier Soccer League.

"Una de las cosas que son importantes para nosotros es ser un club integrado en todo, desde el nivel comunitario hasta el más alto nivel del deporte", agregó Foster.

Pero eso no le quita el enfoque al equipo, que se convirtió en el primero de Arizona en llegar a la tercera ronda del Lamar Hunt U.S. Open Cup.

Viajó casi 900 millas el 21 de mayo para derrotar 4-3 en los penaltis a un equipo profesional, los San Antonio Scorpions.

"Todo ese viaje y éxito drena emocional y psicológicamente no sólo a los jugadores, sino también al cuerpo técnico", dijo el entrenador Rick Schantz acerca de la primera vez del equipo en el Open Cup. El FC Tucson regresó a casa luego de que los Houston Dynamo de la MLS los derrotara 2-0.

"Ninguno de nosotros había llegado a estar en esa situación".

Jugando con un equipo mucho más joven que en la temporada anterior (este año el promedio de edad fue de 21 años, mientras que el del equipo del año pasado fue de 24 o 25), el FC Tucson terminó el 2013 con 10 victorias, seis derrotas y cuatro empates. Su récord en la USL PDL fue 5-5-4 y terminó en quinto lugar.

Quedar en primer lugar en la división o más allá, ese es otro logro difícil que está en la lista de objetivos del equipo.

"La realidad es que la Costa del Oeste es una de las que juega más bien el futbol en los Estados Unidos", dijo Schantz.

Una de las cosas que les ayudará a establecer el ritmo el próximo año es el nuevo estadio.

Las instalaciones, que quedan cerca de su sede actual en el Kino Sports Complex North Field No. 5, están programadas para terminarse a finales de octubre.

La tribuna principal tendrá capacidad para alrededor de mil 800 personas, y con la colocación de gradas adicionales detrás de la línea de meta se espera que el lugar albergue a más de dos mil.

"Creo que somos una de las pocas franquicias de la PDL que tiene su propio estadio específico para futbol", dijo Foster.

Por primera vez, el equipo tuvo más de mil espectadores en un partido en casa de la USL PDL.

Logró dicha hazaña tres veces, alcanzando mil 61 en el partido final de la temporada el 20 de julio.

"Nunca estoy satisfecho hasta que las instalaciones se llenan por completo", dijo el gerente de negocios Chris Keeney.

"Pero yo diría que fue un gran año, ya que tres veces alcanzamos los mil y aumentamos nuestro promedio (a 771 por partido).

"El nuevo estadio aumentará la visibilidad aún más. Es algo que cambiará el juego".

Y también es el último logro para este equipo que está cambiando este deporte en Tucsón.

For a sports franchise in its second full year, FC Tucson sure had its share of firsts.

In 2013, the USL Premier Development League soccer club reached new heights on the field, set records in the stands and started new programs involving the community.

"I think we're maturing into a real soccer club," said Greg Foster, one of FC Tucson's managing partners. "This has been a really great summer from the perspective of having more connections with the community."

Those connections included starting up a youth team, holding its first formal camp and turning match days into doubleheaders that included games involving local recreational teams and Tucson Soccer Academy FC, a new entry in the Women's Premier Soccer League.

"One of the things that's important to us is that we are a fully integrated club, and that's everything from the grass roots level to the highest level of the game," Foster said.

But that didn't take away from the focus on the team, which became the first Arizona squad to reach the third round of the Lamar Hunt U.S. Open Cup. It traveled almost 900 miles to defeat a professional team, the San Antonio Scorpions, 4-3 on penalties on May 21.

"All that travel and that success was so emotionally and psychologically draining," coach Rick Schantz said of the club's first Open Cup run that ended with a 2-0 road loss to the Houston Dynamo of the MLS. "Not just for the players, but for the coaching staff. None of us had ever been in that situation.

Playing with a much younger team than the prior season - this year the average age was about 21; last year's squad was closer to 24 or 25 - FC Tucson finished 2013 with 10 wins, six losses and four draws overall. In the USL PDL, it went 5-5-4 and finished in fifth.

That's one place where the club will be looking for an elusive first - first place in the division and beyond.

"The reality is that the West Coast plays some of the best soccer in the United States," Schantz said.

One of the things that should help them set the bar next year is a new stadium.

The facility, which is just a goalkeeper's punt from the current digs at Kino Sports Complex North Field No. 5, is set to be finished by late October. The main stand will seat about 1,800 and, with added bleachers placed behind the endline, the venue is expected to have a capacity of more than 2,000.

"I think we are one of the only PDL franchises that has its own soccer-specific stadium," Foster said.

For the first time, the club topped the 1,000 mark for a home USL PDL match. It accomplished the feat three times, including a high-water mark of 1,061 in the season finale July 20.

"I'm never satisfied until the building's filled out completely," said chief business officer Chris Keeney.

"But I would say it was a great year because we did go over a thousand three times, and we increased our overall average (to 771 a game).

"The new stadium raises that visibility all the more. It's another game-changer."

And the latest first for a club that's changing the game in Tucson.

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