La MLS abre nueva temporada buscando identidad

2013-02-28T17:09:00Z La MLS abre nueva temporada buscando identidadThe Associated Press The Associated Press
February 28, 2013 5:09 pm  • 

NUEVA YORK (AP) -- El diagnóstico de Joseph Blatter fue demoledor.

El fútbol en Estados Unidos sigue sin tener una liga profesional "fuerte", que sea "universalmente conocida" en el país y la MLS se ha demorado mucho en su crecimiento, opinó el presidente de la FIFA en una entrevista a comienzos de año con el canal panárabe Al Jazira.

"Tuvimos el Mundial 1994 allí y pensaba que sólo era cuestión de tiempo", añadió Blatter. "Ya han transcurrido 18 años, pero aún están luchando".

Los dardos lanzados por Blatter tuvieron eco en la MLS, cuyos jerarcas respondieron con diplomacia. Expresando sorpresa, el comisionado Don Garber le invitó a que presenciara partidos para que se empapara de primera mano del crecimiento y garantizó que entonces quedará impresionado.

La MLS suele recitar datos con los que busca demostrar que su progreso es firme.

Sus 19 equipos, cuando tenía 12 en 2006. Que 13 de los mismos disputan sus partidos en estadios específicamente construidos para fútbol. Que el promedio de concurrencia de 18.807 aficionados en 2012 le situó en el séptimo lugar de asistencia en el mundo. Hay ciudades como Seattle y Portland donde sus equipos arrastran multitudes y generan pasión.

Pero la otra cara de la moneda muestra una realidad menos favorable. Los índices de teleaudiencia son flojísimos. Hay otros equipos que pasan totalmente inadvertidos en sus ciudades, como ocurre con el Revolution en Boston o el FC Dallas. Su torneo se disputa entre los meses de marzo y noviembre, en vez de los tradicionales agosto-abril como se hace en el resto del mundo.

Aún no surge un futbolista que sea considerado como un ídolo y referente de la liga. Algo así como un Kobe Bryant de la MLS.

Y no es bueno que promesas como el atacante Brek Shea se marchen para jugar en la Liga Premier inglesa.

La MLS comienza una nueva temporada este fin de semana y no por nada sus jerarcas habla de un plan estratégico para que la liga se cuele en la élite mundial dentro de lo próxima década.

"Eso será en 2022, ese es nuestro objetivo", afirmó Garber. "No estoy diciendo que seremos la máxima liga en el mundo, pero creemos que vamos a entreverarnos entre las principales".

"Eso va a precisar de un trabajo duro y de mucha inversión", añadió.

Para variar, los titulares al inicio de la temporada no reflejan el fichaje de algún astro europeo o latinoamericano en el ocaso de su carrera. La era David Beckham terminó el pasado 1 de diciembre con un par de títulos con el Galaxy de Los Angeles y ahora se encuentra en el París Saint Germain.

Tampoco debutan clubes en nuevas ciudades, aunque se menciona que Orlando o Nueva York serían el destino del equipo número 20.

Los objetivos de la liga son mejorar la calidad de juego y emplear nuevas tecnologías para atraer aficionados.

"A la MLS se le respeta más en el extranjero que dentro de Estados Unidos", indicó Garber.

La temporada arranca el sábado con la visita de Kansas City a Filadelfia.

Los choques Vancouver-Toronto, Houston-DC United, FC Dallas-Colorado, Chivas USA-Columbus y Seattle-Montreal se jugarán el sábado. El domingo, el bicampeón Los Angeles recibe a Chicago, Nueva York visita a Chicago y San José se mide con Real Salt Lake.

El Galaxy intentará convertirse en el primer equipo que conquista tres campeonatos consecutivos, pero su plantel luce diferente con respecto al que levantó la copa hace tres meses. Además de Beckham de vuelta en Europa, el volante Landon Donovan se encuentra actualmente de vacaciones en Camboya como parte de un sabático que se ha tomado del fútbol y se estima que podría volver a jugar en abril. Pero Los Angeles aún cuenta con su goleador irlandés Robbie Keane.

Seattle y San José son los otros dos candidatos que buscarán derribar al Galaxy en la Conferencia del Oeste.

Houston se mantiene como favorito en el Este tras perder las últimas dos finales ante Los Angeles. Nueva York se desprendió de Rafael Márquez, pero Thierry Henry disputará su tercera temporada. Kansas City echará de menos los aportes de Kei Kamara (Norwich City) y Roger Espinoza (Wigan), otro par de jugadores que se fue a la Premier.

Copyright 2014 The Associated Press. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.

Activate

La Estrella video

La Estrella: noticias y música

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Luis Carrasco presentan noticias sobre el consulado de México.

La Estrella: Celebrando el beisbol

La Estrella: Celebrando el beisbol

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan de los muchachos del deporte.

La historia de una inmigrante guatemalteca

La historia de una inmigrante guatemalteca

Editor Ernesto "Neto" Portillo Jr. y el reportero Luis Carrasco hablan de Karen Soto y su hija.

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Más de 2.700 bailarines interpretaron el viernes la Morenada, una de las danzas folclóricas …

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y y Liliana López Ruelas, de l…

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, presenta la nueva edición de L…

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

La Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza organizó una vigilia de 48 horas en Ambos Nogales.

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, habla de la edición de esta se…

Most Popular

Featured businesses

View more...

Deals, offers & events

View more...

Want an organic skin care product that works? Call Paula at Sweet P's! (520) 909-1192

Our mission is to produce a superior Organic Skin Care Product…