México despide a De la Torre; Tena es el relevo

2013-09-07T11:02:00Z 2013-09-30T19:13:49Z México despide a De la Torre; Tena es el relevoThe Associated Press The Associated Press
September 07, 2013 11:02 am  • 

MEXICO (AP) -- Con la clasificación al Mundial en duda y apenas tres partidos pendientes en las eliminatorias, Luis Fernando Tena fue presentado el sábado como nuevo entrenador de la selección mexicana en sustitución de José Manuel De la Torre.

Tena, timonel de la selección juvenil de México que ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres, tiene la complicada misión de dirigir al "Tri" el martes en su visita a Estados Unidos, el antepenúltimo encuentro del hexagonal de la CONCACAF rumbo a la Copa del Mundo de Brasil.

De la Torre fue cesado en la madrugada del sábado, horas después de perder 2-1 ante Honduras en el estadio Azteca, apenas la segunda derrota de México como local en su historia en las eliminatorias.

México quedó en el cuarto puesto de la tabla con sólo ocho puntos, a dos de Honduras. Costa Rica encabeza la clasificación con 14 unidades, seguido por Estados Unidos (13). Los tres primeros avanzan directamente al Mundial, y el cuarto disputará un repechaje contra Nueva Zelanda.

"Es una gran responsabilidad que uno tiene que asumir, así se dieron las circunstancias, pero no son las ideales", dijo Tena. "Todos queremos dirigir a la selección, pero no en estas circunstancias... no son las mejores porque un amigo, un jefe, se tiene que ir. No son las ideales porque la tabla de puntuación dice que la cosa está comprometida".

Tena, quien era uno de los asistentes de De la Torre, es un experimentado entrenador que ha sido dos veces campeón en la liga mexicana, con Morelia y Cruz Azul, y que con la selección mexicana ganó el oro olímpico el año pasado, y el título de los Juegos Panamericanos de 2011 en Guadalajara.

"Tengo fe en estos jugadores, los conozco a todos, sé que el equipo va a mejorar", agregó Tena. "Sé el compromiso y la unión que tienen, y eso me hace pensar que haremos buen papel en Columbus, aunque resultados nadie puede garantizar".

El presidente de la Federación Mexicana de Fútbol, Justino Compeán, no garantizó la continuidad de Tena más allá del compromiso del martes en Estados Unidos.

"Vamos paso a paso, no voy a anticipar nada porque no sabemos qué va a suceder el martes, confío plenamente", dijo Compeán. "No hay margen de error, estamos a 72 horas de (tratar) de sumar tres puntos. Esperamos estar en el Mundial no pasa por mi cabeza el no clasificar".

México cierra la eliminatoria en octubre, cuando reciba a Panamá y visite a Costa Rica. Los canaleros son quintos, con siete puntos, y Jamaica cierra el hexagonal con tres.

"Tenemos que pensar en la posibilidad del repechaje y comenzar a trabajar a tomar las medidas de que si se llega a dar estemos preparados, no queremos estar ahí, pero tenemos que tomar las medidas si llegamos a ir al repechaje", agregó Compeán.

De la Torre se hizo cargo de la selección a finales de 2010 en relevo de Javier Aguirre, quien no renovó contrato tras quedar eliminado en octavos de final del Mundial de Sudáfrica.

Aunque el fútbol desplegado por el "Tri" nunca fue espectacular, De la Torre inició las eliminatorias mundialistas con un paso avasallador ganando los seis partidos que disputó en la fase de grupos y se metió al hexagonal como primero del Grupo B.

Pero en el hexagonal todo cambió. México acumuló tres empates sin goles en casa ante Jamaica, Estados Unidos y Costa Rica, algo que nunca le había ocurrido. Como visitante, empató 2-2 con Honduras, 1-1 con Panamá y superó 1-0 a los jamaiquinos.

Antes de reanudar la eliminatoria, México disputó la Copa Confederaciones donde fue eliminado en primera ronda y luego acudió a defender su título de la Copa de Oro, donde cayó ante Panamá en semifinales.

Esa derrota puso en riesgo el puesto de De la Torre, pero los dueños de los equipos de la primera división optaron por darle una nueva oportunidad de terminar el proceso de cuatro años, algo que sólo el argentino Ricardo La Volpe ha conseguido en los últimos años al guiar a México al Mundial de Alemania de 2006.

"No me arrepiento de la decisión que tomamos de seguir apoyando, fue la correcta", añadió Compeán. "No me arrepiento y espero no arrepentirme de hacerlo con este cuerpo técnico que está encabezado por Tena".

En el proceso anterior previo a Sudáfrica, cuatro entrenadores pasaron por el puesto y Aguirre finalmente consiguió la clasificación. Previo a Corea-Japón 2002, Enrique Meza fue despedido luego de la primera derrota de México en el Azteca, ante Costa Rica, y Aguirre tomó las riendas para ese Mundial. En 1998, el serbio Bora Milutinovic dirigió las eliminatorias pero fue cesado ya con el boleto en mano y Manuel Lapuente fue el estratega en la justa en Francia.

México no se ausenta de un Mundial desde Italia 1990, cuando fue sancionado por la FIFA. La última vez que no acudió por fallar en la clasificación fue en España 1982.

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