Jason Collins, veterano de la NBA, dice que es gay

2013-04-29T11:29:00Z Jason Collins, veterano de la NBA, dice que es gayThe Associated Press The Associated Press
April 29, 2013 11:29 am  • 

WASHINGTON (AP) -- El veterano jugador de la NBA Jason Collins reveló que es gay, en un anuncio que generó numerosos pronunciamientos de apoyo, incluso desde las más altas esferas de la política.

Collins escribió un artículo en primera persona publicado el lunes por el portal de Sports Illustrated. Es un veterano de 34 años, con 12 años en la NBA, donde militó en seis equipos. Terminó la temporada con los Washington Wizards y ahora es agente libre. Dice que quiere seguir jugando.

"Desearía que otro hubiese hecho esto. Nadie lo ha hecho, de modo que levanto mi mano", escribió Collins.

El jugador estuvo en dos finales de la NBA. Su hermano mellizo Jarron jugó también mucho tiempo en la NBA. Jason dice que le reveló a Jarron que era gay el año pasado.

El comisionado de la NBA David Stern emitió un comunicado en el que dijo: "Jason ha sido un jugador y un compañero muy respetado durante su carrera y nos sentimos orgullosos de que haya asumido un papel de líder en este asunto tan importante".

El anuncio generó numerosas manifestaciones de apoyo a Collins, incluida una de la Casa Blanca.

El portavoz de la Presidencia Jay Carney dijo que se trataba de una decisión valiente, que la Casa Blanca respaldaba.

"Lo vemos como otro ejemplo de los progresos que se han hecho y de la evolución que se ha producido en el país", expresó Carney.

El presidente Barack Obama anunció su respaldo al casamiento entre personas del mismo sexto durante su campaña en procura de la reelección el año pasado.

El ex presidente Bill Clinton también salió en respaldo de Collins y pidió a los aficionados a la NBA y a la prensa que apoyen y respetan al jugador, a quien dijo conocer desde que su hija Chelsea fue compañera de Collins en la universidad de Stanford.

Clinton consideró que el anuncio era un "momento importante" en el deporte y en la historia de la comunidad lesbiana, gay, bisexual y trasgénero (LGBT).

Collins, dijo, "es un buen hombre que quiere lo que tantos de nosotros queremos: poder ser quienes somos, hacer nuestro trabajo, construir familias y contribuir a nuestras comunidades".

"Para muchos miembros de la comunidad LGBT estas simples metas siguen siendo esquivas", acotó.

Chelsea Clinton, por su parte, dijo en su cuenta de Twitter: "Muy orgullosa de mi amigo Jason Collins por haber tenido la fuerza y el valor de ser el primer jugador abiertamente gay de la NBA".

El representante demócrata Joe Kennedy III, quien fue compañero de habitación de Collins en la universidad, también le brindó todo su respaldo. En su artículo, Collins dijo que se dio cuenta de que tenía salir de las sombras cuando Kennedy participó en un desfile de orgullo gay en Boston y él no pudo ir a su lado.

"Siempre me he sentido orgulloso de poder decir que (Collins) es mi amigo, y más orgulloso todavía de estar hoy a su lado", dijo Kennedy en su cuenta de Twitter.

Collins ha sido mayormente suplente en la NBA y tiene un promedio de 3,6 puntos con 3,8 rebotes por partido con los Nets, Grizzlies, Timberwolves, Hawks, Celtics y Wizards. Boston lo transfirió a Washington en febrero. Fue la 18va selección en la primera ronda del draft de la NBA del 2001.

Collins no es el primer deportista masculino que anuncia que es gay. Ya lo habían hecho figuras como John Amaechi (ex NBA), Esera Tuaolo (ex NFL) y Billy Bean (ex beisbolista de grandes ligas). Pero es el primero que lo hace cuando todavía está activo y dispuesto a seguir jugando.

La organización defensora de los derechos de los gays GLAAD, a través de su director de deportes Aaron McQuade, afirmó: "Coraje e inspiración son palabras muy usadas en el deporte y Jason Collins le dio a ambas ideas un nuevo contexto. Esperamos que su futuro equipo lo reciba con los brazos abiertos y que los aficionados de la NBA y del deporte en general lo aplaudan. Sabemos que la NBA lo apoyará orgullosamente y que una cantidad innumerable de atletas LGBT (lesbianas, gays, bisexuales y trasgéneros) tienen un nuevo héroe".

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