Francia, y Ribery, al borde del precipicio

2013-11-18T10:54:00Z Francia, y Ribery, al borde del precipicioThe Associated Press The Associated Press
November 18, 2013 10:54 am  • 

LONDRES (AP) -- Uno de los grandes astros del fútbol, si no dos, le dirá adiós a la Copa Mundial de Brasil al completarse el martes los repechajes europeos.

Portugal lleva a Suecia una magra ventaja de 1-0 en una serie que decidirá quién se queda en casa, si Cristiano Ronaldo o Zlatan Ibrahimovic, en tanto que la Francia de Franck Ribery recibe el mismo día a una Ucrania que le ganó 2-0 y que tiene la ventaja de no haber cedido un gol de visitante a su rival.

Los repechajes se completarán el miércoles, en que México y Uruguay encaran partidos casi de trámite tras ganar holgadamente sus duelos de ida, Uruguay 5-0 a Jordania como visitante y México 5-1 a Nueva Zelanda en casa.

Sea cual fuere el resultado de Suecia-Portugal, no habrá sorpresa. Ya se sabía de antemano que CR o Zlatan no irá al mundial.

Pero una eliminación de Francia, y de Ribery, a manos de Ucrania no figuraba en los pronósticos de nadie.

Francia ha estado en todos los mundiales desde que se perdió el de 1994 luego de caer derrotada en su campo ante Bulgaria. Y ganó incluso el de 1998, en el que fue anfitrión.

Pero su desempeño en el partido de ida fue tan pobre que algunos medios franceses dijeron que bien pudo haber sido el "peor partido de su historia".

El técnico Didier Deschamps, quien ganó como jugador el Mundial del 94 y dos años después el Campeonato Europeo, deberá decidir a quién alinear en un ataque obligado a penetrar la bien armada defensa ucraniana.

"Todos necesitamos una cierta osadía que produzca un partido excepcional", declaró Deschamps. "Los jugadores tienen que mentalizarse para algo grande. Pero también hay que tener en cuenta que no van a defenderse con diez jugadores. Hay que presionarlos de entrada, mostrar determinación y mantener un ritmo fuerte hasta el final".

Loic Remy, de grandes actuaciones en la Liga Premier esta temporada, no se vio por el flanco derecho en Kiev y podría ser reemplazado por Karim Benzema. Ello implicaría que Olivier Giroud sigue en el centro del ataque. Samir Nasri tampoco brilló en el duelo de ida y podría ceder su lugar a Mathieu Valbuena.

El propio Ribery, que la temporada pasada lo ganó todo con el Bayern Munich, incluidos la Liga de Campeones, el campeonato alemán y la Copa de Alemania, también tendrá que levantar su nivel y demostrar que realmente se merece el Balón de Oro, premio al que es uno de los principales candidatos.

"Obviamente Ucrania sabe lo peligroso que puede ser Ribery", dijo Deschamps. "Van a ser duros con él. Cometieron muchas faltas que no fueron sancionadas (en el primer partido) y anularon a Franck. Tuvo pocos mano a mano. Siempre hubo un mediocampista apoyando a su marcador".

La suspensión de Laurent Koscielny por su expulsión le crea un serio problema a Deschamps en la defensa pues tendrá que decidir quién acompaña a Eric Abidal en la zaga central. Raphael Varane viene de una lesión y el técnico tiene que optarr entre los inexpertos Mamamdou Sakho y Bacary Sagna. Sagna juega de lateral derecho con Arsenal, pero se ha desempeñado como marcador central en el pasado.

Cristiano Ronaldo ganó el duelo de goleadores el viernes con un cabezazo que le dio a Portugal la victoria sobre Suecia. Pero Ibrahimovic espera cambiar la historia en el estadio nacional sueco.

"Fue un gol importante", dijo Cristiano, quien se lamentó de otras oportunidades desperdiciadas por su equipo. "Nos tenemos confianza, pero no hay nada escrito. Está para cualquiera".

Grecia, por su parte, tratará de hacer valer el martes una ventaja de 3-1 sobre Rumania, en tanto que Croacia lleva las de ganar ante Islandia, con el que viene de empatar 0-0 afuera.

Islandia nunca se clasificó a un mundial.

El martes también se define la última plaza africana, en un partido en el que Argelia recibirá a Burkina Faso, que ganó 3-2 el duelo de ida.

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