Pékerman sigue con Colombia hasta 2018

2014-08-19T09:39:00Z Pékerman sigue con Colombia hasta 2018The Associated Press The Associated Press
August 19, 2014 9:39 am  • 

BOGOTA, Colombia (AP) -- El técnico José Pékerman seguirá al frente de la selección de Colombia hasta la Copa del Mundo de 2018, anunció el martes la Federación Colombiana de Fútbol.

Pékerman firmó por cuatro años, hasta el próximo Mundial de Rusia, reveló el presidente de la entidad Luis Bedoya.

El estratega de 64 años llevó a la selección hasta los cuartos de final en el Mundial de Brasil, una campaña sin precedentes para Colombia.

"Tras varias semanas de trabajo, con miras al nuevo proyecto para el periodo 2014-2018, la Federación Colombiana de Fútbol en cabeza de su presidente Luis Bedoya Giraldo, se enorgullece en anunciar la continuidad para este ciclo del profesor José Néstor Pékerman", precisó la oficina de prensa de la Federación en un comunicado.

"En el día de ayer (lunes) concluyeron con éxito las charlas entre el presidente Bedoya y Pascual Lezcano, representante del profesor Pékerman y su cuerpo técnico por lo cual se dará inicio a un nuevo proceso de trabajo", agregó.

No se dieron detalles económicos del acuerdo.

El argentino tomó las riendas de la selección a principios de 2012, en reemplazo de Leonel Alvarez, cuando Colombia marchaba a los tumbos en el inicio de las eliminatorias sudamericanas para la Copa del Mundo.

Con un talentoso plantel encabezado por Radamel Falcao y James Rodríguez, Pékerman impuso la disciplina táctica ausente en otras etapas, y llevó a Colombia a su mejor campaña en la historia de las eliminatorias, en las que terminó segundo detrás de Argentina.

A pesar que Falcao se perdió el Mundial por una lesión, Colombia fue una de las sensaciones en Brasil con un fútbol alegre, ordenado y goleador. James brilló y fue el máximo artillero del campeonato con seis dianas, y compañeros como Juan Guillermo Cuadrado y David Ospina también se llevaron elogios.

El contrato de Pékerman terminaba después del Mundial, pero desde el primer día la federación indicó que su prioridad era asegurar la continuidad del entrenador, quien dirigió a la selección de Argentina en el Mundial de 2006 y fue el artífice de una de las mejores épocas de las selecciones juveniles de su país natal.

James y otros jugadores, y hasta el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, pidieron públicamente a Bedoya que renovara el contrato de Pékerman, una situación que mantuvo en vilo a los hinchas colombianos. En semanas recientes, Pékerman estuvo en Argentina atendiendo asuntos personales, hasta que se anunció el contrato el martes.

"El Comité Ejecutivo expresa su orgullo por continuar con este gran grupo humano que trajo grandes resultados al país en la pasada Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014 y que buscará continuar promoviendo el desarrollo del fútbol colombiano", destacó la federación en su comunicado.

Pékerman firmó su primer contrato el 5 de enero de 2012 después que su compatriota Gerardo Martino rechazó cuatro ofertas de la federación para relevar a Alvarez.

El nombre de Martino volvió a sonar en las últimas semanas en Colombia cuando Pékerman surgió como candidato para reemplazar a Alejandro Sabella en la dirección de Argentina, aunque finalmente Martino fue nombrado timonel de la Albiceleste.

Pékerman volverá al banco de Colombia en un amistoso ante Brasil en Estados Unidos en la fecha FIFA del 5 de septiembre.

El argentino goza de una acogida enorme entre la afición, y más de 100.000 hinchas lo aclamaron en Bogotá en la bienvenida de la selección tras la Copa del Mundo.

"Es un gran técnico, una gran persona, tiene sabiduría... José cambió todo para bien, cambió muchas cosas", comentó James, quien fue transferido del Mónaco al Real Madrid luego de su deslumbrante campaña mundialista.

El próximo torneo que encarará Colombia es la Copa América de 2015 en Chile, y luego comenzarán las eliminatorias para el Mundial de 2018.

La federación realizará una conferencia de prensa con Pékerman, probablemente esta semana.

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