Kino, nuevo hogar para el futbol

2013-05-03T00:00:00Z Kino, nuevo hogar para el futbolDave Ord La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
May 03, 2013 12:00 am  • 

Hubo más shorts de futbol que camisas de vestir en la ceremonia para inaugurar la construcción del estadio Kino Sports Complex la semana pasada.

Y cuando llegó el momento de usar las palas ceremoniales para cavar la arena detrás de una portería, la excavación se dejó en manos de los expertos: los niños.

Todo fue muy apropiado, sobre todo teniendo en cuenta lo que dijeron los funcionarios de FC Tucson y del Condado Pima durante la ceremonia que se llevó a cabo el 25 de abril.

"Para todos ustedes, jóvenes, este es su campo", dijo el supervisor del Condado Pima, Richard Elías. "Para FC Tucson, este es su campo. Para todos nosotros que vivimos aquí y este es nuestro hogar, este sitio es nuestro".

Elías incluso lideró a los asistentes, unas 100 personas, para que corearan: "Nuestro campo, nuestro sitio, nuestro hogar".

El estadio y las instalaciones circundantes conforman una inversión de 2.8 millones de dólares que se espera esté lista para finales de octubre. El complejo albergará partidos de FC Tucson, entrenamientos primaverales de la Mayor League Soccer (MLS) y numerosos eventos de futbol de la comunidad.

"Creo que cuando todo quede listo, más de 100 mil personas al año visitarán este complejo, el Kino Sports Complex, ya sea para jugar o ver futbol", dijo Greg Foster, uno de los socios administradores de FC Tucson. "Queremos que la gente considere a Kino el hogar del futbol, ya sea para ir a eventos de futbol, para jugar o para ver a otras personas jugar".

Entre aquellos que probablemente harán numerosos viajes al complejo están Annalisa Tucker y sus hijos: Ellie de 9 años, Joshua de 8, Hannah de 6 y Gabriel de 3.

Los cuatro juegan en los equipos de futbol de Freedom Soccer Club y todos ayudaron a cavar con las palas en la ceremonia.

"No esperaba que mis hijos fueran a hacer esto hoy, pero les encanta jugar con la tierra", comentó Tucker. "Esto es muy bueno, porque el futbol es una parte muy importante de nuestras vidas".

Rick Schantz, el entrenador y socio administrador de FC Tucson, sabe lo que las nuevas instalaciones significarán para la comunidad.

"Cuando yo era niño, nunca tuve la oportunidad de jugar en campos como éste", dijo Schantz. "Siempre ha sido mi sueño.

Se espera que la tribuna principal acomode a mil 800 personas, y se colocarán gradas detrás de las líneas de meta para que haya un cupo total para dos mil asistentes. Es posible que la capacidad se aumente a cinco mil en el futuro.

Las nuevas instalaciones quedarán donde actualmente está el North Field No. 1 del Kino Sports Complex, a unos 200 pies de donde FC Tucson juega ahora.

FC Tucson anunció que se enfrenterá contra Phoenix FC en la primera tanda del Lamar Hunt U.S. Open Cup el 14 de mayo a las 7:30 p.m. en el Kino Sports Complex North Field No.5.

El 18 de mayo el equipo abrirá la temporada con la USL Premier Development League en casa a las 7:30 p.m.

There were more soccer shorts than dress shirts at last week's Kino Sports Complex stadium groundbreaking.

And when it came time for ceremonial shovels to scoop up the sandy dirt behind a goal, the digging was turned over to the experts - the children.

It all seemed fitting considering the words delivered by FC Tucson and Pima County officials during the ceremony on April 25.

"For all of you young people, this is your field," Pima County Supervisor Richard Elias said. "For FC Tucson, this is your field. For all of us who live here and make this our home, this is our place."

Elias even led the crowd of about 100 in a chant of "Our field, our place, our home."

The stadium and surrounding facilities, a $2.8 million investment expected to be finished in late October, will be home to FC Tucson matches, MLS spring training and numerous community soccer events.

"I think when it's all told, each year over 100,000 people will visit this complex, Kino Sports Complex, to either play or watch soccer," said Greg Foster, one of FC Tucson's co-managing partners. "We want people to consider Kino their home for soccer - whether it's coming to soccer events or a place to play or a place to watch other people play."

Among those likely to be making numerous trips to the complex are Annalisa Tucker and her children - Ellie, 9; Joshua, 8; Hannah, 6; and Gabriel, 3.

All four play on Freedom Soccer Club teams and all four helped with the shovels.

"I didn't expect to have my kids doing this today, but they love to play in the dirt," Tucker said. "This is great because soccer is such a big part of our lives."

FC Tucson coach and managing partner Rick Schantz knows what the new facility will mean to the community.

"When I was growing up, I never got a chance to play on fields like this," Schantz said. "It's always been my dream. I remember sitting with my dad watching 'Field of Dreams' and somebody saying 'If you build it, they will come.' That's been my mantra since we started this whole program."

The main stand is expected to seat about 1,800, and bleachers will be placed behind both endlines to boost the total to more than 2,000. The capacity could be expanded to 5,000 in the future.

The new facilities, which will sit on what is currently called Kino Sports Complex North Field No. 1, are about 200 feet from where FC Tucson currently plays.

The team will open its USL Premier Development League home season at North Field No. 5 on May 18 at 7:30 p.m.

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