Froome conquista el 100mo Tour de Francia

2013-07-21T22:22:00Z 2013-07-21T22:40:39Z Froome conquista el 100mo Tour de FranciaThe Associated Press The Associated Press
July 21, 2013 10:22 pm  • 

PARÍS (AP) -- Chris Froome conquistó el domingo la centésima edición del Tour de Francia, que quedará para el recuerdo por el dominio que el británico ejerció durante tres semanas en la ruta pero también por la revelación que significó el colombiano Nairo Quintana, quien se quedó con el segundo puesto de la competición.

Asimismo, se podría recordar dentro de unos años que los protagonistas de este Tour no han estado bajo la sombra de sospechas de dopaje.

Poco después de ubicarse como líder, Froome prometió que no sería una decepción como Lance Armstrong. A medida que continuó encabezando la clasificación general, arreciaron las preguntas sobre el tema del consumo de sustancias prohibidas.

En el podio de ganadores, vestido con la camiseta amarilla de líder, Froome dijo que entendía el escepticismo de algunos, pero afirmó que pueden confiar en él.

"Éste es un jersey amarillo que resistirá la prueba del tiempo", dijo.

En dos años, dos británicos han ganado el Tour: Bradley Wiggins en 2012 y ahora Froome, un ciclista más sereno y discreto, pero con un carácter no menos determinado que el de su compañero en Sky, conocido por sus largas patillas.

Froome llegó a París con estilo. Se apoderó del jersey amarillo de líder desde la octava etapa, en los Pirineos, y nunca renunció a la punta. Con vigor, mantuvo a raya a los rivales que unieron esfuerzos para desafiarlo, lo que derivó en un Tour emocionante.

El triunfador y sus compañeros de Sky entrelazaron sus brazos al cruzar la meta.

Quintana, la sensación de 23 años, había amarrado ya el segundo sitio desde la vigésima y penúltima etapa, disputada el sábado.

"Lo más importante que ha pasado en mi vida se concretó en el Tour... Estoy sin palabras... Agradezco a todo mi equipo, me ayudó a llegar a Paris", manifestó Quintana.

En la ceremonia de premiación, vistió las camisetas reservadas al subcampeón, al mejor joven y al `rey' de la montaña.

"Cuado traspuse la raya final el sueño se hizo realidad, antes no estaba nada escrito... Es increíble", concluyó.

Quintana, miembro de una familia de campesinos, nació en Tunja y fue criado en el pueblito de Cómbita, en el departamento de Boyacá, a unos 130 kilómetros al noreste de Bogotá.

La gran fiesta se vive desde el jueves en Cómbita y la encabezan los Quintana, muy populares en la región agrícola y ganadera.

"Nos salimos de la roja (demasiado emocionados) y ahora estamos en carnaval", dijo Luis Quintana, padre de Nairo.

Luis, de 58 años, reveló que había dormido poco durante el Tour. "Soñé que Nairo terminaba segundo y se llevaba el título en la montaña y fue realidad", dijo.

La centésima edición fue también asombrosa en el aspecto visual. Comenzó por primera vez con un paso por Córcega, la "Isla de la Belleza", antes de ir de los Pirineos a Bretaña y luego por varias zonas del territorio francés, hasta alcanzar su clímax en los Alpes, un recorrido total de 3.404 kilómetros.

Y de modo inusitado, la 21ra y última etapa comenzó por la tarde, de modo que, horas después, los ciclistas pasaron por el empedrado de los Campos Elíseos, justo cuando los rayos de sol iluminaban lateralmente al pelotón, proyectando largas sombras sobre el público formado en los costados.

Aviones de la Fuerza Aérea volaron en formación, dejando estelas de humo azules, blancas y rojas en el cielo, mientras el pelotón aceleraba por primera vez y, en algo excepcional, describía un círculo en torno del Arco del Triunfo, como envolviéndolo con un collar con los colores brillantes de las camisetas de los ciclistas.

Después de salir desde el espléndido Palacio de Versalles, la antigua residencia de tres monarcas y la sede de su poder durante la Revolución Francesa de 1789, los ciclistas tuvieron el privilegio de pasar entre los jardines inmaculados, junto a lagos que parecían espejos, fuentes majestuosas y bellas estatuas.

Tanto por tradición como por el hecho de que la ventaja de Froome era irremontable, la etapa del domingo, de 133 kilómetros fue prácticamente un acto ceremonial y divertido.

Varios ciclistas se acercaron a Froome para felicitarlo. El británico bebió una copa de champaña. Un organizador sacó un brazo por la ventanilla de su auto, para estrechar la mano del campeón, quien dedicó su victoria a su madre Jane, fallecida en 2008.

"Sin su aliento para perseguir mis sueños, yo probablemente estaría en casa, mirando la televisión", dijo.

Eddy Merkx, Bernard Hinault y Miguel Induráin, ciclistas que han ganado cinco veces el Tour, se unieron a Froome en el podio. Desde luego, estuvo ausente Armstrong.

Luego que se despojó a Armstrong de sus siete coronas en el Tour, por lo que ha sido quizás el peor escándalo de dopaje en la historia del deporte, la lista de ganadores de esta competición ha quedado con un hueco tan grande como el que dejó la Segunda Guerra Mundial que impidió su realización de 1940 a 1946.

Ahora, ninguno de los ciclistas que subieron al podio de los tres primeros -Froome, Quintana y el español Joaquim Rodríguez- ha dado positivo jamás en un análisis antidopaje. Ninguno ha sido implicado directamente en algún escándalo de los que han abundado en el ciclismo.

Se trata de una señal alentadora y de una diferencia notable respecto de la era de Armstrong y los años posteriores.

De cara a los Campos Elíseos, los ciclistas comenzaron a acelerar.

Marcel Kittel ganó el embalaje final en la famosa avenida. Fue la cuarta etapa ganada por el alemán en este Tour.

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